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Industria Aeronautica

Scopriamo qualcosa in più sul progetto innovativo del CityAirbus: ne abbiamo parlato con Airbus Helicopters

Ci sono molti progetti innovativi nel mondo dell’aeronautica, progetti che nei prossimi anni andranno a rivoluzionare il nostro modo di muoverci. Molto risalto stanno avendo i progetti per il turismo spaziale, si parla molto del ritorno al volo supersonico ma quasi nessuno (almeno in Italia) parla di un progetto molto ambizioso che, a mio modesto avviso, è destinato a rivoluzionare il nostro concetto di mobilità: sto parlando del CityAirbus.

Il CityAirbus è un dimostratore a decollo e atterraggio verticale, VTOL – Vertical Take Off and Landig, completamente elettrico a quattro posti, con possibilità di guida autonoma o di essere pilotato, completamente sviluppato da Airbus. Con un’autonomia di 60 miglia a 120km all’ora, questo velivolo è destinato a cambiare il nostro concetto di mobilità con i taxi volanti.

Ma cosa sono i taxi volanti? Sono dei velivoli a guida autonoma che, in un futuro non troppo lontano, consentiranno di raggiungere destinazioni come aeroporti e stazioni ferroviarie in un batter d’occhio, aggirando i colli di bottiglia e gli ingorghi tipici delle grandi città.

Con il primo volo effettuato a maggio 2019 il CityAirbus ha ormai accumulato centinaia di ore di volo presso lo stabilimento di Donauwörth in Germania. Il sistema di propulsione è completamente elettrico con otto motori elettrici Siemens SP200D da 100 kW (130 hp) a trazione diretta e con 4 batterie da 800 volt che producono una potenza combinata di 4 x 140 kW (190 CV) con un’autonomia di 15 minuti. Caratteristica dominante è l’utilizzo di quattro ventole intubate in carbonio con eliche controrotanti coassiali, che contribuiscono alla sicurezza e al basso impatto acustico del velivolo.

Airbus Helicopters, come procede lo sviluppo del CityAirbus?

Airbus Helicopters ha sviluppato, costruito e testato due dimostratori, CityAirbus e Vahana che esplorano configurazioni di veicoli molto diverse all’interno delle nuove possibilità offerte dalla propulsione elettrica. I risultati del nostro veicolo ad ala inclinabile Vahana, che è stato costruito nella Silicon Valley dalla nostra controllata A3, sono già stati analizzati. I test con il nostro veicolo multirotore CityAirbus di dimensioni reali sono ancora in corso presso la nostra base aerea di Manching / Baviera. Questo trasferimento ci ha permesso di effettuare voli ad altitudini più elevate coprendo distanze più lunghe di quanto fosse possibile in precedenza nel nostro sito di produzione a Donauwörth.

Entrambi i velivoli hanno un design completamente diverso. Questo ci permette di apprendere il massimo delle possibili architetture nel più breve tempo possibile. Attualmente stiamo esaminando principalmente l’architettura generale del veicolo, il sistema di propulsione, ecc. Abbiamo adottato questo approccio dimostrativo per maturare le tecnologie di cui avremo bisogno per un velivolo certificabile. Anche se il veicolo è il fulcro del nostro investimento, lavoriamo anche su come collaboreremo e collaboreremo per costruire diversi pilastri del sistema UAM, inclusa la gestione del traffico aereo senza pilota o l’integrazione nelle città, le loro infrastrutture e sistemi di mobilità.

Airbus Helicopters, quando vedremo volare i primi CityAirbus nelle nostre città? Avete già un cliente di lancio?

L’aspetto del CityAirbus che finalmente offriremo sul mercato dipende da molti fattori. Quando ciò avverrà, vorremmo solo dire che molte cose dovranno essere chiarite per allora, in particolare il quadro normativo per la certificazione e il funzionamento dei veicoli. Finché non saranno definite le regole per il traffico urbano, non saranno possibili voli commerciali. Stiamo discutendo con molti potenziali operatori, ma è troppo presto per parlare di un cliente di lancio.

Airbus Helicopters, quali sono le difficoltà che state affrontando nello sviluppo di questa nuovo velivolo?

Ovviamente ci sono sfide dal punto di vista tecnologico, ma siamo anche molto consapevoli degli aspetti psicologici di questa nuova forma di mobilità. Le persone sono disposte a utilizzare un tale servizio? Accetteranno l’implementazione di navette volanti elettriche nelle loro città? Stiamo collaborando con Regioni e Comuni per scoprire cosa pensano le persone di questa nuova idea.

