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Bombardiere B-21 Raider: il Pentagono conferma che il velivolo sarebbe in produzione

@ US Air Force

Dopo il primo volo del nuovo bombardiere stealth dell’US Air Force, il Pentagono ha formalmente approvato l’inizio della produzione del programma del bombardiere B-21 Raider, ha confermato il principale funzionario addetto agli acquisti del Pentagono. La notizia dell’inizio della produzione del velivolo è stata riportata per la prima volta da Bloomberg.

La produzione del bombardiere B-21 Raider sta andando avanti. Lo scorso autunno, sulla base dei risultati dei test di terra e di volo e dei piani del team per la produzione, ho dato il via libera per iniziare a produrre B-21 a un ritmo basso“, ha affermato il sottosegretario alla Difesa per l’acquisizione e il sostegno William LaPlante in una dichiarazione.

Uno degli attributi chiave di questo programma è stato progettare la produzione fin dall’inizio – e su larga scala – per fornire un deterrente credibile agli avversari. Se non produci e non metti in campo equipaggiamenti su larga scala, la capacità non ha molta importanza”, ha aggiunto. Ulteriori dettagli sul valore dell’aggiudicazione del contratto e sulle date di consegna non sono ancora disponibili anche se si prevede che il programma B-21 costerà 203 miliardi di dollari in 30 anni e ciascun bombardiere avrà un costo medio di approvvigionamento previsto di 692 milioni di dollari.

Il Pentagono aveva vincolato l’assegnazione del contratto di produzione iniziale a basso ritmo del programma al primo volo del nuovo bombardiere stealth, avvenuto a novembre 2023 ed è stato seguito da almeno un altro volo di prova presso la base aeronautica di Edwards, secondo quanto pubblicato da diversi media internazionali.

Come condiviso dall’aeronautica militare americana, il bombardiere B-21 Raider di Northrop Grumman è entrato nella produzione iniziale a basso ritmo. Il nostro team ha ricevuto l’aggiudicazione del contratto dopo che il B-21 è entrato nei test di volo secondo il programma di base del programma. Il nostro velivolo di prova rappresentativo della produzione ha indicato la disponibilità per la produzione, raggiungendo tutte le prestazioni di volo e i requisiti relativi“, ha affermato Northrop Grumman in una nota.

Essendo il primo velivolo di sesta generazione al mondo, il B-21 costituisce la spina dorsale del futuro per la potenza aerea statunitense, offrendo una nuova era di capacità e flessibilità attraverso l’integrazione avanzata di dati, sensori e armi, ed è rapidamente aggiornabile per superare le minacce in evoluzione“, ha aggiunto la società.

Come sappiamo, sviluppato con la nuova generazione di tecnologia stealth, capacità di rete avanzate e architettura di sistemi aperti, il B-21 Raider fungerà da spina dorsale della flotta di bombardieri americana, nonché della triade nucleare. Il B-21 Raider fa parte della famiglia Long Range Strike che include sistemi che saranno integrati con l’aereo, come armi e sensori, e altri sistemi che lo “accompagneranno”.

Il requisito fondamentale e che il bombardiere B-21 Raider dovrà essere in grado di attaccare qualsiasi bersaglio sulla faccia della Terra grazie ai suoi avanzati sistemi stealth e di guerra elettronica progettati per consentirgli di penetrare le più sofisticate difese aeree che una nazione possa mettere in campo. A questo di aggiunge anche la capacità di persistenza sul territorio nemico, per raccogliere informazioni e fornirle in tempo reale ad altre risorse di combattimento in tutti i domini, cielo, mare, terra, spazio.

Beneficiando di oltre tre decenni di innovazione tecnologica sul tema della capacità di attacco e su quelle sulla bassa osservabilità, il B-21 è la prossima evoluzione della flotta di bombardieri strategici dell’aeronautica militare americana e il primo aereo di sesta generazione al mondo a solcare i cieli.

Il primo volo del B-21 Raider è stata una pietra militare per Northrop Grumman che oggi dovrebbe avere anche sei velivoli in varie fasi di sviluppo con l’US Air Force che intende ordinare circa 100 B-21 Raider che andranno a sostituire 20 bombardieri stealth B-2 Spirit e 43 bombardieri convenzionali B-1B Lancer ma che affiancheranno gli iconici B-52H Stratofortress in corso di aggiornamento.

Allo stato attuale, l’US Air Force dovrebbe mettere in servizio i primi B-21 entro la metà degli anni 2020, con la prima unità basata presso la base aerea di Ellsworth nel South Dakota. Successivamente almeno altre due unità dovrebbero seguire e basate presso la base aerea di Whiteman nel Missouri, attualmente sede dei B-2A Spirit, e presso la base aerea di Dyess nel Texas, attualmente sede dei B-1B Lancer.

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Categorie: News Militari
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