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Erika Raballo: la prima donna pilota da caccia della Marina Militare

La prima donna pilota di velivoli da combattimento della Marina Militare italiana ha ricevuto le “Wings of Gold” dopo aver completato l’addestramento di volo con il Training Squadron (VT) 9 “Tigers” presso la Naval Air Station (NAS) di Meridian in Mississippi, l’11 marzo scorso.

Il guardiamarina della marina militare Erika Raballo è stato designato aviatore navale durante una piccola cerimonia presso la cappella della base aerea con cinque compagni di classe che hanno segnato una tappa significativa nella storia dell’aviazione navale italiana e statunitense e rafforzando ulteriormente la partnership tra le due nazioni.

Siamo tutti incredibilmente orgogliosi del guardiamarina Raballo,” ha detto Meghan Angermann Comandante del VT-9. “Ha dimostrato di essere una combattente capace e competente pronta a portare la sua formazione nell’ambito del volo militare da combattimento al livello successivo. Lei ei suoi compagni di classe hanno lavorato duramente per arrivare a questo punto e ciò che possono e realizzeranno in futuro è senza limiti“.

Erika Raballo ha condotto il suo evento finale per ottenere le ali di pilota militare in un velivolo da addestramento T-45C Goshawk il 10 marzo 2021. È tornata dai suoi compagni di squadrone, in attesa sulla linea di volo del Training Air Wing 1, per una tradizionale cerimonia di “soft winging” durante la quale Angermann ha consegnato ad Erika Raballo una patch in tessuto decorata con le ali d’oro.

Essere la prima donna pilota di jet della marina militare italiana è una sensazione incredibile“, ha detto Raballo.

“Il mio desiderio è quello di essere la prima di tante e spero di essere un’ispirazione per molte altre donne in tutti i campi di lavoro, non perché sono speciale, ma per l’esatto contrario; Vengo da una piccola città, senza alcun background militare e con la volontà e il duro lavoro sono riuscita a realizzare il mio sogno”.

Erika Raballo è di Alba comune del Piemonte nel nord-ovest dell’Italia. A parte un anno di servizio obbligatorio di suo padre e degli zii, Raballo è la prima della sua famiglia a dedicare la sua carriera al servizio militare.

Ho deciso che volevo essere un pilota quando avevo 16 anni dopo aver visitato una base aeronavale“, ha detto Raballo. “Sono rimasta sbalordita dalle parole dei piloti e così affascinata dal volo introduttivo che abbiamo fatto su un elicottero della Marina che il giorno successivo ho guardato Top Gun per la prima volta ed ero all in!

Ogni anno, la Marina Militare italiana invia circa 10 ufficiali negli Stati Uniti per iniziare l’addestramento dei piloti sotto il comando del Chief of Naval Air Training. Il comandante della Marina Militare Simone Pitto è un ufficiale di collegamento e supervisiona tutti gli studenti italiani nell’addestramento al volo.

Nel 2000, il parlamento italiano ha approvato l’apertura delle forze armate alle donne“, ha detto Pitto. “Dopo 20 anni [le donne] sono completamente integrate in tutti i domini operativi della marina militare dove operano su navi di superficie, sottomarini, forze anfibie, forze speciali e squadroni di elicotteri. È con grande orgoglio che ora vediamo una donna anche completare l’addestramento sui caccia e qualificarsi come pilota STOVL (short take-off vertical landing). Il risultato del guardiamarina Raballo è una testimonianza del suo intelletto, abilità e determinazione ad avere successo“.

Prima di passare al VT-9, Erika Raballo ha completato l’addestramento di volo primario sul velivolo da addestramento turboelica T-6B Texan II con gli “Shooters” del VT-6 del Training Air Wing 5 sulla base aerea di NAS Whiting Field di Milton in Florida.

Come i suoi compagni di classe, Raballo fa parte di una nuova generazione di piloti di velivoli da combattimento a qualificarsi con attrezzature all’avanguardia, Aircraft Launch and Recovery Equipment (ALRE), utilizzate sulla portaerei USS Gerald R. Ford (CVN 78) e su tutte le unità navali future della classe Ford: il sistema elettromagnetico di lancio degli aerei EMALS – Electromagnetic Aircraft Launch System e l’AAG – Advanced Arresting Gear. Erika Raballo ha completato le qualifiche con il velivolo d’addestramento T-45C sulla Ford nell’Oceano Atlantico al largo della costa della Florida e ha confermato essere la sua parte preferita del percorso di addestramento dei piloti da combattimento.

“Atterrare sulla portaerei per la prima volta è stato strabiliante”,

ha detto Raballo. “All’inizio ero così nervosa e devo dire grazie ai miei ‘paddles’ (i landing signals officers), al tenente Allen Vohden e al tenente Sean Lawrence, per tutta la pazienza e lo sforzo che hanno messo nel prepararmi, dal punto di vista delle abilità e mentalmente a quella grande sfida.

Erika Raballo continuerà a seguire l’addestramento presso uno dei due squadroni di sostituzione della flotta del Corpo dei Marines degli Stati Uniti per qualificarsi sugli F-35 Lightning II o sugli AV-8B Harrier II+.

L’addestramento al fianco di alleati e partner aumenta le capacità collettive e aumenta l’interoperabilità con le forze statunitensi. Il successo di Erika Raballo arriva proprio quando la portaerei della marina militare italiana ITS Cavour sta conducendo le operazioni di certificazione di volo con gli aerei F-35B Lightning II del Corpo dei Marines degli Stati Uniti, al largo della costa di Norfolk, nell’ambito della campagna “Ready for Operations.

Photo credits: U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist Seaman Anton Wendler, U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Krystina Coffey

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Redazione di Aviation Report

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