Dal punto di vista tecnico, l’energia e l’elaborazione dei dati sono sfide importanti. Le batterie non hanno ancora un rapporto peso / energia soddisfacente, ma ci aspettiamo che questo rapporto migliorerà quando la mobilità aerea urbana entrerà in vigore per le operazioni su larga scala alla fine del decennio. Altre fonti di energia come l’idrogeno potrebbero essere un’opzione per il futuro ma non sono ancora abbastanza mature oggi. Un’altra area importante è il sistema di gestione del volo che garantisce che gli aerotaxi volino in sicurezza nello spazio aereo urbano. UAM non è solo un veicolo ma un nuovo ecosistema di mobilità in cui Airbus è molto coinvolta.

Airbus Helicopters, il vostro prototipo ha una autonomia di minuti: non sono pochi per le missioni a cui è destinato?

Innanzitutto, vorremmo chiarire una cosa che spesso viene fraintesa: il dimostratore CityAirbus che stiamo attualmente testando non è inteso per uso commerciale. Non è nemmeno un prototipo. Pertanto, le prestazioni di questo veicolo non dicono nulla sulle prestazioni del CityAirbus che poi offriremo ai clienti. Per quanto riguarda le missioni, ci aspettiamo di avere a disposizione un sistema di propulsione, che consentirà al CityAirbus di effettuare voli navetta in ambiente urbano. I veicoli elettrici non effettueranno voli a lunga distanza all’inizio, ma il loro inviluppo di volo aumenterà nel tempo.

Airbus Helicopters, il CityAirbus sostituirà in un futuro l’elicottero?

Non prevediamo una sostituzione del classico elicottero. Alcuni tipi di missioni richiedono necessariamente l’intelligenza umana. Sto parlando ad esempio delle missioni di elisoccorso e altre missioni più complesse in cui è necessario un robusto elicottero classico con motori potenti, una forte versatilità di missione e molte altre funzionalità che non saranno disponibili in un veicolo elettrico progettato per trasporto di passeggeri e merci.

Airbus Helicopters, sentiamo spesso parlare di sostenibilità e di basso impatto acustico: rispetto all’elicottero il CityAirbus, quanto è più silenzioso e sostenibile?

La propulsione elettrica non solo gli consente di volare senza emissioni di CO2, ma genera anche livelli sonori inferiori. Poiché attualmente stiamo lavorando con un dimostratore, non possiamo fornire alcun dato per il veicolo commerciale che verrà utilizzato nelle città. Attualmente stiamo testando diversi approcci per ridurre il rumore. La nostra visione è un sistema di trasporto aereo pulito, silenzioso e conveniente, che è coordinato con altri mezzi di trasporto e consente alle persone di spostarsi nelle città. Significa anche che possiamo ottimizzare la configurazione del veicolo per una missione urbana che consentirà un’offerta di servizi di trasporto competitiva in termini di costi. Entro il 2030, il 60% della popolazione mondiale sarà urbana. Si prevede che questa significativa crescita della popolazione creerà una reale necessità di opzioni di mobilità innovative poiché le infrastrutture di terra diventano sempre più congestionate. Fornire alle persone una soluzione sicura, sostenibile e conveniente che sfrutti lo spazio aereo sopra le città potrebbe essere una soluzione.

La tecnologia di questi dispositivi a decollo verticale è praticamente sviluppata ed Airbus prevede di certificare e commercializzare questo velivolo per il 2023 ma la strada da percorrere è ancora lunga: innanzitutto è necessario costruire una normativa adatta a gestire i velivoli a guida autonoma, poi servono infrastrutture a terra in grado di ospitare in tutta sicurezza questi nuovi velivoli ma soprattutto serve una gestione efficiente o automatizzata del traffico nello spazio aereo.

Sono sicuro che presto vedremo questa nuova generazione di velivoli volare in tutta sicurezza nelle nostre città e, in un futuro non troppo lontano, magari svolgere anche altri tipi di missioni, oltre al taxi volante, come l’antincendio. Non ci resta che seguire da vicino l’evoluzione di questi aerei!

Testo e intervista: Emanuele “Mané” Ferretti
Immagini: Airbus Industries

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Emanuele "Mané" Ferretti

Emanuele Ferretti, per gli amici Manè, è da sempre un grande appassionato di volo. Oltre ad avere all'attivo diverse centinaia di ore di volo in parapendio ed in paramotore, Mané lavora in una azienda aeronautica in provincia di Ascoli Piceno. La passione per la fotografia e per la natura lo ha portato a scoprire il mondo con i mezzi più disparati: dalla canoa, alla moto, al paramotore.

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