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USA autorizzano la “possibile vendita” per gli F-16 turchi e gli F-35 greci

@ USAF / Airman 1st Class Brooke Moeder

Alcuni giorni dopo che il parlamento turco ha approvato la candidatura della Svezia alla NATO, venerdì scorso l’amministrazione Biden ha notificato al Congresso che sta sbloccando l’accordo con la Turchia per la fornitura di 40 nuovi caccia F-16 e la modernizzazione di altri 79 caccia F-16 già in servizio, un accordo del valore stimato in 23 miliardi di dollari e starebbe per approvare la vendita degli F-35 greci.

Nel dettaglio la Turchia ha chiesto di acquistare 40 nuovi aerei F-16V e di modernizzarne 79 esistenti (velivoli allo standard Block 50/Block 50+) portandoli tutti alla stessa configurazione di quelli nuovi. La richiesta dei nuovi aerei include trentadue (32) velivoli F-16C Block 70 e otto (8) aerei F-16D Block 70 con motori F110-GE-129D, radar, equipaggiamenti ed armi aria-aria e aria-terra.

L’approvazione è stata annunciata insieme a quella per la Grecia, rivale regionale storico della Turchia nonostante l’appartenenza di entrambi i paesi alla NATO, per gli F-35 greci e il potenziale acquisto di 40 aerei in versione “A” a decollo e atterraggio convenzionali con motori Pratt & Whitney F135-PW-100, ma apparentemente senza armamenti, per un valore di 8,6 miliardi di dollari. I due annunci dovrebbero essere la conclusione di un grande gioco politico che ha coinvolto tutti e tre i paesi almeno dal 2020.

Attualmente, Lockheed Martin ha ricevuto un totale di 136 ordini per l’F-16 Block 70, Bahrein (16), Slovacchia (14), Marocco (24), Taiwan (66) e Bulgaria (16). Alcuni paesi hanno anche opzioni per circa 20 unità. I primi aerei per il Bahrein e la Slovacchia sono stati consegnati di recente. Includendo la Turchia, l’ordine totale salirà a 176, con la Turchia che potrebbe ricevere il suo primo aereo nel 2027. Tuttavia, i dettagli della questione verranno chiariti negli incontri tra il Ministero della Difesa Nazionale turco e le autorità statunitensi.

Come avevamo già scritto in precedenza, il blocco degli F-16 turchi è stato un grosso problema tra Ankara e Washington. Ankara ha cercato di procurarsi i nuovi F-16 e gli aggiornamenti per parte della sua flotta già da alcuni anni dopo essere stata allontanata nel 2020 dal programma internazionale F-35 a causa dell’acquisto di sistemi di difesa aerea russi. Gli Stati Uniti congelarono tutte le principali vendite di armi alla Turchia, compresi gli aggiornamenti degli F-16.

Più recentemente, la Turchia aveva vincolato l’adesione della Svezia alla NATO con l’approvazione della fornitura degli F-16. Ora il parlamento turco ha approvato l’adesione della Svezia alla NATO pochi giorni fa, e il presidente USA, Biden, secondo quanto riferito, avrebbe esortato il Congresso ad approvare l’accordo sull’F-16 poco dopo.

Sebbene l’amministrazione Biden aveva respinto ogni collegamento tra le due questioni, il presidente della commissione per le relazioni estere Ben Cardin aveva affermato che l’approvazione della richiesta della Turchia di acquistare aerei F-16 era subordinata all’approvazione turca dell’adesione della Svezia alla NATO, ma che mentre la Turchia svolge un ruolo fondamentale nella regione come alleato della NATO, ci sarebbe un urgente bisogno di miglioramenti nella situazione dei diritti umani, una migliore cooperazione per ritenere la Russia responsabile dell’invasione dell’Ucraina, e un abbassamento della temperatura nella sua retorica sul Medio Oriente.

Nella sua notifica, che ricordiamo essere una “possibile vendita“, il Dipartimento di Stato ha affermato che i nuovi aerei turchi prodotti dalla Lockheed Martin e lo sforzo di modernizzazione, insieme a una lunga lista di attrezzature di supporto e altri servizi, sosterranno gli obiettivi di politica estera e di sicurezza nazionale degli Stati Uniti migliorando la capacità e l’interoperabilità di un alleato  della NATO che è una forza per la stabilità politica ed economica in Europa.

