Eurofighter Kuwait Air Force
@ Aviation Report / Alessandro Maggia

Gli Stati Uniti autorizzano la vendita di armamenti per equipaggiare gli Eurofighter Typhoon del Kuwait

Il Dipartimento di Stato americano ha deciso di approvare una possibile vendita Foreign Military Sale al governo del Kuwait per armamenti avanzati a supporto del programma Eurofighter Typhoon e relative attrezzature per un costo stimato di 397 milioni di dollari. L’Agenzia di Cooperazione per la Sicurezza della Difesa ha consegnato la certificazione richiesta notificando al Congresso questa possibile vendita.

Il governo del Kuwait ha richiesto l’acquisto di sessanta (60) missili aria-aria AIM-120 C-7/8 avanzati a medio raggio (AMRAAM); duecentocinquanta (250) bombe MK-84 General Purpose 2000LB; cinquecentouno (501) bombe MK-83 per uso generale da 1000 LB; trecentocinquanta (350) kit di coda KMU-556 Joint Direct Attack Munition (JDAM) per bombe GBU-31V1 2000LB; settecentodue (702) MXU-667 Air Foil Groups (AFG) per bombe GBU-48 Enhanced Paveway II (EPW-II) 1000LB; e settecentodue (702) MAU-210 Enhanced Computer Control Groups (ECCG) per bombe GBU-48 Enhanced Paveway II (EPW-II) 1000LB.

Sono inclusi anche i sistemi di spoletta programmabili FMU-139; contenitori AMRAAM; supporto per armi e software; munizioni inerti e attrezzature per l’addestramento; componenti di bombe; pezzi di ricambio, riparazione; formazione del personale e attrezzature per l’addestramento; pubblicazioni e documentazione tecnica; servizi di supporto ingegneristico, tecnico e logistico del governo degli Stati Uniti e degli appaltatori e altri elementi correlati di supporto logistico e di programma.

Questa proposta di vendita sosterrà gli obiettivi di politica estera e di sicurezza nazionale degli Stati Uniti, contribuendo a migliorare l’infrastruttura di un importante alleato non NATO che è stata una forza importante per la stabilità politica e il progresso economico in Medio Oriente.

La vendita proposta migliorerà la capacità del Kuwait di far fronte alle minacce regionali attuali e future. Il Kuwait intende utilizzare questi missili e munizioni con la flotta Eurofighter Typhoon che sta acquisendo. Secondo gli Stati Uniti, il Kuwait ha mostrato un impegno a modernizzare le sue forze armate e la proposta di vendita di questo equipaggiamento e supporto non altererà l’equilibrio militare di base nella regione.

I principali appaltatori saranno Raytheon Missiles and Defense e Lockheed Martin Missiles and Fire Control. Più articoli finali verranno acquistati dalle scorte del governo degli Stati Uniti. Ad oggi non sono noti accordi di compensazione proposti in relazione a questa potenziale vendita.

Gli Eurofighter Typhoon del Kuwait

Come avevamo scritto lo scorso 7 dicembre 2021, l’aeronautica militare del Kuwait, Kuwait Air Force, ha ricevuto il primo lotto di due Eurofighter Typhoon biposto dall’azienda aerospaziale italiana Leonardo, produttore dell’aereo da combattimento swing-role di nuova generazione più avanzato al mondo, durante una cerimonia presso l’aeroporto di Caselle nella provincia di Torino.

La Kuwait Air Force è il cliente iniziale dell’ultimo standard multiruolo Tranche 3 (P3Eb) del Typhoon, equipaggiato con il nuovo radar AESA (Active Electronically Scan Array) Captor-E e altri aggiornamenti, caratteristiche che anche altri clienti hanno pianificato di adottare in futuro. I primi quattro Typhoon per la Kuwait Air Force consegnati sono tutti velivoli biposto. I primi due erano andati in volo per la prima volta dall’aeroporto di Caselle il 15 ottobre 2021.

I Typhoon sono equipaggiati con la prima variante del radar Captor E AESA, l’ECRS Mk 0, insieme alle funzionalità multiruolo P3Eb (Phase 3 Enhancements Package b) e allo Sniper Advanced Targeting Pod, in quello che è considerato il Typhoon più avanzato mai prodotto. Questa specifica configurazione è stata sviluppata e testata in Italia, da Leonardo, utilizzando il Typhoon ISPA 6 (Instrumented Series Production Aircraft).

Il pacchetto di funzionalità per il Kuwait include l’integrazione dei missili Storm Shadow e Brimstone e di altre armi aria-superficie. Inoltre prevede l’integrazione di un nuovo pod di designazione laser avanzato (il Pod di targeting avanzato Lockheed Martin Sniper) che amplierà il numero di pod per designazione laser utilizzabili dal Typhoon, l’introduzione del pod di addestramento al combattimento DRS-Cubic ACMI P5 e un aiuto alla navigazione potenziato (VOR).

I primi due velivoli da combattimento per il Kuwait, biposto, erano atterrati nel paese del Golfo Persico il 14 dicembre 2021 dopo un volo di trasferimento reso possibile grazie al supporto dell’Aeronautica Militare che ha garantito la “Air to Air Refueling trail” attraverso una complessa attività operativa, che ha previsto l’impiego di due tanker KC-767 del 14° Stormo di Pratica di Mare e di due Eurofighter del 4° Stormo Caccia di Grosseto che hanno scortato la coppia di velivoli della Kuwait Air Force.

Il governo kuwaitiano aveva firmato un’acquisizione del valore di circa 8,7 miliardi di dollari con l’allora Finmeccanica, ora Leonardo, nell’aprile 2016. Questa acquisizione riguarda 28 velivoli da combattimento Eurofighter Typhoon, di cui 22 monoposto e sei biposto. Sono stati inclusi anche l’addestramento operativo, tre anni di supporto operativo e pacchetti logistici, oltre a un’infrastruttura dedicata presso la base aerea di Ali Al Salem, dove saranno basati i velivoli Typhoon. La Kuwait Air Force metterà in linea anche 28 F-18E/F Super Hornet, anche in questo caso 22 monoposto e 6 biposto. Anche le consegne dei Super Hornet dovrebbero iniziare nel 2022.

Il programma Eurofighter Kuwait procede in linea con le aspettative e con successo in termini di consegne che sono arrivate a quattro velivoli. A breve altri due velivoli saranno consegnati da Leonardo alla Kuwait Air Force portando a sei la flotta dei caccia europei.

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