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Volo supersonico: il caccia sud coreano KF-21 Boramae supera per la prima volta Mach 1

@ KAI

Il nuovo aereo da guerra della Corea del Sud, il KF-21 Boramae, ha effettuato con successo il suo primo volo supersonico. Il volo supersonico del KF-21 è avvenuto circa 6 mesi dopo il primo volo. Il KF-21 è stato in grado di raggiungere velocità supersoniche senza postbruciatore grazie alla sua funzione “Supercruise”. Grazie alla funzione “Supercruise”, i velivoli militari possono raggiungere velocità supersoniche con un basso consumo di carburante.

Secondo la dichiarazione dell’amministrazione del programma di acquisizione della difesa, la Defense Acquisition Program Administration (DAPA), il primo prototipo del jet da combattimento KF-21 Boramae è decollato martedì per il primo volo di prova supersonico dalla base aerea di Sacheon, nella provincia sudcoreana di Gyeongsang. Durante il volo, durato circa 1 ora, il KF-21 ha superato la velocità di Mach 1 a 40.000 piedi e ha raggiunto la velocità supersonica.

Sottolineando l’importanza di raggiungere capacità supersoniche nello sviluppo del KF-21, la DAPA ha affermato: “Quando un aereo supera la velocità del suono, si verificano onde d’urto nell’aereo a causa dell’attrito dell’aria e di altri eventi concomitanti. Il flusso d’aria irregolare che circonda l’aereo ha effetti negativi significativi sulla resistenza strutturale dell’aereo. Ma il KF-21 è riuscito con successo nel volo supersonico e a rimanere al top delle sue capacità. Questa è la prima volta per un aereo della Corea del Sud.

Il 5 gennaio scorso il terzo prototipo del caccia sud coreano KF-21 Boramae aveva compiuto il suo primo volo, rimanendo in volo per 37 minuti dopo il decollo dal 3rd Flying Training Wing della Republic of Korea Air Force a Sacheon, dopo che il secondo prototipo aveva effettuato il suo primo volo il 10 novembre 2022 ed il primo prototipo il 19 luglio 2022. Ad oggi sono stati assemblati sei prototipi per i test in volo (quattro monoposto e due biposto) e due cellule di prova a terra, e ogni giorno si svolgono fino a tre sortite per i collaudi.

Il KF-21 Boramae

Come sappiamo il programma KF-X, uno sviluppo collaborativo tra la Corea del Sud e l’Indonesia, ha prodotto il caccia di generazione 4+ denominato KF-21 Boramae. Seoul detiene l’80% delle azioni del progetto, mentre l’Indonesia detiene il 20%. Tuttavia, la tempistica per l’Indonesia per onorare i suoi impegni finanziari per il programma rimane ancora poco chiara.

Il progetto KF-21 da 8,8 trilioni di won (6,9 miliardi di dollari), avviato nel 2015, mira a costruire un caccia supersonico, alimentato da due motori GE Aerospace F414, per sostituire la flotta obsoleta di caccia F-4D/E Phantom II e F-5E/F Tiger II della Corea del Sud. Il caccia di generazione 4.5 entrerà nella fase di produzione di massa nel 2026. La ROKAF intende acquistare 120 velivoli KF-21 entro il 2032.

L’aeronautica militare sudcoreana dovrebbe mettere in servizio 40 caccia di questo tipo entro il 2028 e 120/140 aerei entro il 2032 mentre l’Indonesia ne dovrebbe mettere in servizio 48/50. Dal 2026 al 2028, KAI prevede di produrre le unità iniziali del KF-21 Block I. La Corea del Sud conta molto sull’ampia esportazione di questo nuovo aereo militare anche come sostituto degli F-16 Fightning Falcon.

Il nuovo caccia sud coreano è stato progettato pensando sia per il suo sviluppo evolutivo per integrare anche i sistemi di armamento sviluppati a livello nazionale e anche per sviluppare un indotto tecnologico nazionale con una maggiore partecipazione delle industrie locali che ad esempio stanno progettando, insieme alla KAI, più di 60 elementi software per il controllo del volo e per l’equipaggiamento di missione installati sul KF-21 creando così migliaia di posti di lavoro. Circa il 65% del KF-21 è di origine sudcoreana.

Come accennato, per quanto riguarda la motorizzazione il KF-21 sarà equipaggiato con due motori General Electric F414-KI (F414-GE-400K) che forniranno al caccia grandi capacità operative con una maggiore autonomia rispetto ai velivoli attualmente in servizio e disponibili. Il General Electric F414-KI non è altro che una versione, specificatamente realizzata per il velivolo sud coreano, del noto F414-GE-400 impiegato ad esempio dagli F/A-18E/F Super Hornet e dal Saab Gripen.

Il velivolo è progettato per volare alla velocità di Mach 1,81 con un’autonomia di 2.900 chilometri. Con un carico utile di 7.700 chilogrammi, il nuovo jet da combattimento ospiterà 10 piloni per missili e serbatoi di carburante. Trasporterà diversi tipi di missili aria-aria, come IRIS-T e missili Meteor a guida radar attiva. Quindi il KF-21 Boramae, come attualmente previsto, dovrebbe avere caratteristiche operative simili a quelle della versione più avanzata del F-16 Viper e alcuni accorgimenti per ridurre la traccia radar e dargli qualche capacità stealth.

In futuro, l’aviazione militare sudcoreana sarà equipaggiata con un mix di F-35 per le operazioni di attacco e KF-21 per la difesa aerea. Gli esperti ritengono che questo framework farà buon uso dell’F-35, che è meglio progettato per gli attacchi al suolo, mentre il KF-21 è progettato per le missioni aria-aria. Questo mix migliorerà le capacità aeree offensive e difensive della Corea del Sud contro l’anziana aeronautica militare della Corea del Nord.

Redazione di Aviation Report: Dalla redazione di Aviation Report // From editorial staff

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