Come per gli F-35 greci, l’approvazione del Dipartimento di Stato per “potenziali vendite” non è l’ultima parola, e i legislatori potrebbero ancora intervenire per mettere un freno a qualsiasi potenziale accordo. La Commissione per gli Affari Esteri del Senato e la Commissione per gli Affari Esteri della Camera hanno il diritto di valutare e, se del caso, di opporsi alla vendita di armi a paesi stranieri. Inoltre, poiché si parla sempre di stima delle vendite, queste potrebbero avvenire anche con un budget inferiore a seconda delle decisioni finali di fornitura dei paesi interessati.

A differenza della Grecia, la Turchia sta sviluppando anche un suo aereo da caccia di quinta generazione prodotto a livello nazionale, chiamato KAAN, ma che non ha ancora effettuato il suo primo volo e che probabilmente entrerà in servizio tra diversi anni. Nel prossimo futuro, in mancanza dell’F-35, Ankara dovrà colmare un “gap di capacità“, anche rispetto al suo diretto competitor sull’Egeo, con la sua flotta di F-16 in attesa che il KAAN possa “fronteggiare” l’F-35 di Atene tra diversi anni.

Gli F-35 greci

Che l’autorizzazione dei caccia da parte della Turchia sia stata abbinata anche all’approvazione a lungo attesa per l’acquisto dell’F-35 da parte della Grecia non è una sorpresa, date le tensioni geopolitiche tra i due storici rivali. “La vendita proposta consentirà alla Grecia di modernizzare la propria forza aerea e migliorare la capacità della Grecia di provvedere alla difesa del proprio spazio aereo, contribuire alle missioni NATO per preservare la sicurezza regionale e difendere gli alleati della NATO, e mantenere l’interoperabilità con le forze statunitensi e della NATO. Gli F-35 greci compenseranno la crescente obsolescenza di altri velivoli dell’aeronautica militare ellenica come l’F-4 e il Mirage 2000“, ha affermato il Dipartimento di Stato.

La Grecia aveva presentato la richiesta per gli F-35 nel giugno 2022 e ora potrebbe diventare la diciannovesima nazione, dopo la conferma della Repubblica Ceca, ad operare il caccia di quinta generazione stealth della Lockheed Martin. L’eventuale vendita ad Atene potrebbe apportare anche un significativo ritorno economico all’Italia poiché l’allestimento degli F-35 greci potrebbe passare per la F.A.C.O. di Cameri.

L’acquisizione dell’F-35 rappresenta quindi il più grande programma di investimento nella difesa mai realizzato dall’aeronautica militare greca che la porterà nel prossimo futuro ad essere una delle più moderne della regione grazie anche all’acquisto di 18 caccia francesi Rafale e all’aggiornamento di 82 dei suoi 153 F-16C/D Block 52 alla configurazione F-16V Block 70. La rivale Turchia avrà in flotta gli F-16 Block 70/50+/50/40/30 e gli F-4E 2020 in attesa del KAAN. L’Eurofighter è sempre un’altra opzione in valutazione.

… e gli F-35 turchi?

Come riportato dalla CNN turca, il vice segretario di Stato americano Victoria Nuland arrivata in Turchia, con l’obiettivo di rilanciare le relazioni bilaterali tra i due paesi, in merito alla questione F-35 e alle sanzioni CAATSA, ha detto che “… le sanzioni CAATSA erano legate alla decisione del vostro governo di acquistare sistemi di difesa aerea S-400 dalla Federazione Russa. Questo è ciò che ha fatto scattare le sanzioni CAATSA”.

Gli USA stavano negoziando la vendita del Patriot e, mentre i negoziati erano in corso, la Turchia è andata in un’altra direzione. ” Francamente, se riuscissimo a risolvere il problema dell’S-400, una cosa che vogliamo fare, gli Stati Uniti sarebbero lieti di accogliere nuovamente la Turchia nella famiglia degli F-35. Ma prima dobbiamo risolvere quest’altro problema e, mentre lo risolviamo, dobbiamo anche garantire che la Turchia abbia una forte difesa aerea“, ha aggiunto Nuland. “Tutti hanno bisogno della difesa aerea in questi giorni,  lo vediamo in tutto il mondo. Ma se riusciamo ancora a superare questo problema, la questione CAATSA sarà eliminata e saremo in grado di continuare i colloqui sull’F-35“, ha concluso Nuland sul tema.

Immagini: U.S. Air Force photo by Airman 1st Class Brooke Moeder, Aviation Report / Antonio Rodriguez, Gianluca Conversi

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Categorie: News Militari
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