F-15C Eagle americani in polonia
@ U.S. Air Force video by Tech. Sgt. Jacob Albers

L’Ucraina insiste ancora nel richiedere i caccia occidentali F-15 e F-16. Potrebbe succedere?

Come sappiamo l’Ucraina sta lottando per convincere l’Occidente a consegnare alcuni aerei per combattere l’invasione russa, una caratteristica duratura delle richieste di assistenza militare dell’Ucraina all’Occidente è stata proprio la richieste di aerei. Nonostante il fatto che l’aviazione militare ucraina sia riuscita a rimanere idonea al volo durante mesi di combattimenti contro l’invasione russa del febbraio 2022, Kiev rimane profondamente consapevole del fatto che la Mosca detiene un vantaggio distinto e significativo nel numero di aerei da combattimento che possiede rispetto all’Ucraina. Tuttavia, quest’ultima ha avuto scarso successo nel convincere i paesi occidentali a inviare aerei, a causa di venti contrari politici e logistici.

Nei primi giorni dell’invasione russa dell’Ucraina, il presidente Volodymyr Zelensky e il governo ucraino hanno reso le consegne occidentali di aerei da combattimento un elemento chiave nella loro lista dei desideri per gli aiuti militari. Oltre alle richieste altrettanto infruttuose per la creazione di una no-fly zone sull’Ucraina nei primi giorni della guerra, il presidente Zelensky ha anche rivolto appelli diretti ai legislatori statunitensi affinché facilitassero il trasferimento degli aerei da combattimento di fabbricazione sovietica attualmente in possesso dei paesi del Patto di Varsavia diventati NATO.

Tuttavia, ad aprile, l’aviazione militare ucraina ha iniziato a richiedere caccia F-15 e F-16 di fabbricazione americana. Nessuna delle due richieste si è avverata, con un potenziale progetto di marzo, mai realizzato, per inviare i MiG-29 polacchi all’Ucraina a pezzi e con funzionari statunitensi esitanti sulle consegne di F-15 e F-16 a causa degli enormi ostacoli logistici ed addestrativi che si verrebbero a creare in una eventuale fornitura dei caccia americani.

Ma nonostante i precedenti problemi nell’acquisizione di aerei di proprietà occidentale, l’Ucraina potrebbe essere sull’orlo dell’acquisizione di MiG-29 di proprietà slovacca. La Slovacchia, che ha già messo a terra la maggior parte della sua flotta di undici MiG-29, aveva precedentemente affermato che sarebbe stata disposta a inviare i suoi MiG in Ucraina se i paesi alleati fossero intervenuti per pattugliare il suo spazio aereo in loro assenza. Secondo un annuncio del 3 luglio del primo ministro ceco Petr Fiala fatto alla presenza del suo omologo slovacco Eduard Heger, gli aerei cechi pattuglieranno lo spazio aereo slovacco a partire da settembre. La Slovacchia schiererà nuovi F-16 a sostituzione dei suoi anziani MiG-29, ma questi jet non dovrebbero essere consegnati fino al 2024.

Al di là delle sue richieste iniziali, il desiderio dell’Ucraina di aerei occidentali è stato in grado di trovare solo un sostegno limitato nel governo degli Stati Uniti e in altri paesi occidentali. Un sostegno per la fornitura di aerei da combattimento occidentali a Kiev è venuto dal Magg. Gen. David Baldwin, della Guardia Nazionale della California. Finora la posizione del Magg. Gen. Baldwin ha trovato pochi sostenitori, poiché i politici statunitensi rimangono titubanti sui potenziali effetti di escalation che potrebbero creare tali velivoli, nonché sulla fattibilità logistica ed addestrativa del progetto.

