V-22 Osprey US AFSOC - V-22 dell'US Air Force
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V-22 Osprey: l’intera flotta di centinaia di convertiplani americani fermi a terra dopo l’ennesimo incidente

Le forze armate americane hanno compiuto il passo straordinario di mettere a terra centinaia di convertiplani V-22 Osprey, di tutte le varianti, dopo che un’indagine preliminare sull’incidente della scorsa settimana ha indicato che un guasto, “che qualcosa è andato storto con l’aereo“, e non un errore dell’equipaggio ha causato la perdita di un CV-22 dell’US Air Force Special Operations Command (AFSOC) al largo del Giappone che ha ucciso tutto l’equipaggio.

Il Comando delle Operazioni Speciali dell’Aeronautica Militare ha affermato che “informazioni preliminari sull’indagine” sull’incidente del 29 novembre che ha ucciso otto persone “indicano che un potenziale guasto ha causato l’incidente, ma la causa sottostante del guasto è sconosciuta in questo momento.

In una dichiarazione, il comandante dell’AFSOC ha affermato di aver ordinato uno “standdown operativo” per i CV-22 dell’AFSOC “per mitigare il rischio” mentre le indagini sull’incidente del 29 novembre continuano. “Lo standdown fornirà tempo e spazio per un’indagine approfondita per determinare i fattori causali e le raccomandazioni per garantire che la flotta CV-22 dell’aeronautica militare americana ritorni alle operazioni di volo“, si legge nella dichiarazione dell’AFSOC.

Il Naval Air Systems Command ha dichiarato in una dichiarazione separata pochi minuti dopo che “per estrema cautela“, anch’esso stava mettendo a terra tutte le varianti del V-22 Osprey, inclusa quella utilizzata dal Corpo dei Marines. “Mentre l’incidente rimane oggetto di indagine, stiamo implementando ulteriori controlli di mitigazione del rischio per garantire la sicurezza dei nostri membri del servizio“, ha affermato NAVAIR.

L’US Air Force Special Operations Command ha 51 Osprey in servizio, il Corpo dei Marines degli Stati Uniti ne ha circa 400 e la Marina degli Stati Uniti ne opera 27. L’incidente del 29 novembre è il secondo incidente mortale per l’Osprey quest’anno. Ad agosto, un MV-22B del Corpo dei Marines si schiantò in Australia, uccidendo tre Marines e ferendone molti altri. L’anno scorso, due Osprey del Corpo dei Marines si sono schiantati separatamente a marzo e giugno, dove sono rimasti uccisi rispettivamente tutti i quattro e cinque membri dell’equipaggio.

L’incidente di marzo era stato attribuito ad un errore del pilota, ma gli investigatori dell’incidente di giugno avevano attribuito la colpa ad un malfunzionamento nella trasmissione dei rotori basculanti noto come “hard clutch engagement” (HCE) che un rapporto sull’incidente ha descritto come “imprevedibile“. La questione dell’HCE scatenò una sospensione della variante dell’aereo dell’US Air Force e indusse a uno sforzo di retrofit, sebbene i Marines all’epoca decisero di non mettere a terra la loro flotta.

L’Osprey è ancora un aereo relativamente giovane: i primi V-22 Osprey sono diventati operativi solo nel 2007, dopo decenni di test. Ma più di 50 soldati sono morti durante i test di volo del convertiplano o durante i voli di addestramento sull’aereo, inclusi 20 morti in quattro incidenti negli ultimi 20 mesi.

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