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News Militari

Il Sikorsky-Boeing SB>1 DEFIANT completa i voli di prova del profilo di missione FLRAA con operazioni in aree confinate a bassa quota e volando fino a 437 km/h

Il Lockheed Martin Sikorsky-Boeing SB>1 DEFIANT® ha completato con successo i voli di prova del profilo di missione FLRAA – Future Long-Range Assault Aircraft, inclusi atterraggi in aree confinate e operazioni di volo a bassa quota. Questi voli di collaudo convalidano l’importanza del DEFIANT per la missione dell’esercito americano, fornendo agilità e una maggiore sopravvivenza, il tutto riducendo il carico di lavoro del pilota.

Abbiamo pienamente dimostrato la capacità del DEFIANT di eseguire il profilo della missione FLRAA volando a 437 km/h (236 nodi) in volo livellato, quindi riducendo la spinta sul propulsore per decelerare rapidamente mentre ci avvicinavamo alla zona di atterraggio confinata e non preparata“, ha affermato Bill Fell, capo dei test di volo di DEFIANT, pilota alla Sikorsky ed aviatore in pensione dell’esercito americano. “Questo tipo di avvicinamento livellato ci ha permesso di mantenere la consapevolezza della situazione e di visualizzare la zona di atterraggio durante l’avvicinamento e l’atterraggio senza la tipica decelerazione dell’elicottero con il muso in su. Quest’area confinata era estremamente stretta, richiedendoci di ritardare la discesa fino a quasi oltre il punto di atterraggio, seguita da una caduta quasi verticale. Abbiamo messo a terra il DEFIANT esattamente sull’obiettivo con poco sforzo mentre scendevamo in questa stretta landing zone mantenendo la distanza su tutti i lati.

SB>1 DEFIANT è il dimostratore tecnologico per il sistema d’arma DEFIANT X, che il team Sikorsky-Boeing che offre per la competizione Future Long-Range Assault Aircraft (FLRAA) dell’esercito americano come parte del programma Future Vertical Lift. Il DEFIANT X consentirà agli equipaggi di volare basso e veloce attraverso terreni complessi, dove gli aviatori dell’esercito trascorrono la maggior parte delle loro missioni. Questa macchina, secondo Sikorsky, estenderà le capacità dell’aviazione militare sul moderno campo di battaglia ed è progettato per adattarsi alla stessa impronta di un Black Hawk. Con il DEFIANT X, l’esercito degli Stati Uniti potrà trasportare truppe e materiali, in futuri combattimenti, con due volte la portata dell’attuale flotta.

È ciò che chiamiamo costruzione rapida della potenza di combattimento e macchine come il DEFIANT X lo potranno fare“, ha affermato Tony Crutchfield, tenente generale dell’esercito americano in pensione e ora vicepresidente dell’Army Systems presso la Boeing. “Nel Pacifico è ancora più importante perché le linee operative saranno disperse su una vasta area; ci saranno queste piccole basi e linee di rifornimento che saranno posizionate su navi o isole. Ci sarà la necessità di spostare più risorse, manovrare in terreni ristretti e sopravvivere per costruire quella potenza di combattimento più velocemente di quanto possa fare il tuo avversario, così si potrà vincere.

Il DEFIANT X incorpora la tecnologia Sikorsky X2™ per operare ad alta velocità mantenendo le qualità di manovrabilità a bassa velocità. Questa capacità critica fornisce ai piloti una maggiore manovrabilità e sopravvivenza in ambienti ad alta minaccia, consentendo loro di penetrare le difese nemiche riducendo l’esposizione al fuoco nemico. Il sistema del rotore coassiale X2 di DEFIANT X e l’elica di spinta consentono un alto grado di manovrabilità dentro e intorno all’obiettivo, ed un altro grado di sopravvivenza.

I risultati del DEFIANT includono:

  • Virate maggiori di 60 gradi.
  • Dimostrazione della capacità di carico rilevante per la missione sollevando un carico esterno di 2400 kg (5.300 libbre).
  • Superati i 453 km/h (245 nodi) in volo livellato.
  • Dimostrata agilità a bassa velocità di livello 1 con controlli fly-by-wire.
  • Integrazione dei piloti collaudatori dell’esercito americano nel programma Defiant.
  • Basato sulla tecnologia X2 vincitrice del Collier Award.

Il design dei rotori principali e dell’elica posteriore è uno dei principali benefit di questo velivolo perché permette un volo in avanti dell’elicottero significativamente più veloce. Sviluppati dal programma “Advancing Blade Concept” di Sikorsky, i doppi rotori neutralizzano la tendenza allo stallo delle pale dei rotori negli elicotteri convenzionali all’aumentare della velocità. Poiché tale instabilità limita effettivamente la velocità massima, un elicottero con questo nuovo design può volare molto più velocemente di qualsiasi altro.

Questi test di volo per la piattaforma SB>1 DEFIANT arrivano mentre l’esercito americano si prepara a scegliere tra il team Sikorsky-Boeing e il team di Bell Textron con il convertiplano V-280 Valor, nel terzo trimestre dell’anno fiscale 2022, il vincitore della competizione FLRAA. Questo programma che tende a sostituire la flotta UH-60 Black Hawk dell’US Army fa parte del più ampio programma FVL – Future Vertical Lift dell’esercito. Mentre l’industria è in competizione per il contratto, la prima unità equipaggiata per il programma FLRAA non è prevista fino al 2030.

Il DEFIANT X è costruito appositamente per un esercito modernizzato che richiede una maggiore portata d’azione, capacità di sopravvivenza e letalità“, aveva affermato Steve Parker, vice presidente e direttore generale di Boeing Vertical Lift. “Questo sistema d’arma darà ai soldati un vantaggio tecnologico e di connettività senza pari sugli avversari in uno spazio di battaglia multi-dominio“.

Insieme, Sikorsky e Boeing, hanno costruito il 90 percento degli attuali aeromobili militari dell’esercito americano e hanno totalizzato oltre 15 milioni di ore di volo. Gli iconici aeromobili militari tra cui Black Hawk, Chinook e Apache. L’iconico UH-60 Black Hawk ha dimostrato di essere la prima piattaforma d’assalto al mondo e DEFIANT X porterà al livello successivo di capacità richiesto dal futuro aereo d’assalto a lungo raggio.

Nel frattempo, sempre Sikorsky e Bell Textron stanno anche gareggiando per sviluppare il FARA – Future Attack Reconnaissance Aircraft dell’esercito americano, l’altro progetto del FVL studiato quale elicottero da ricognizione leggero ad alta velocità.

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Redazione di Aviation Report

Dalla redazione di Aviation Report // From editorial staff

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