F-16 Norvegesi
@ Onar Digernes Aase / Forsvaret

Kongsberg Aviation Maintenance Services si aggiudica il contratto per la vendita degli ex F-16 norvegesi alla Draken International e alle Forze Aeree della Romania

La Kongsberg Aviation Maintenance Services (KAMS) si è aggiudicata un contratto dalla Norwegian Defence Materiel Agency (NDMA) per revisionare e preparare per la vendita un lotto aggiuntivo di velivoli Lockheed Martin F-16AM/BM Fighting Falcon ex Royal Norwegian Air Force (Luftforsvaret ). Annunciando l’accordo il 24 maggio per un valore di 200 milioni di corone norvegesi (20,9 milioni di dollari), la Kongsberg ha detto che l’NDMA “ha stipulato un contratto con Draken International per la vendita di un massimo di 12 ex F-16 norvegesi e sta completando la vendita di altri 32 aerei per le Forze Aeree della Romania”.

Gli aerei verranno riportati allo stato operativo in modo che siano nuovamente pronti per il servizio“, afferma Kongsberg, inclusa anche la revisione dei loro motori Pratt & Whitney F100. Il lavoro sarà svolto presso le strutture di KAMS, a Kjeller vicino a Oslo, che ha 40 anni di esperienza nella manutenzione, riparazione e aggiornamento della flotta F-16 norvegese.

In attesa dell’approvazione ufficiale delle autorità norvegesi e americane, il primo aereo dovrebbe essere consegnato alla Draken quest’anno e alla Romania nel 2023. “I nostri aerei da combattimento sono tra i meglio mantenuti al mondo e al centro di questo lavoro sono stati la continua manutenzione e gli aggiornamenti forniti da KAMS. Siamo fiduciosi che i nostri aerei serviranno bene sia con la Draken che con la Romania per un certo numero di anni a venire“, ha detto Magnus Hansvold, il direttore dei materiali presso l’NDMA.

La Norvegia nel gennaio 2022 ha concluso 42 anni di attività con i suoi F-16. I dati in nostro possesso indicano 55 esemplari in deposito o ritirati dal servizio, con 45 modelli monoposto e 10 modelli biposto. La capacità di combattimento norvegese è ora fornita dai caccia di quinta generazione Lockheed martin F-35A. Ad oggi 34 esemplari sono in servizio attivo con altri sei in ordine e altri 12 previsti come opzioni.

Romania

L’Aeronautica Militare rumena attualmente gestisce diciassette F-16AM/BM Block 15 Mid-Life Upgrade Fightning Falcon di seconda mano ex Aeronautica Militare portoghese e sono in servizio con Escadrila 53 “Vanatoare” (Warhawks) sulla Baza 86 Aeriană a Borcea/Fetesti. I velivoli ex portoghesi sono stati trasferiti in Romania tra il 2016 e il 2021.

Gli ex F-16 portoghesi avevano ricevuto aggiornamenti di mezza età prima di essere trasferiti in Romania e ora hanno la configurazione M.5.2R, con capacità simili ai velivoli Block 50/52, mentre gli aerei norvegesi presentano la configurazione M6.5.2, con la capacità di utilizzare anche armamento a guida laser JDAM e missili aria-aria AMRAAM-120D.

Draken International

I jet norvegesi consegnati alla Draken International sosterranno l’addestramento al combattimento aereo dissimilare contro gli aerei da combattimento americani. Con sede presso l’aeroporto internazionale di Lakeland Linder in Florida, l’azienda fornisce anche servizi aerei in Europa con una delle flotte più grandi al mondo di questo genere.

Draken offre supporto aereo di tipo “Aggressor” (Red Air), Joint Terminal Attack Controller (JTAC), Close Air Support (CAS), addestramento al volo, simulazione delle minacce, supporto per la guerra elettronica, rifornimento aereo, ricerca e servizi di test al Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, appaltatori della difesa e aziende aerospaziali statunitensi, servizi forniti da una flotta di ex aerei militari.

Draken potrebbe arrivare ad operare una impressionante flotta di F-16 di seconda mano, anche fino a 40 velivoli che andranno ad affiancare due caccia supersonici già in servizio, una dozzina di Atlas Cheetah ex sudafricani e 22 Mirage F1M ex aeronautica militare spagnola. La vasta flotta di Draken comprende anche gli A-4K Skyhawk, gli L-159, gli L-39 e gli MB339. I Cheetah ed i Mirage F1 offrono già un elevato livello di prestazioni e sono dotati di radar, con aggiornamenti in corso per rappresentare al meglio le minacce di quarta generazione.

Con l’aggiunta di questo nuovo lotto di F-16 alla sua flotta “aggressor”, la Draken International terrà il passo con la compagnia privata concorrente Top Aces, che ora gestisce i primi dei 29 ex F-16A/B Netz acquisiti da Israele. Ricordiamo che oltre agli ex F-16 norvegesi e ai 12 F-16 già acquisiti dai Paesi Bassi, Draken potrebbe espandere ulteriormente la sua flotta, con il governo olandese che ha annunciato un’opzione per l’azienda sull’acquisto di altri 28 esemplari, che dovrebbero essere ritirati dal servizio attivo entro la fine del 2024.

L’F-16 grazie alla sua leggendaria agilità è il velivolo “Aggressor” per antonomasia, già utilizzato dall’USAF e dalla US Navy e le sue capacità saranno sicuramente sfruttate per l’addestramento avanzato dei piloti di F-35 e F-22, addestramento che i più anziani Skyhawk, Mirage o Cheetah non possono più garantire per carenza di prestazioni e capacità operative e di combattimento. Inoltre è importante anche ricordare, che nei prossimi anni gli F-16 Viper saranno sempre più disponibili sul mercato dell’usato per poter aggiornare le flotte di diverse aziende private statunitensi che si occupano di addestramento.

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