convertiplani V-22 Osprey
@ Aviation Report / Antonio Rodriguez

Convertiplani V-22 Osprey: il Pentagono revocherà il divieto sui voli 3 mesi dopo l’incidente in Giappone

Il Pentagono revocherà il divieto di volo per i convertiplani V-22 Osprey la prossima settimana, hanno detto funzionari statunitensi all’Associated Press lo scorso 1 marzo, a seguito di un incontro ad alto livello in cui il segretario alla Difesa Lloyd Austin ha approvato i piani delle forze armate utilizzatrici del velivolo per un ritorno alle operazioni sicuro e misurato.

I funzionari hanno affermato che il Naval Air Systems Command, che ha messo a terra la flotta dei convertiplani V-22 circa tre mesi fa, consentirà ai servizi di iniziare ad attuare i loro piani per riportare in volo l’Osprey. Austin ha incontrato i massimi dirigenti delle tre forze armate, US Air Force, US Navy e USMC, secondo i funzionari, che hanno parlato a condizione di anonimato per discutere i piani non ancora resi pubblici.

I convertiplani V-22 Osprey sono rimasti a terra per quasi tre mesi in seguito all’incidente avvenuto il 29 novembre 2023 in Giappone, in cui sono rimasti uccisi otto membri dell’equipaggio. L’incidente in Giappone e il precedente incidente di un altro Osprey in Australia ad agosto 2023 che uccise tre marines sono entrambi ancora oggetto di indagine. Il Pentagono, nei giorni scorsi, aveva affermato di aver identificato il problema che ha portato all’incidente in Giappone, anche se non sa ancora il motivo per cui ha fallito.

La decisione di porre fine al divieto di volo spetta all’US Naval Air Systems Command, ma Austin aveva chiesto un briefing informativo sulla questione a causa delle significative preoccupazioni per la sicurezza e del fatto che tre dei servizi e un alleato sono coinvolti nel programma. Sebbene Austin non abbia l’autorità per approvare il processo di ritorno al volo, i funzionari statunitensi hanno affermato che il suo appoggio al piano è stato considerato un passo fondamentale.

Nei mesi successivi all’incidente, le tre forze armate hanno lavorato su piani per mitigare il noto problema del velivolo eseguendo ulteriori controlli di sicurezza e stabilendo un nuovo approccio più conservativo al modo in cui viene utilizzato l’Osprey.

I funzionari hanno affermato che il Pentagono condividerà i suoi piani anche con il Giappone, che è l’unico partner internazionale coinvolto nel programma Osprey. Anche il Giappone ha messo a terra la sua flotta di 14 V-22 dopo l’incidente di novembre. Prima della messa a terra, il Corpo dei Marines degli Stati Uniti utilizzava abitualmente gli Osprey in Giappone.

Il ritorno al volo dei convertiplani V-22 Osprey è un argomento delicato in Giappone, dove l’opinione pubblica sul convertiplano è contrastante. I funzionari hanno affermato che gli Stati Uniti sono impegnati in un processo sicuro e che la flotta non volerà di nuovo sul territorio giapponese finché il Giappone non avrà avuto l’opportunità di essere informato sul piano del Pentagono.

Si prevede che il capo dell’US Naval Air Systems Command volerà in Giappone la prossima settimana per informare di persona il Ministero della Difesa e il governo giapponese sui piani, e che nessun Osprey volerà fino a quando il briefing non sarà avvenuto, secondo un altro funzionario statunitense che non era autorizzato pubblicamente e che ha parlato a condizione di anonimato.

Come sappiamo l’Osprey è un aereo militare che può decollare come un elicottero e volare come un aeroplano, un convertiplano. Una serie di incidenti negli ultimi due anni ha rinnovato gli interrogativi sulla sua sicurezza del volo. La messa a terra dell’intera flotta ha lasciato un impatto più profondo sul Corpo dei Marines degli Stati Uniti, che fa affidamento su più di 300 MV-22 Osprey per condurre gran parte delle sue missioni.

Il Comando delle Operazioni Speciali dell’aeronautica militare statunitense ha circa 50 CV-22B Osprey, mentre la US Navy sta progettando di sostituire i suoi iconici C-2A Greyhound (COD), che trasportano passeggeri e merci sulle portaerei, con più di due dozzine di CMV-22 Osprey. La flotta presidenziale utilizza anche un numero limitato di Osprey per trasportare il personale della Casa Bianca, il personale di sicurezza e i giornalisti. Anche questi aerei sono stati messi a terra.

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