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Bombardieri a lungo raggio B-1B Lancer: il Pentagono pubblica foto e video della missione di combattimento intercontinentale su Iraq e Siria

@ U.S. Air Force photo by Senior Airman Leon Redfern

Come abbiamo scritto lo scorso 2 febbraio, gli Stati Uniti hanno attaccato le Iran’s Islamic Revolutionary Guard Corps (IRGC) e le milizie loro affiliate in Iraq e Siria come prima rappresaglia agli attentati contro la base americana Tower 22 in Giordania. Un numero imprecisato (anche se di parla di quattro) di bombardieri a lungo raggio B-1B Lancer dell’aeronautica militare americana ha effettuato una missione di combattimento intercontinentale decollando direttamente dalla loro base aerea di Dyess in Texas per colpire 85 obiettivi in ​​Iraq e Siria.

I velivoli quadrireattori supersonici, supportati dai tanker per il rifornimento in volo, hanno completato, così, un volo intercontinentale non-stop USA – obiettivi – USA convalidando la capacità dell’aeronautica militare degli Stati Uniti di portare attacchi di precisione a lungo raggio sempre e ovunque. Gli equipaggi dei B-1 di Ellsworth e Dyess conducono abitualmente missioni CONUS-to-CONUS di lunga durata come parte delle missioni strategiche della Bomber Task Force intraprese dall’US Air Force Global Strike Command in tutto il mondo.

Le sortite hanno segnato l’inizio di una campagna aerea di ritorsione contro i gruppi militanti affiliati all’Iran che il Pentagono sostiene siano stati coinvolti nella morte di tre membri dell’esercito americano in Giordania il 28 gennaio. L’incidente ha coinvolto un drone armato di esplosivo che si è schiantato contro una caserma delle truppe nel remoto avamposto nel deserto noto come Tower 22.

Washington ha affermato che bombardieri a lungo raggio, del 28th Bomb Wing della base aerea di Ellsworth in South Dakota, provenienti dagli Stati Uniti continentali hanno partecipato agli attacchi del 2 febbraio, che hanno colpito 85 obiettivi con 125 munizioni di precisione. L’US Air Force ha successivamente pubblicato le foto della missione dei bombardieri a lungo raggio B-1B Lancer, inclusa la manutenzione prevolo, il caricamento degli ordigni e il decollo della sortita dalla base aerea di Dyess nelle prime ore del 1° febbraio.

Il B-1B è uno dei tre bombardieri pesanti dell’aeronautica militare americana, gli altri due sono il B-52H Stratofortress e il B-2A Spirit. Il bombardiere supersonico B-1B è la piattaforma scelta dall’US Air Force per le missioni di attacco convenzionale a lungo raggio. La forza armata descrive la portata del B-1B Lancer come “intercontinentale”. Ogni Lancer può trasportare un carico utile di 34.020 kg (75.000 libbre), equivalente a 84 bombe per uso generale Mk82 da 226 kg o 15 bombe guidate GBU-38 Joint Direct Attack Munition.

Bombardieri a lungo raggio B-1B Lancer

Il bombardiere strategico a lungo raggio B-1B è stato progettato per penetrare le difese nemiche a bassa quota e ad alta velocità per lanciare armi nucleari. Tuttavia, tra il novembre 2007 e il marzo 2011, la capacità nucleare del Lancer è stata rimossa in conformità con il Trattato di riduzione delle armi strategiche (START), che limitava la flotta all’uso di armi convenzionali.

I bombardieri B-1B sono stati impiegati in combattimento per la prima volta durante l’operazione Desert Fox nel 1998 e durante l’operazione Allied Force nel 1999. La flotta è stata impegnata in operazioni di combattimento continue dalla fine del 2001 all’inizio del 2016 e il 7th BW e il 28th BW hanno volato più di 14.000 missioni di combattimento a supporto delle operazioni Enduring Freedom e Iraqi Freedom e più recentemente delle operazioni Odyssey Dawn (Libia), Freedom’s Sentinel (Afghanistan) e Inherent Resolve (Iraq e Siria).

Le capacità di armamento del B-1B sono state aggiornate nell’ambito del CMUP – Conventional Mission Upgrade Program avviato nel 1993. Il CMUP inizialmente ha ottimizzato la capacità del B-1B per utilizzare bombe generiche Mk 82 da 500 libbre e ha aggiunto la capacità di impiegare 1.000 libbre Munizioni a effetti combinati. Armi aggiuntive, comprese le bombe guidate di precisione, sono state aggiunte attraverso una serie di altri upgrade.

@ U.S. Air Force photo by Senior Airman Leon Redfern

L’incorporazione di un bus Mil-Std-1760 e del GPS ha permesso all’aereo di utilizzare anche le GBU-31 JDAM – Joint Direct Attack Munitions da 2000 libbre. Altri successivi aggiornamenti hanno aggiunto le GBU-38 JDAM e le GBU-54 laser JDAM da 500 libbre, le GBU-39 SDB-I Small Diameter Bomb da 250 libbre, gli AGM-154 JSOW – Joint Standoff Weapon e gli AGM-158A JASSM all’arsenale del bombardiere, che nel 2008 ha visto aumentare la propria versatilità con l’installazione del AN/AAQ-33 Sniper XR Advanced Targeting Pod.

Inoltre il velivolo è equipaggiato con il radar AN/APQ-164 e può trasportare il più grande carico utile, 75.000 libbre, di munizioni convenzionali guidate e non guidate nell’inventario dell’USAF su una distanza di 7.455 miglia. Tra questi armamenti il B-1B è stato il primo velivolo a mettere in campo il missile Lockheed Martin AGM-158B JASSM-ER nel 2015 e l’AGM-158C LRASM – Long-Range Anti-Ship Missile, che ha raggiunto la capacità operativa iniziale nel dicembre 2018 e che fornisce al bombardiere una capacità anti-superficie flessibile, a lungo raggio. Un singolo velivolo può trasportare fino a 24 LRASM internamente ed eventualmente da 6 a 12 aggiuntivi sui piloni esterni.

Nell’ambito degli aggiornamenti previsti per mantenere la flotta operativamente credibile ed efficace fino almeno al 2040, l’USAF ha lanciato il programma B-1 Embracing Agile Scheduling Team (BEAST) per aggiornare rapidamente il B-1B Lancer.

Il bombardiere riceverà una serie di aggiornamenti tecnologici, tra cui un moderno sistema di identificazione IFF, capacità di comunicazione dati tattica Link 16, sistemi di comunicazione sicuri aggiornati, un sistema avionico difensivo aggiornato e un’archiviazione di dati aggiornata per gestire le grandi quantità di informazioni che fluiscono. attraverso i moderni campi di battaglia. Il primo B-1B BEAST modificato, del 7th Bomb Wing, ha effettuato il suo primo volo l’8 settembre 2023.

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