P-8A Poseidon della US Navy recuperato
@ Marine Corps photo by Lance Cpl. Hunter Jones

P-8A Poseidon della US Navy è stato recuperato dalle acque delle Hawaii

Una squadra di esperti di salvataggio della Marina statunitense, squadre di supporto del Corpo dei Marines e appaltatori civili hanno recuperato con successo il P-8A Poseidon della US Navy che “galleggiava” nelle acque delle Hawaii, nella Kaneohe Bay dopo essere uscito di pista lo scorso 20 novembre.

Tre piloti della Marina USA insieme ad un equipaggio di due ufficiali e quattro membri del personale del Patrol Squadron 4 (VP-4) erano a bordo dell’aereo quando è atterrato all’aeroporto. Per ragioni non ancora accertate, sulle cause sta indagando la Marina USA, il Poseidon è uscito di pista e si è schiantato nella baia. Tutti e nove i membri dell’equipaggio hanno evacuato l’aereo e non sono stati segnalati feriti, ha detto la US Navy.

La US Navy spera che il P-8A possa tornare in servizio, ma l’entità completa del danno al velivolo rimane ancora poco chiara. L’acqua salata, nella quale l’aereo è rimasto per circa due settimane, potrebbe aver causato gravi danni per la corrosione, come anche i motori sono rimasti in gran parte sommersi, e non è chiaro quanta acqua possa essere filtrata nel vano armi o in altri spazi all’interno dell’aereo. Mancano anche il muso dell’aereo e il radar all’interno dei quali non si conoscono le condizioni al momento.

Ognuno di questi jet costa circa 17o milioni di dollari, secondo i documenti di bilancio della Marina e riparare anche un esemplare gravemente danneggiato potrebbe essere più economico che acquistarne uno nuovo. Questo è il primo grave incidente che uno dei P-8A della US Navy ha subito da quando il modello è entrato in servizio nel 2013. L’US Navy dovrebbe acquistare 128 che andranno a sostituire gli aerei da pattugliamento marittimo P-3 Orion quale aereo da intelligence, sorveglianza e ricognizione anche gli EP-3E Aries II.

Sebbene venga tipicamente descritto come un aereo da pattugliamento marittimo o da guerra antisommergibile, il P-8A Poseidon della US Navy è in realtà un velivolo multi-missione con estese capacità di intelligence, sorveglianza e ricognizione come abbiamo letto pochi giorni fa nell’ambito della scelta del Canada per il suo nuovo aereo multi-missione, scelta caduta proprio sul P-8.

Dopo una meticolosa pianificazione e l’assemblaggio di attrezzature specializzate al largo dell’isola, un team multidisciplinare di esperti militari e civili ha sollevato con attenzione il P-8A Poseidon dalla baia di Kaneohe, il 2 dicembre“, hanno detto i funzionari della terza flotta statunitense in una dichiarazione rilasciata domenica pomeriggio. Il comandante sul posto, il contrammiraglio Kevin Lenox, ha detto ai giornalisti lunedì che la rimozione è avvenuta senza intoppi e senza incidenti.

La Marina USA ha utilizzato dei sommozzatori per posizionare una serie di rulli gonfiabili sotto il P-8A, quindi ha sollevato l’aereo e lo ha spostato lentamente a riva sabato scorso. Domenica la Marina USA ha sollevato l’aereo, ha cambiato le gomme lavato l’aereo. “A questo punto la squadra di manutenzione dell’aviazione e la squadra investigativa ne hanno preso il controllo e continueranno le loro indagini”, ha detto Lenox.

L’operazione di salvataggio costa circa 1,5 milioni di dollari, che copre “il costo delle risorse dello US Navy Supervisor of Salvage and Diving (SUPSALV) e del personale a contratto di SMIT Salvage and Center Lift“, ha affermato la Terza Flotta in una nota. “Avremo dati più accurati una volta completata l’operazione di recupero in sicurezza dell’aereo, sulla protezione dell’ambiente e sul farlo in un modo che mantenga la capacità di combattimento dell’aereo stesso.

L’aereo da ricognizione e pattugliamento marittimo P-8A Poseidon della US Navy con sede a Whidbey Island, nello stato di Washington, era caduto in acque poco profonde della baia dopo il suo tentativo di atterraggio all’aeroporto militare il 20 novembre scorso. L’aereo, che è uscito dall’estremità della pista è rimasto strutturalmente intatto, hanno detto i funzionari, ma parte del suo carrello di atterraggio era incastrato nella delicata barriera corallina.

La scorsa settimana, gli equipaggi della US Navy Mobile Diving and Salvage Unit 1 con sede alle Hawaii hanno svuotato i serbatoi di carburante, che secondo i funzionari contenevano circa 2.000 galloni di carburante per poi esplorare le opzioni per sollevare l’aereo e farlo rientrare sulla pista. La settimana scorsa sono arrivati dei galleggianti e altra attrezzatura. “Una volta a terra, il velivolo sarà ispezionato e monitorato fino a quando non verrà pulito con acqua dolce per iniziare il processo di recupero e riparazione dell’aereo“, hanno affermato i funzionari della flotta nella nota.

Lenox, che comanda il Carrier Strike Group 3, durante una conferenza stampa dha dichiarato di essere fiducioso che l’aereo possa essere riportato allo stato operativo, ma ha notato che ulteriori valutazioni e ispezioni approfondite da parte degli ingegneri aeronautici sarebbero state effettuate una volta rimosso dalla baia di Kaneohe. Con un focus sulle missioni marittime, il P-8A è progettato per resistere alla corrosione del sale, ha detto, “quindi vedremo come reggerà“.

Gli equipaggi del Corpo dei Marines e della Marina avevano schierato delle barriere per contenere eventuali fluidi fuoriusciti dall’aereo. “Abbiamo tenuto d’occhio l’acqua intorno all’aereo da quando è caduto e non è stato rilevato alcun fluido”, ha detto Lenox.

Funzionari ambientali federali e statali hanno monitorato da vicino il contenimento e la pianificazione del recupero tra le preoccupazioni locali che l’incidente abbia danneggiato la barriera corallina e inquinato le acque. La baia ospita barriere coralline e vita marina che comprende squali martello e tartarughe marine. “Abbiamo in programma di lavorare fianco a fianco con lo stato delle Hawaii e la base del Corpo dei Marines“, ha detto Lenox durante il briefing. L’aeroporto del Corpo dei Marines si trova lungo il bordo nord-orientale della baia di Kaneohe e sul lato occidentale della penisola di Mokapu.

Immagini: U.S. Marine Corps photo by Lance Cpl. Hunter Jones

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