Il Tactical Leadership Program (TLP) è un centro internazionale di addestramento tattico avanzato per i membri della NATO, l’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, il cui obiettivo è quello di aumentare l’efficacia delle Forze aeree alleate attraverso lo sviluppo di capacità di leadership dei suoi equipaggi, migliorando la pianificazione e l’analisi delle missioni, oltre a portare avanti iniziative concettuali e dottrinali nel campo della guerra aerea.

Inizialmente costituito a seguito di un accordo tra Germania, Belgio, Danimarca, Spagna, Stati Uniti, Francia, Grecia, Olanda, Italia e Regno Unito, paesi membri della NATO, l’organizzazione del TLP ha recentemente invitato la Polonia a partecipare alle attività addestrative come paese membro con pieno diritto.

Iniziato in Germania nel 1978, per promuovere la comprensione tra le diverse nazioni dell’uso del potere aereo, attraverso la conoscenza e l’integrazione di diverse capacità reciproche, il TLP si trasferisce a Florennes, in Belgio, dove è rimasto per 20 anni, approdando in Spagna ad Albacete nel 2009. Nel maggio 2018 ha celebrato il suo 40° anniversario, mentre il 1° ottobre sarà il decimo anniversario nella sua attuale sede nella base aerea di Albacete.

L’attività del TLP è strutturata in diversi corsi, fino a sei in un anno, ai quali partecipano gli equipaggi di volo provenienti dai paesi membri e anche da altri paesi alleati. Durante i corsi di volo (Flying Course, FC) gli equipaggi partecipanti acquisiscono la formazione tattica di comandante della missione, il che significa che saranno in grado di pianificare, organizzare e dirigere un’operazione aerea combinata (Composite Air Operation, COMAO) o Combat SAR, ricerca e salvataggio di equipaggi caduti in territorio nemico.

L’organizzazione

Sotto il comando di un colonnello dell’Aeronautica militare spagnola (comandante TLP), il TLP è strutturato in tre gruppi: gruppo di volo, gruppo accademico (ramo accademico e dottrina) e gruppo di supporto (unità di supporto).

L’organizzazione del programma è completamente orientata all’addestramento dei Mission Commanders, in quanto il gruppo di volo è principalmente responsabile della preparazione e dell’esecuzione dei corsi di volo, mentre il gruppo accademico organizza e istruisce i corsi teorici e dirige le iniziative e le attività nel campo della dottrina aerea tattica. Il gruppo di supporto ha il compito di facilitare lo svolgimento di tutte le attività del TLP nel modo più efficiente possibile coordinandosi con l’Ala 14, lo stormo ospitante dell’Ejercito del Aire spagnolo il cui supporto è vitale per il TLP.

Il TLP è alimentato da esperti in tattiche aeree su diversi aerei da combattimento, provenienti dalle 10 nazioni partecipanti al programma, e che hanno partecipato a diverse operazioni ed esercitazioni, divisi in due sezioni: Aria/Superficie e Aria/Aria. Il Gruppo Academic and Doctrine consiste di due sezioni Academic and Intelligence guidate da istruttori specializzati in Command and Control, Offensive e Defensive Air Operations, Electronic Warfare, Search and Rescue e in Combat and Intelligence.

Corso di volo

Il corso di volo, un prodotto di punta con fino a sei edizioni annuali, mira a:

  • Migliorare le capacità di comando tattico degli equipaggi, e la loro applicazione in volo in formazioni di aeromobili di grandi dimensioni.
  • Migliorare l’interoperabilità tattica delle forze aeree NATO per operare congiuntamente, integrando diverse risorse aeree con capacità diverse.
  • Fornire la possibilità di sviluppare e convalidare nuovi concetti di impiego tattico.
  • Partecipare a missioni con una media di 24 aerei da combattimento di ogni tipo, oltre ad altri mezzi di supporto (AWACS, mezzi di guerra elettronica, trasporto, elicotteri CSAR, aerei RPAS pilotati a distanza, ecc.), tutto con i relativi equipaggi di volo e personale addetto alla manutenzione.

Uno degli obiettivi del corso in cui circa 2.500 persone partecipano ogni anno, è quello di fornire una formazione realistica per gli equipaggi che volano ogni giorno in un diverso scenario tattico progettato in modo che gli equipaggi affrontino situazioni che li costringano a concentrarsi sulla pianificazione e a lavorare come una squadra.

Le missioni vengono effettuate a partire da Albacete, utilizzando le zone di addestramento stabilite, sia su terra che sul mare. Ci possono essere missioni a lungo raggio che usano assetti per il rifornimento in volo. In questo modo, la varietà di aree e obiettivi da utilizzare viene ampliata. Non è permesso volare con nessun tipo di armamento live. I lanci delle armi sono sempre simulati e vengono riprodotti e convalidati in sede di briefing dopo la missione.

