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Il jet supersonico Lockheed Martin X-59 della NASA sembra pronto a volare!

@ Lockheed Martin / NASA

L’aereo supersonico X-59 della NASA si è avvicinato alla pista in preparazione del suo volo di debutto che dovrebbe avvenire entro la fine dell’anno. Finalmente nuove foto mostrano l’aereo supersonico X-59 parcheggiato sulla linea di volo presso la struttura Skunk Works di Lockheed Martin a Palmdale, in California. Il velivolo è stato spostato dal cantiere alla linea di volo il 19 giugno scorso, secondo una dichiarazione della NASA.

Questa pietra miliare dà il via a una serie di test a terra per garantire che l’X-59 possa essere sicuro e pronto a volare come parte della missione QueSST – Quiet SuperSonic Technology della NASA, che mira a dimostrare che l’aereo può volare più veloce della velocità del suono (o Mach 1) senza generare i forti boom sonici generalmente prodotti dagli aerei supersonici.

La NASA farà quindi volare l’X-59 su diverse comunità per raccogliere dati sulle risposte umane al suono generato durante il volo supersonico“, hanno detto i funzionari nella dichiarazione dell’agenzia spaziale. “La NASA fornirà tale set di dati agli Stati Uniti e alle autorità di regolamentazione internazionali per consentire possibilmente il volo supersonico commerciale sulla terraferma“.

Si prevede che il jet supersonico X-59 produca solo un leggero “tonfo” per le persone a terra rispetto al tradizionale boom sonico che si verifica al superamento di Mach 1. Pertanto, l’X-59 potrebbe portare a nuove regole per quanto riguarda il volo supersonico sulla terraferma, aprendo nuove porte per il trasporto aereo, più veloce, di merci e passeggeri.

L’aereo rimarrà parcheggiato vicino alla pista durante i test a terra e di volo iniziali della Lockheed Martin. L’aereo lungo 99,7 piedi e largo 29,5 piedi è alimentato da un singolo motore a reazione F414-GE-100 costruito da General Electric Aviation. L’X-59 della NASA è progettato per raggiungere una velocità di Mach 1,4, circa 1488 km/h, volando a un’altitudine di 55.000 piedi (16.764 metri).

Se tutto andrà secondo i piani, l’X-59 sorvolerà alcune città degli Stati Uniti a partire dal 2024. I residenti potranno condividere le loro risposte al suono prodotto dall’aereo X-59 della NASA. Quindi, i dati raccolti dai voli saranno condivisi con i regolatori americani e internazionali nel 2027, quando la missione QueSTT giungerà al termine.

Il dettaglio più caratteristico di questo velivolo, che è di gran lunga una delle macchine volanti dall’aspetto più incredibile attualmente in circolazione, è sicuramente l’abitacolo del pilota. Le ultime foto forniscono forse la migliore visione finora ottenuta del sistema di visione in avanti del pilota e rivelano che il pilota effettivamente non ha mezzi convenzionali per guardare il mondo esterno in avanti, ma solo lateralmente.

Ma allora come si pilota l’X-59?

Parte della cabina di pilotaggio è qualcosa che si potrebbe vedere in un computer perché il pilota vedrà il cielo davanti a sé attraverso un monitor con risoluzione a 4K, che mostrerà complesse immagini elaborate al computer attraverso due telecamere montate sopra e sotto il muso dell’X-59 combinate con i dati del terreno provenienti da un sistema informatico avanzato. La NASA chiama questa “finestra” rivolta in avanti eXternal Vision System o XVS. I due portali e il tettuccio tradizionale sono però delle vere e proprie finestre e aiutano il pilota a vedere l’orizzonte. Inoltre i display sotto l’XVS forniranno una varietà di sistemi aeronautici e dati di traiettoria affinché il pilota possa volare in sicurezza.

Il XVS funge da ulteriore aiuto di sicurezza per aiutare il pilota a manovrare in sicurezza attraverso i cieli e per avvicinamenti, atterraggi e decolli in aeroporto. Questo sistema di visione all’avanguardia è necessario perché la forma desiderata e il muso lungo dell’X-59 non consentiranno un tettuccio sporgente della cabina di pilotaggio. La forma unica dell’X-59 controlla il modo in cui l’aria si allontana dall’aereo, impedendo infine che un boom sonico possa disturbare le comunità a terra.

Sistema di visione e pilotaggio dell’X-59 XVS – eXternal Vision System (@ NASA, Lockheed Martin)

Che cosa è l’X-59 della NASA

Rivoluzionare i veloci viaggi aerei commerciali su terra con i primi test di volo dovrebbero iniziare nel 2022. Nel 2023, la NASA farà volare l’X-59 sullo spazio aereo presso l’Armstrong Flight Research Center, dell’agenzia, in California per dimostrare che può produrre un rumore sonico più silenzioso ed è sicuro di poter operare nel National Airspace System. Più di 175 sistemi di registrazione a terra misureranno il suono proveniente dall’X-59.

Nel 2024, la NASA farà volare l’X-59 su diverse comunità in tutta la nazione per valutare la risposta delle persone al suono prodotto dall’aereo. I dati raccolti saranno forniti alla Federal Aviation Administration e all’International Civil Aviation Organization per la loro considerazione nel modificare i divieti esistenti sui voli supersonici via terra. L’X-59 dovrebbe operare senza problemi con il traffico aereo di routine in tutte le classi di spazio aereo mentre sale fino alla sua altitudine di volo a velocità supersonica. Con un programma di test di 1000 ore di volo, sarà esposto a molto traffico aereo, molto più dei precedenti X-plane.

X-59 QueSST (@ NASA)

Tale divieto è entrato in vigore nel 1973 e da allora ha afflitto le imprese supersoniche commerciali, limitando i viaggi più veloci del suono solo ai voli sull’oceano. British Airways e Air France che volavano sul Concorde sono state due compagnie aeree che hanno offerto tale servizio tra il 1976 e il 2003.

Se le regole cambiassero grazie ai dati della NASA, l’idea di una nuova flotta di velivoli supersonici commerciali diventerà praticabile, consentendo ai passeggeri di salire su un aereo e arrivare in destinazioni lontane in metà del tempo. Sebbene l’X-59 a pilotaggio singolo non trasporterà mai passeggeri, i produttori di aeromobili potranno scegliere di incorporare la sua tecnologia nei propri progetti.

Immagini: Lockheed Martin, NASA

Redazione di Aviation Report: Dalla redazione di Aviation Report // From editorial staff

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