Droni della General Atomics - UAV predator b extended range
@ GA-ASI

I droni della General Atomics (GA-ASI) superano 8 milioni di ore di volo

General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA-ASI) ha annunciato che la sua famiglia di Unmanned Aircraft Systems (UAS), che comprende Predator®, Reaper, Grey Eagle, Avenger® e MQ-9B nelle versioni SkyGuardian®/SeaGuardian®, ha superato gli otto milioni di ore di volo. I droni della General Atomics hanno completato 566.000 missioni totali in quasi 40 paesi in tutto il mondo.

Al totale si aggiungono 13 MQ-9B SkyGuardian/SeaGuardian UAS che hanno effettuato più di 4.000 ore di volo, incluso il nuovo Protector RG Mk1 in consegna alla Royal Air Force britannica. I primi tre Protector sono attualmente sottoposti a test integrati, valutazione e accettazione. Inoltre, gli MQ-9B sono gestiti dalla Japan Coast Guard (JCG) e dalla Japan Maritime Self-Defence Force (JMSDF), oltre a supportare varie esercitazioni della US Navy.

GA-ASI continua a essere leader nello sviluppo di sistemi aerei senza pilota affidabili, economici e sostenibili che eseguono operazioni avanzate per i nostri clienti in tutto il mondo“, ha affermato Linden P. Blue, CEO di GA-ASI. “Otto milioni di ore di volo sono un altro risultato nella nostra lista di primati storici, che dimostra il nostro impegno incessante per la qualità”.

L’aereo e il cliente esatti che hanno raggiunto il traguardo non sono noti, poiché si stima che più di 50 droni di classe Predator di media altitudine e lunga durata (MALE) siano in volo in tutto il mondo ogni momento di ogni giorno.

I droni della General Atomics effettuano una media di 40.000 ore al mese, a supporto di programmi con l’Aeronautica Militare USA, l’Esercito USA, il Corpo dei Marines USA, la NASA, la nostra Aeronautica Militare, la Royal Air Force britannica, l’Aeronautica militare francese, le forze armate degli Emirati Arabi Uniti, l’aeronautica militare spagnola, l’aeronautica militare reale olandese, la marina militare indiana, l’aeronautica militare polacca, JCG, JMSDF e altri, con altri clienti presto in servizio.

Le missioni includono aiutare a proteggere le unità di terra sul campo di battaglia, supportare i primi soccorritori in seguito a disastri naturali e fornire ISR critico in tutto il mondo. Questi sistemi di aeromobili continuano a mantenere alcuni dei più alti tassi di capacità di missione negli inventari di aeromobili dell’aeronautica militare americana e dell’esercito americano.

GA-ASI ha prodotto più di 1.000 velivoli (UAS) e quasi 500 stazioni di controllo a terra (GCS) in più di tre decenni di attività. Oltre a UAS e GCS, GA-ASI produce sistemi di elaborazione, sfruttamento e diffusione (PED), nonché carichi utili di sensori che forniscono immagini radar e video, rilevano bersagli in movimento a terra e sull’acqua e forniscono capacità di intelligence (SIGINT ).

GA-ASI ha anche sviluppato un sistema Detect and Avoid (DAA) per facilitare l’integrazione sicura dei suoi droni nello spazio aereo civile oltre che negli ambienti di combattimento.

La famiglia della serie Predator include Predator A e Predator XP, Predator B/MQ-9A Reaper, Predator B Extended Range (ER), Guardian, Grey Eagle, Grey Eagle ER, Predator C Avenger/ER e MQ-9B SkyGuardian/SeaGuardian.

Per quanto riguarda i Predator italiani, la General Atomics Aeronautical Systems Inc si era aggiudicata un contratto da 30,5 milioni di dollari per l’aggiornamento dei velivoli senza pilota dell’Aeronautica Militare MQ-9A Predator B dallo standard Block 1 allo standard Block 5, aveva annunciato il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti a settembre del 2021.

L’aggiornamento Block 5 include una capacità di alimentazione elettrica notevolmente aumentata, un carrello di atterraggio migliorato e le ultime versioni dei sensori GA-ASI Lynx® Multi-mode Radar e Raytheon Electro-Optical. Questi aggiornamenti consentiranno agli MQ-9 di operare in eventuali scenari sempre più contestati e a più alta resistenza militare.

Lo scorso 12 giugno 2023, l’Aeronautica Militare ha iniziato ad addestrare il suo primo team di piloti ed operatori dei sensori per pilotare il suo nuovo MQ-9A Block 5 Reaper Remotely Piloted Aircraft System (RPAS), presso il Flight Test & Training Center (FTTC) a Grand Forks, North Dakota, di proprietà della General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA-ASI). Quando GA-ASI consegnerà il primo MQ-9A Block 5 all’Aeronautica Militare, sarà la prima di numerose consegne della versione Block 5 effettuate all’Aeronautica Militare che sta espandendo la propria flotta di droni.