F-35A 48th Fighter Wing - manutenzione cross-service dell'F-35
@ Aviation Report / Michele Monteleone

Stati Uniti e Norvegia conducono la prima manutenzione cross-service dell’F-35

Gli Stati Uniti e le Forze Aeree Norvegesi hanno convalidato un nuovo livello di interoperabilità per gli aerei da caccia stealth di quinta generazione tra gli alleati della NATO, conducendo la prima manutenzione di tipo cross-service, “incrociata”, dell’F-35 Lightning II senza supervisione, dopo che i manutentori degli aerei norvegesi hanno supportato due aerei da caccia statunitensi in una base in Norvegia, lo scorso 8 aprile 2024.

I due F-35, assegnati al 48th Fighter Wing della Royal Air Force Lakenheath, hanno volato dal Regno Unito alla base aerea Ørland Air Station in Norvegia, dove sono stati ricevuti, riforniti di carburante e rilanciati da un equipaggio di manutenzione del 132nd Air Wing della RNoAF. Dopo due giorni di operazioni presso la base norvegese, supportati dai manutentori norvegesi, gli aerei statunitensi sono tornati alla loro base aerea nel Regno Unito.

Operazioni come queste dimostrano una maggiore interoperabilità dell’F-35 in Europa“, ha affermato il Generale dell’aeronautica militare americana James B. Hecker, Comandante delle forze aeree statunitensi in Europa e Africa e del NATO Allied Air Command. “Gli accordi di supporto e manutenzione cross-service dell’F-35 consentono alle nazioni di utilizzare aeroporti stranieri e risorse di manutenzione, espandendo le capacità oltre i confini. Il nostro obiettivo è che qualsiasi F-35 atterri in qualsiasi base F-35, faccia rifornimento, venga riparato, riarmato e ritornato in azione.

I primi F-35 norvegesi sono arrivati ​​alla Ørland Air Station nel 2017, e il 132nd AW ora gestisce due dei propri squadroni di F-35 presso la base aerea. Gli F-35 dell’USAF del 48th FW hanno visitato per la prima volta Ørland nel gennaio 2022, quando le due unità hanno iniziato l’addestramento per le operazioni di servizio di supporto e manutenzione cross-service.

La capacità dei manutentori di aerei di una nazione di fornire assistenza agli aerei di un’altra nazione espande in modo significativo il numero di basi da cui l’F-35 può operare, basandosi sul concetto di lunga data della NATO di addestrarsi insieme, che consentirebbe alle nazioni partner anche di combattere insieme. Oltre al supporto cross-service, i piloti della RAF Lakenheath hanno partecipato a una conferenza tattica a Ørland con le loro controparti della RNoAF a sostegno della futura integrazione.

Siamo orgogliosi che i progressi nel programma F-35 siano arrivati ​​a questo punto e che possiamo utilizzare le reciproche capacità in questo modo“, ha affermato il Colonnello Martin Tesli della RNoAF, comandante della base per il 132nd Air Wing. “Ciò apre maggiori opportunità per la cooperazione nella formazione e nelle operazioni. Diventiamo più flessibili con questo modo di lavorare insieme.

Dodici nazioni della NATO attualmente volano con gli F-35 o li hanno in ordine, il che crea l’opportunità per gli alleati di costruire una capacità operativa comune in tutta Europa.

L’assistenza di tipo cross-service con i nostri partner norvegesi si è svolta senza intoppi“, ha affermato il Maggiore Justin “Spike” Lennon, un pilota del 493rd Squadron americano che ha partecipato all’evento. “La capacità di integrare le nostre capacità operative e di manutenzione con i nostri alleati NATO consente un grande grado di flessibilità per le operazioni dell’F-35”.

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