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Il video del lancio di due bombe nucleari (di test) B61-12 dagli F-35A durante un recente collaudo in poligono

@ F-35 JPO (fotogramma video)

L’aeronautica militare statunitense aveva recentemente annunciato che il suo caccia di quinta generazione F-35A aveva completato la sua prima dimostrazione completa (F-35A FWSD – Full Weapon System Demonstration) del sistema d’arma con il lancio della bomba nucleare guidata B61-12 Joint Test Assemblies (JTA). Le versioni di prova delle bombe nucleari erano state rilasciate dagli F-35A, da inviluppi di volo realistici dal punto di vista operativo, come parte del loro processo di certificazione nucleare il 21 settembre scorso. Un mese dopo l’US Air Force ha rilasciato il video della missione e del lancio delle B-61-12 di test.

Il video mostra il caccia di quinta generazione stealth che rilascia la bomba dalla sua stiva interna, così come i motori a razzo della bomba che si accendono e la mandano in rotazione longitudinale prima di colpire il bersaglio al suolo all’interno del poligono militare del Tonopah Test Range. Questo evento è stato il primo collaudo della risorsa di test B61-12 da un F-35A operativamente rappresentativo.

Ricordiamo anche che l’F-35A era diventato il primo aereo a rilasciare la B61 da un vano bombe interno a velocità supersonica alla fine del 2020, quando un primo test di volo con il caccia di quinta generazione era stato condotto nell’agosto del 2020 con un velivolo F-35A che volando supersonico aveva lanciato una B61-12, contenente componenti non nucleari, da circa 10.500 piedi sopra il Tonopah Test Range. La bomba B61-12 inerte aveva colpito il suolo del deserto nell’area designata circa 42 secondi dopo. L’F-35A alla fine svolgerà un ruolo fondamentale nella missione di deterrenza nucleare della NATO.

Nell’occasione del test il Tenente Colonnello Daniel Jackson, capo divisione, deterrenza strategica e integrazione nucleare della sede centrale dell’Air Combat Commad aveva detto che “le armi della serie B61 sono armi nucleari tattiche a gravità che possono essere utilizzate su velivoli a doppia capacità (Dual Capable Aircraft) come l’F-15E e l’F-16C/D. Avere un aereo da caccia di quinta generazione DCA idoneo ad utilizzare questo armamento porta una capacità di livello strategico completamente nuova che rafforza la missione di deterrenza nucleare della nostra nazione. Il bombardiere B-2 era il principale aereo stealth con capacità nucleare e l’aggiunta di capacità nucleare a un caccia di quinta generazione che offre già diverse capacità di livello convenzionale aggiunge implicazioni di livello strategico a questo jet“.

Come avevamo scritto nel nostro precedente articolo, la certificazione nucleare è suddivisa in due fasi: certificazione del progetto nucleare e certificazione operativa nucleare. Questo collaudo è considerato l’evento di prova in volo per la certificazione del progetto nucleare dell’F-35A e conclude i test per lo sforzo iniziale di certificazione nucleare. I dati dei test ricevuti da questo evento sono attualmente in fase di analisi e revisione da parte del Dipartimento della Difesa e del Dipartimento dell’Energia per garantire che gli F-35A e le B61-12 abbiano funzionato correttamente durante tutte le fasi dell’operazione.

Inoltre, in collaborazione con la National Nuclear Security Administration, il Los Alamos National Laboratory e l’US Air Force, Sandia aveva già completato una dimostrazione completa del sistema d’arma B61-12 con il caccia F-15E Strike Eagle a marzo del 2020 e un’altra a luglio 2020 con il bombardiere strategico B-2A Spirit. Quindi oltre all’F-35A, la bomba B61-12 sarà certificata per volare su F-15E, B-2, F-16C/D, F-16 MLU, PA-200 e B-21.

La prima B61 è entrata in servizio 50 anni fa e nel corso dei decenni sono state apportate numerose modifiche per aumentarne la sicurezza e l’affidabilità. La B61-12 consolida e sostituisce la maggior parte delle precedenti varianti. La National Nuclear Security Administration ha recentemente annunciato l’intenzione di produrre la prima B61-12 aggiornata nell’anno fiscale 2022.

Nessuna data è stata rilasciata per la certificazione nucleare completa dell’F-35A a sostegno delle operazioni nel mondo reale. Il completamento con successo di questo test copre una parte critica del processo di certificazione nucleare e garantisce che l’F-35A rimarrà sulla buona strada per le tempistiche future. Non tutti i velivoli saranno dotati di capacità nucleare dopo la piena certificazione a supporto delle operazioni militari. Solo quelle unità con una missione nucleare riceveranno l’hardware e le capacità necessarie per configurare e mantenere gli F-35 con capacità nucleare.

Redazione di Aviation Report: Dalla redazione di Aviation Report // From editorial staff

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