Corsi accademici

Gli obiettivi di questi corsi sono:

  • Fornire una serie di conoscenze teoriche sulla dottrina tattica aerea, le armi e i loro effetti, le caratteristiche dei sistemi d’arma, le capacità dei sistemi missilistici terra-aria (SAM) e artiglieria antiaerea (AAA), operazioni aeree offensive e difensive, oltre al coordinamento sul campo di battaglia.
  • Aumentare la conoscenza dei partecipanti  (equipaggi di volo, controllori, ufficiali dei servizi segreti, ecc.) per lo sviluppo del loro lavoro e promuovere un substrato comune in tutti gli aspetti delle operazioni aeree tattiche della NATO.
  • Esaminare i diversi concetti dell’impiego tattico delle forze aeree e suggerire eventuali aree di miglioramento.
  • Sviluppare concetti e dottrine per le operazioni integrate, nonché l’impiego congiunto delle forze di combattimento della NATO e dei loro sistemi d’arma.

I corsi teorici sono eccellenti come prima esperienza per la successiva partecipazione al corso di volo TLP. Circa 400 partecipanti, appartenenti alle forze aeree dei paesi membri e di altre nazioni invitate, frequentano i corsi accademici del TLP ogni anno.

Organizzazione spagnola

La componente spagnola del TLP è composta da un totale di 15 militari dell’Ejercito del Aire e poiché la Spagna è la nazione ospitante, oltre a svolgere compiti direttamente collegati ai corsi, i membri di questo team sono responsabili del coordinamento delle attività di volo del TLP con quelli dell’aviazione militare spagnola, la gestione finanziaria del programma, l’amministrazione, il collegamento e il coordinamento con la Base Aerea di Albacete, i sistemi di informazione e comunicazione, ecc.

Futuro e sfide del TLP

Per il prossimo futuro il TLP continuerà ad essere il centro di riferimento per la formazione al combattimento aereo in Europa. Per questo, il TLP ha identificato le seguenti linee strategiche:

  • Il TLP deve rimanere allineato e pertinente in un ambiente in continuo stato di cambiamento.
  • Deve assumere la leadership ed essere il centro di eccellenza in:
    • Interoperabilità tra velivoli di 4a e 5a generazione. L’arrivo degli aerei di quinta generazione implica la sfida di integrare le loro capacità con quelle dei mezzi esistenti per ottenere risultati ottimali. Il TLP lavora intensamente per integrare velivoli della 5a generazione nei suoi corsi di volo e accademici.
    • “Laboratorio e banco di prova” della dottrina tattica NATO. Grazie all’esperienza accumulata dal suo personale e dalla sua funzione, il TLP è un centro di riferimento nella creazione e validazione della dottrina aerea tattica.
    • Innovazione nella formazione aerea come la formazione sintetica, che consente di accorciare la durata dei corsi. La strumentazione degli aerei e gli strumenti di de-briefing sono al centro del TLP, per continuare ad aumentare la qualità della formazione fornita.

Infine è essenziale continuare a fare, come vengono fatti costantemente oggi, investimenti nelle infrastrutture necessarie per soddisfare quanto sopra.

Arrivo delle guest star, Lockheed F-35A

I due cacciabombardieri stealth di quinta generazione del 388th Fighter Wing con sede a Hill, nello Utah, provenienti da Aviano (Italia) dove avevano partecipato all’esercitazione Astral Knight 2019, sono arrivati sulla base aerea di Albacete, verso le 10:30 di lunedì 10 di giugno, facendo tre approcci dimostrando l’affidabilità e la potenza delle sue potenti turbine e la facilità di maneggiare il velivolo. Gli aerei sono stati assistiti dalla propria unità di manutenzione, l’Air Maintenance Unit, AMU 421 utilizzando le strutture e il supporto della Base de Los Llanos.

Con i due aerei F-35A sullo sfondo, si è tenuta una conferenza stampa in cui il colonnello Andrés Maldonado, responsabile del TLP, ha spiegato in modo chiaro e molto ben strutturato la strategia del programma per guidare l’integrazione dei caccia. Velivoli di quarta e quinta generazione fanno parte della dottrina della NATO, diventando un obiettivo primario grazia all’acquisizione di questo sistema d’arma da parte di sei paesi partner del TLP. L’approccio del comandante del TLP per l’integrazione operativa dei sistemi di quarta e quinta generazione, già a partire dal 2020, ruota attorno a cinque linee d’azione:

