Uno degli ultimi avvistamenti di questo bellissimo velivolo da trasporto C-130H Hercules special color della Belgian Air Component è stato proprio in Italia durante lo svolgimento del 4° Flying Course del TLP – Tactical Leadership Programme che si è svolto sulla base aerea di Amendola dal 19 novembre al 24 dicembre 2018.

Il velivolo in questione il C-130H Hercules CH-10 ha effettuato l’ultimo volo il 21 Dicembre 2018, noi lo avevamo fototgrafato ad Amendola il 28 novembre, ed è il secondo Hercules della flotta belga ad essere ritirato dal servizio. Il primo, CH-08, fu ritirato nel dicembre 2017.

La flotta dei C-130H belgi ha subito diversi aggiornamenti negli ultimi anni per estendere la loro vita operativa fino ad oggi. L’Hercules fu ordinato in 12 esemplari nel 1972 e ne restano in servizio, con il 15th Wing di Melsbroek, 10 esemplari.

Entrambi gli aerei da trasporto ritirati dal servizio attivo serviranno come fonti di parti di ricambio per i restanti velivoli, che saranno gradualmente sostituiti dai nuovi sette Airbus A-400M ordinati da Bruxelles e che dovrebbero essere consegnati a partire dal 2020, insieme ad un simulatore di volo. Il primo A-400M per il Belgio è entrato in cantiere a luglio 2018 con un anno di ritardo e il tasso di consegna dovrebbe essere di due aerei nel 2020, tre nel 2021, uno nel 2022 e l’ultimo nel 2023. I sette velivoli belgi saranno consegnati, quindi, in quattro anni.

Gli Airbus A-400M faranno parte di una flotta condivisa belga-lussemburghese composta dai 7 velivoli del Belgio ed uno del Lussemburgo che sarà consegnato del 2020. 15th Wing di Melsbroek è formato dalla 20^ Escadrille equipaggiata con gli Hercules e dalla 21^ Escadrille equipaggiata con gli Airbus A321, Falcon 20E, Dassault Falcon 900B, Embraer ERJ 135 e ERJ145.

Photo credits: Stefano Monteleone, ADJ Kristof Moens 15 Wing Melsbroek AB (foto in volo)

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