Se il 2017 si è concluso con i festeggiamenti per il “Centesimo” della costituzione, il nuovo anno ha inizio per il XVIII° Gruppo con il cambio Comando infatti il 18 Gennaio 2018 presso Trapani Birgi AB, sede del 37° Stormo, si è svolto il 23° Cambio di comando al XVIII° Gruppo Caccia dopo la ricostituzione alle dipendenze del 37° Stormo … il nuovo “Brandy 1” è il Magg. Luigi C.

Il XVIII° Gruppo è uno dei Gruppi di volo AM che assicura quotidianamente il Servizio di Sorveglianza dello Spazio Aereo Nazionale, 24 ore su 24, 365 giorni all’anno. Per l’occasione è stato formato un “pattuglione” di 6 EF 2000 Typhoon che ha eseguito evoluzioni, passaggi in formazione stretta, nonché il tradizionale “cambio in volo” tra i due comandanti. Davvero eccezionali le esuberanti prestazioni dell’EF 2000 Typhoon, che ai comandi dei “ragazzi” del Diciottesimo ha dato prova ancora una volta delle capacità operative con arrampicate in verticale, virate strette e passaggi veloci che hanno tenuto i presenti col naso in su per tutta la durata dell’esibizione.

La cerimonia di avvicendamento tra il T.Col. Salvatore F. comandante uscente e il Magg. Luigi C. subentrante, presieduta dal Comandante il 37° Stormo e Trapani Birgi AB Col. Salvatore Ferrara, si è svolta invece presso l’hangar dell’STR (Servizio Tecnico Rinforzato) del XVIII° Gruppo.

Nelle suo discorso di commiato, il comandante uscente non ha tirato le somme del suo comando poiché gli impegni operativi e addestrativi, in Italia e all’estero, del XVIII° Gruppo sono tutt’ora in corso e si susseguiranno anche nei mesi futuri … inoltre rivolgendosi agli uomini e alle donne del Gruppo, con evidente e non celata commozione “ dobbiamo sempre ricordare che i risultati ottenuti si mantengono solo grazie a solide fondamenta… solo facendo tesoro di quanto è stato fatto si potranno raggiungere traguardi futuri sempre più alti !!”

Il Comandante subentrante, porgendo gli auguri al suo predecessore e ringraziando i vertici della Forza Armata per il prestigioso incarico affidatogli, ponendo l’accento sul significato più profondo del concetto di Gruppo si è rivolto al personale affermando: “ Questo senza dubbio, è l’elemento fondamentale per il successo quando, come ora, la situazione geopolitica è instabile ed incerta, gli impegni operativi incalzanti, e le risorse a disposizione ridotte. Coraggio, iniziativa, fiducia, spirito di sacrificio e orgoglio, sono alcuni degli ingredienti che ci permetteranno di andare avanti, conquistando maggiori successi, lavorando in sicurezza e dimostrando a noi stessi di essere un esempio a cui i nostri cari possano ispirarsi.”

Eurofighter Typhoon 18° Gruppo Aeronautica Militare

A conclusione della cerimonia, il Col. Salvatore Ferrara nel suo intervento si è rivolto al Comandante uscente ringraziandolo per gli eccellenti risultati ottenuti durante il suo periodo in comando … ha poi espresso piena fiducia nelle capacità del nuovo Comandante il XVIII° Gruppo esortandolo ad affrontare il periodo di comando con la stessa passione e tenacia che da sempre lo contraddistinguono e nel contempo auspicando, di poter godere appieno delle soddisfazioni derivanti da uno dei momenti più importanti per la crescita professionale di un pilota, nonostante i grossi sacrifici e sforzi che i sempre più sfidanti impegni futuri richiederanno.

Testo e foto: Gianni Scuderi

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