  • L’analisi delle infrastrutture in collaborazione con i membri dell’Aeronautica Militare degli Stati Uniti in Europa, USAFE e l’esecuzione delle opere da essa derivate. La Base Aerea di Los Llanos ha ottenuto un parere favorevole del suddetto organismo, per il dispiegamento di almeno 12 caccia F-35A per i quali è stato necessario fornire, nelle aree assegnate, un adeguato parcheggio e, tra le altre strutture, la comunicazione in fibra ottica per collegare i moduli debriefing, DDF, che incorporano l’apparato logistico di questi gruppi di volo che comunicano direttamente con la sede della missione negli Stati Uniti.
  • Sono stati fatti anche dei lavori per migliorare e adattare lo spazio aereo già generoso, adattandolo alle esigenze dei nuovi aerei da combattimento e al tipo di missioni da attuare.
  • Modifica del formato dei corsi di volo in cui l’uso della simulazione sintetica ha consentito di ridurne la durata da tre a due settimane.
  • Lo sviluppo di scenari complessi è stato approfondito per poter sviluppare tutte le capacità operative di questa nuova generazione di velivoli da combattimento.
  • E, cosa più importante, l’integrazione di questa nuova tecnologia comporta un cambiamento negli approcci e nella sua filosofia sotto una nuova dottrina, un compito in cui il TLP sta già funzionando e sta guidando lo slancio per la sua applicazione nei paesi partner della NATO.

Quindi, il Col. Glenn L. Masters, Air Attaché dell’Ambasciata degli Stati Uniti in Spagna, ha preso la parola, e ha evidenziato la pietra miliare della partecipazione dell’F-35A al secondo corso TLP e ha dato come segno di amicizia e cameratismo, una moneta per il colonnello Maldonado con la scritta “Integrità prima di tutto, eccellenza in tutto ciò che facciamo e servizio al di sopra del personale”.

Infine, il comandante James “Holly” Schmidt, pilota di F-35A, ha confermato le capacità impressionanti di questo velivolo di 5a generazione mettendo in evidenza la sua caratteristica stealth. Inoltre ci ha confermato che la missione in Europa che durerà fino alla fine dell’estate, a partire dalla base tedesca di Spangdahlem, è quella di mostrare, partecipando a molte esercitazioni, tutta la capacità multiruolo di questo sistema d’arma moderno ed efficace e la sua capacità di svolgere ogni tipo di missione, per quanto complesse possano essere.

Corso TLP giugno 2019

Questa edizione a cui abbiamo partecipato, la 19-2, il secondo corso del 2019 che si è svolto tra il 3 e il 15 giugno, è stato un corso speciale per la partecipazione di velivoli di quinta generazione, il Lockheed F-35A, che sono diventati gli obiettivi del corso per lo sviluppo dell’integrazione di questi velivoli con quelli di quarta generazione in missioni COMAO e CSAR, perché sebbene un numero crescente di paesi siano dotati di caccia con questa tecnologia, si prevede che questi dovranno ancora vivere insieme e cooperare per molti anni con quelli di quarta generazione  come giustamente affermato in la sala stampa dal Tenente Colonnello César Lardiés, membro dello staff TLP e responsabile della sicurezza.

Un esempio di attività alla quale hanno partecipato i due caccia F-35A è stata una missione di ricerca e salvataggio in combattimento, CSAR, svolta insieme a diverse versioni del F-16 Fightning Falcon in dotazione alla Grecia e alla Polonia. Durante questa missione hanno partecipato anche aerei CASA C-101 e F-5M dell’Ala 23 di Talavera la Real, Badajoz, nel ruolo Red Air, gli F-18 Hornet dell’Ala 15 di Saragozza e Ala 46 di Gando, nel ruolo Blu Air, due elicotteri italiani HH-139A (denominazione militare dell’AW139), del 15° Stormo di Cervia, gli elicotteri spagnoli HD.21 (Airbus H215 o AS332 C1e Superpuma ) dell’Ejercito del Aire del Gruppo 82 con sede a Gando,  nell’isola di Gran Canaria.

Los Llanos de Albacete, base aerea di quinta generazione

Questa base aerea, situata vicino alla città di Albacete, nel cuore della regione di La Mancha, funziona come un complesso aeronautico di prim’ordine, perché sede dell’Ala 14 equipaggiata con i velivoli Eurofighter, sede del Maestranza Aérea de Albacete, MAESAL, principale centro di manutenzione ad alto livello dell’Aeronautica militare spagnola e sede del Tactical Leadership Program dal 2009. Inoltre ampi spazi e strutture moderne e costantemente aggiornate, in un ambiente con condizioni climatiche favorevoli garantiscono un’elevata disponibilità per le missioni aeree durante tutto l’anno.

Aviation Report e l’autore desiderano ringraziare tutto il persomale della base aerea di Los Llanos, l’OFICOM del MACOM rappresentato dal Ten. Vega e il Capo Sottufficiale, Antonio Zarantón, per il supporto durante la nostra visita.

Articolo e immagini: Antonio Rodriguez Santana

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