X-66 Sustainable Flight Demonstrator
@ Boeing

Video: Boeing inizia a modificare l’X-66 Sustainable Flight Demonstrator

Boeing ha avviato un’ampia modifica dell’aereo MD-90 che diventerà l’X-66 Sustainable Flight Demonstrator (SFD), rimuovendo i motori e completando le scansioni metrologiche 3D per definire il design dell’aereo e costruire un piano di sviluppo.

Le ali originali del jet MD-90 saranno presto rimosse per testare il design Transonic Truss-Braced Wing (TTBW) e sostituite con nuove ali ultrasottili rinforzate da montanti con campate più grandi e proporzioni più elevate. L’apertura alare più ampia e l’efficienza aerodinamica del TTBW potrebbero accelerare in modo significativo le opportunità di ridurre il consumo di carburante e le emissioni.

L’X-66 è il primo progetto aereo sperimentale della NASA incentrato sull’aiutare gli Stati Uniti a raggiungere l’obiettivo di zero emissioni nette di gas serra nel settore dell’aviazione. Si prevede che i test a terra e in volo inizieranno nel 2028.

Boeing ha rilasciato un video time-lapse dei recenti passaggi della conversione, tra cui:

  • Rimozione dei motori e degli inversori di spinta
  • Sollevamento e puntellamento del jet per simulare le condizioni dell’aereo durante la modifica completa
  • Scansione laser 3D della struttura dell’aereo

Con i dati di scansione, Boeing utilizzerà un software di modellazione 3D per sovrapporre la struttura esistente dell’MD-90 con i nuovi componenti dell’X-66 Sustainable Flight Demonstrator, consentendo un’integrazione più accurata e l’opportunità di identificare e mitigare i rischi nelle prime fasi del processo di modifica. Boeing continuerà a fornire aggiornamenti man mano che il progetto avanzerà.

Boeing, che era stata selezionata dalla NASA nel mese di gennaio 2023, sta utilizzando due MD-90 per il progetto X-66A ma intende modificarne solo uno come dimostratore. “Questo arrivo segna un passo importante nel progetto Sustainable Flight Demonstrator, fa avanzare l’impegno di Boeing per la sostenibilità e ci avvicina ai test e alla convalida del progetto TTBW”, aveva dichiarato Todd Citron, Chief Technology Officer di Boeing.

Il finanziamento della NASA attraverso l’accordo SFD Space Act ammonta a 425 milioni di dollari. Il programma SFD sfrutterà inoltre fino a 725 milioni di dollari di finanziamenti da parte di Boeing e dei suoi partner industriali per dare forma al programma pilota e soddisfare le esigenze di risorse richieste. Separatamente, i precedenti investimenti interni di Boeing sulle recenti fasi di ricerca sull’aviazione sostenibile ammontano a 110 milioni di dollari.

L’X-66A fa parte del programma Sustainable Flight Demonstrator della NASA, uno sforzo per studiare tecnologie che miglioreranno l’efficienza degli aerei. Con ali ultrasottili sostenute da montanti con campate più ampie e proporzioni più elevate, il design dell’X-66A della NASA “TTBW” e altri progressi tecnologici potrebbero portare a riduzioni del consumo di carburante e delle emissioni fino al 30%. Boeing e la NASA hanno collaborato per oltre un decennio al concetto attraverso il programma Subsonic Ultra Green Aircraft Research (SUGAR).

Boeing studia da decenni le ali con configurazione Transonic Truss-Braced Wing, e sebbene le ali più lunghe generino meno resistenza, non sono esenti da sfide, in particolare la tendenza a sviluppare la pericolosa condizione di rapide vibrazioni e oscillazioni chiamata flutter. Una volta completata la sperimentazione, si spera che i produttori di aeromobili incorporino tali tecnologie nei loro prossimi aerei, aiutando l’industria a ridurre la produzione di carbonio. Si prevede che Boeing e Airbus introdurranno sul mercato nuovi jet a corridoio singolo negli anni del decennio del 2030.

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