primo stress test per il drone MQ-9B
@ GA-ASI

Drone MQ-9B: GA-ASI completa il primo stress test che simula 40.000 ore di funzionamento

Anche se notizia di oggi, il 5 dicembre 2023 scorso General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) ha completato un’importante pietra miliare con le prove di fatica e stress su vasta scala sulla cellula di un velivolo a pilotaggio remoto MQ-9B. Il team ha completato la “first lifetime” (primo ciclo di vita) dei test, che equivale a 40.000 ore di funzionamento e rappresenta un passo importante nella convalida della progettazione del sistema della cellula del drone MQ-9B.

Il test fa parte della certificazione dell’aeromobile secondo lo standard NATO STANAG 4671, per il quale il drone verrà testato per tre cicli di vita, dimostrando così la durata di 40.000 ore della cellula. Il test è stato condotto presso il National Institute for Aviation Research della Wichita State University a Wichita, Kansas. La cellula testata è una cellula di produzione costruita appositamente per supportare la campagna di test.

Questo stress test simula il design dell’aeromobile attraverso l’applicazione di carichi strutturali ripetuti sulla cellula assemblata. I test identificano eventuali carenze strutturali prima dell’utilizzo operativo e aiutano a sviluppare programmi di ispezione e manutenzione per la cellula. I risultati del test verranno utilizzati come parte della documentazione per la certificazione, oltre a costituire la base per le ispezioni dei componenti strutturali.

Il drone MQ-9B è il velivolo a pilotaggio remoto più avanzato di GA-ASI e include i modelli SkyGuardian® e SeaGuardian®, nonché il nuovo Protector RG Mk 1 attualmente in consegna alla Royal Air Force del Regno Unito.

Le prove di fatica su vasta scala sono parte integrante della convalida del progetto e un input chiave per la certificazione della cellula prima della messa in servizio“, ha affermato Chris Dusseault, Vice Presidente di MQ-9B in Europa. “Il completamento del test di fatica rafforza la fiducia dei nostri clienti del drone MQ-9B sul fatto che la cellula SkyGuardian/SeaGuardian soddisfa i rigorosi rigori di progettazione ed è un sistema maturo per l’entrata in servizio”.

Il test è la convalida di anni di sforzi di progettazione e analisi. Questa è il primo di tre test per la cellula. Due test simulano il funzionamento di un aeromobile in condizioni normali, mentre il terzo test prevede un danno intenzionale inflitto ai componenti critici della cellula per dimostrare la sua resistenza ai danni operativi che possono verificarsi durante la vita del drone.

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