C-2A Greyhound
@ Aviation Report / TF74

La Marina USA torna a puntare sugli iconici C-2A Greyhound mentre continua lo stop alle operazioni dei convertiplani V-22

L’incertezza sul ritorno in piena operatività del convertiplano V-22 sta spingendo la Marina USA a riconsiderare a breve termine i suoi piani su come portare i rifornimenti alla sua flotta di portaerei, ha affermato il comandante della Marina Militare americana. La forza armata inizialmente prevedeva di ritirare i rimanenti 15 aerei C-2A Greyhound COD – Carrier Onboard Delivery nei prossimi due anni e di sostituirli con un totale di 38 convertiplani CMV-22B Osprey sviluppati e prodotti appositamente per questa attività. Ma gli Osprey sono attualmente tutti fermi a terra a seguito dell’ultimo incidente mortale.

Fortunatamente per la Marina, il C-2 Greyhound è ancora disponibile“, ha detto il Vice Ammiraglio Daniel Cheever in un panel alla conferenza WEST 2024. “Gli impatti operativi sono limitati a questo punto, ma ci sono, e guardando al futuro sono impatti operativi significativi.”

Come parte del previsto pensionamento dei Greyhound, la Marina ha smesso di addestrare nuovi piloti C-2 e ha iniziato a ridurre le scorte e il supporto logistico per l’iconico velivolo vecchio di 60 anni. La transizione, completata sulla costa occidentale, è ora bloccata con la messa a terra di tutta la flotta di circa 400 convertiplani V-22 suddivisi tra Marines, Marina e Aeronautica in seguito all’ultimo incidente di un MV-22 per le operazioni speciali dell’US Air Force al largo delle coste del Giappone a fine dicembre 2023.

Il fermo dei V-22 costringe la Marina USA a sostituirli, a bordo delle portaerei della costa occidentale USS Carl Vinson (CVN-70) e USS Theodore Roosevelt (CVN-71), con i C-2A Greyhound, i “Rawhides” della costa orientale del Fleet Logistics Support (VRC) 40.

Il VRC-40 è attualmente in aumento per soddisfare la missione COD per le portaerei schierate nella quinta e settima flotta statunitense“, si legge in una dichiarazione delle forze aeree navali fornita alla rivista USNI News. “Non c’è stato alcun cambiamento rispetto al ritiro definitivo del C-2A previsto nel 2026”.

Sebbene non vi sia ancora alcun cambiamento nel piano per i C-2, ci sono poche indicazioni da parte delle forze armate americane sul rientro in servizio dei V-22. Dopo la messa a terra iniziale della flotta ci sono state informazioni molto limitate sulla causa dell’incidente, al di fuori di alcune ipotesi di un generico “potenziale guasto”.

Per i Marines la situazione è ancora più disastrosa, ha detto il tenente Karsten Heckl durante il panel. Ha detto che le operazioni, per la 31st Marine Expeditionary Unit con sede in Giappone, per la 26th MEU schierata sul Bataan Amphibious Ready Group e per la 15th MEU che si prepara a schierarsi a bordo della nave anfibia Boxer nell’ambito del suo ARG – Amphibious Ready Group, hanno visto “impatti drammatici”.

In questo scenario, funzionari della Marina USA avrebbero detto a USNI News che i Marines sarebbero autorizzati a utilizzare gli Osprey schierati con il Bataan ARG, in specifiche situazioni di emergenza. Una delle principali missioni della 26th MEU, attualmente dispiegata nel Mediterraneo orientale, è l’evacuazione del personale non combattente dal Libano, secondo quanto appreso da USNI News.

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