USAF F-35A
Lockheed Martin F-35A (@ Archivio Aviation Report / Daniele Ghisolfi)

L’amministrazione Biden continua a tenere fuori la Turchia dal programma F-35

L’amministrazione Biden sta continuando la politica del suo predecessore Trump di escludere la Turchia dal programma internazionale F-35 Joint Strike Fighter, ha commentato il 5 febbraio scorso il portavoce del Pentagono John Kirby. “La Turchia è un alleato di lunga data e apprezzato della NATO, ma la decisione di acquistare l’S-400 non è coerente con gli impegni della Turchia come alleato degli Stati Uniti e della NATO ….. la nostra posizione non è cambiata. L’S-400 è incompatibile con l’F-35 e la Turchia è stata sospesa da questo programma“.

I funzionari del Pentagono avevano escluso la Turchia, un alleato della NATO, dal programma F-35 a seguito dell’acquisto del sistema di difesa aerea S-400 dalla Russia: un acquisto che secondo gli Stati Uniti metterebbe a rischio le informazioni militari americane e il velivolo di quinta generazione stealth F-35. L’amministrazione Trump riteneva che l’avanzato jet da combattimento utilizzato dagli USA, da molti paesi della NATO, da Israele e da alcuni paesi asiatici, non potesse coesistere con un sistema missilistico terra-aria progettato per abbattere quegli stessi aerei.

Gli Stati Uniti continuano ad esortare Ankara a non utilizzare l’S-400 russo, che ha iniziato ad arrivare nel paese nel 2019. La Turchia dovrebbe invece investire nel sistema missilistico di difesa aerea Patriot di fabbricazione americana, ha aggiunto Kirby. “La Turchia ha avuto molteplici opportunità nell’ultimo decennio di acquistare il sistema di difesa Patriot dagli Stati Uniti e invece ha scelto di acquistare l’S-400, che fornisce accesso ad informazioni della NATO ed influenza alla Russia“, ha detto Kirby.

L’aeronautica americana ha acquistato gli otto F-35A inizialmente costruiti per la Turchia, ma mai consegnati con un contratto da 861,7 milioni di dollari. Nella versione FY20 del National Defense Authorization Act, il Congresso americano aveva concesso al Pentagono il permesso di spendere fino a 30 milioni di dollari per far volare i primi sei F-35 turchi in un luogo dove potevano essere conservati fino a quando il dipartimento non avrebbe elaborato un piano per il loro utilizzo.

La Turchia aveva già ordinato gli F-35 quando è stata estromessa e verrà tagliata fuori dalla catena di approvvigionamento degli F-35 nel corso dei prossimi due anni. Le aziende turche dovrebbero continuare a produrre e fornire parti dell’F-35 a Lockheed fino al 2022. La Turchia produce più di 900 parti dell’F-35 tramite la sua partnership di livello 3 alla quale ha contribuito inizialmente con 195 milioni di dollari ed è, come detto, parte della catena di fornitura. Sono otto le aziende turche impegnate nel programma F-35, tra le quali la TAI – Turkish Aerospace Industries che produce e assembla le fusoliere centrali, il rivestimento e i portelloni delle stive delle armi. Strategicamente la TAI sta fabbricando il 45% degli F-35, compresi i piloni per l’armamento aria-terra.

A dicembre gli Stati Uniti avevano sanzionato la Turchia per aver acquistato l’S-400, in conformità alla legge federale statunitense, anche se l’amministrazione Trump ha tenuto duro per più di un anno. Il National Defense Authorization Act 2021 ha richiesto al governo americano di imporre almeno cinque sanzioni alla Turchia, come richiesto dal Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (CAATSA) del 2017, entro 30 giorni dalla sua emanazione il 1 gennaio 2021.

Il presidente americano Joe Biden potrebbe porre fine a quelle sanzioni il prossimo dicembre se certificasse al Congresso che: la Turchia e qualsiasi persona che agisce per suo conto non utilizzi più l’S-400 o una versione più recente, che nessun cittadino russo o appaltatore russo stia operando o mantenendo sistemi di difesa aerea in Turchia, e che gli Stati Uniti abbiano ricevuto assicurazioni affidabili da Ankara che non si scontreranno di nuovo azioni contro la legge sulla politica di difesa del 2021.

L’anno scorso il ministero degli Affari esteri turco aveva detto che voleva che gli Stati Uniti gestissero la controversia attraverso il dialogo e la diplomazia, ​​non le sanzioni.

La Turchia prenderà le misure necessarie contro questa decisione, che influenzerà negativamente le relazioni con gli USA e si vendicherà nel modo e nei tempi che riterrà opportuno“, aveva scritto il ministero della difesa della Turchia. “La Turchia non si asterrà mai dal prendere le misure necessarie per salvaguardare la sua sicurezza nazionale“.

La Turchia aveva pianificato da tempo di acquistare più di 100 velivoli da combattimento F-35A, ma ne aveva ordinati solo 30 quando Washington ha escluso Ankara dal progetto.