Tuttavia, questa posizione ha trovato un po’ più di consenso a Capitol Hill poiché il 17 giugno è stato presentato un disegno di legge per iniziare ad addestrare piloti di caccia ucraini su aerei statunitensi, anche se non sono ancora previsti quale fornura all’Ucraina. Tuttavia mentre gli ucraini hanno intensificato le loro richieste di consegna di F-15 e F-16, non c’è ancora alcun segno che tale assistenza sia in arrivo, dal momento che l’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden è riluttante a inviare all’Ucraina armi avanzate che potrebbero essere usate offensivamente in battaglia con la Russia.

Il colonnello Yuri Ignat, portavoce capo del comando dell’Aeronautica militare ucraina, ha dichiarato all’Air Force Magazine che l’Ucraina ha almeno 30 piloti con sufficienti conoscenze di lingua inglese pronti a recarsi negli Stati Uniti per l’addestramento per i piloti di caccia insieme ad ingegneri e squadre di manutenzione se si raggiungesse un accordo.

Per imparare la prima fase dal decollo, all’atterraggio e del volo dal punto A al punto B, ci vorranno alcune settimane, ma per imparare a combattere, per imparare a usare i missili, ci vorranno circa sei mesi“, Ignat ha detto in videoconferenza dal quartier generale dell’aeronautica militare ucraina a Vinnytsia, in Ucraina.

Ignat ha detto che l’aviazione militare ucraina vola in squadroni di 12 aerei e crede che due squadroni di F-16 più alcuni aerei di riserva cambierebbero le sorti della guerra con la Russia.

Il Colonnello Ignat ha affermato anche che l’aviazione militare ucraina seguirà l’esempio delle vicine nazioni dell’Europa orientale come Polonia e Romania che hanno già effettuato la transizione dai MiG agli F-16 e hanno utilizzato entrambe le piattaforme contemporaneamente.

La capacità dell’F-16 di trasportare missili moderni e a lungo raggio potrebbe tenere a bada anche i bombardieri russi, ha detto Ignat, e preverrà attacchi su obiettivi civili come quelli che hanno ucciso gli ucraini in un centro commerciale e in un centro ricreativo nelle ultime settimane. Al momento però a il Dipartimento della Difesa e la Casa Bianca non si sono espressi sulla possibilità di addestrare i piloti militari ucraini gli F-16.

In questo momento per quanto riguarda l’addestramento dei piloti, non ci sono attualmente piani per addestrare l’Ucraina su piattaforme aeree diverse da quelle che stanno utilizzando efficacemente ogni giorno in battaglia“, ha affermato un alto funzionario della difesa statunitense in risposta a una domanda di Air Force Magazine a un briefing del Pentagono dell’8 luglio scorso.

Il disegno di legge che abbiamo menzionato all’inizio dell’articolo è un emendamento al National Defense Authorization Act ed autorizzerebbe con 100 milioni di dollari a fornire addestramento ai piloti e al personale di terra di Kiev per familiarizzare con gli aerei americani, senza però specificare il fornitore della formazione. Questo emendamento potrebbe fornire le capacità militari necessarie per mantenere in combattimento l’aviazione militare ucraina, ma questo disegno di legge non dovrebbe essere votato prima di settembre.

L’Ucraina non ha paura di attaccare e di contrattaccare, forse anche l’America non dovrebbe aver paura di contrattaccare“, ha affermato Ignat nel tentativo di contrastare la preoccupazione del governo americano su una eventuale escalation che però potrebbe portare il mondo sull’orlo di un nuovo conflitto mondiale.

Non c’è modo di rinunciare all’Ucraina“, ha continuato. “E per gli Stati Uniti, se l’Ucraina perdesse, sarebbe una grande perdita in termini di sviluppo globale della democrazia e in termini di leadership in un mondo libero“.

Allo stato dei fatti mentre le possibilità dell’Ucraina di ricevere MiG-29 di proprietà della NATO che ha precedentemente richiesto sono aumentate considerevolmente dall’inizio della guerra, le prospettive di ricevere aerei progettati e costruiti in Occidente rimangono considerevolmente inferiori.

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