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Rolls-Royce, Airbus e Shell investono nella tecnologia per realizzare la transizione dell’aviazione a lungo raggio verso lo zero netto

Rolls-Royce, Airbus e Shell chiedono ulteriore ambizione e collaborazione nel settore dell’aviazione ai governi per consentire la transizione dell’aviazione a lungo raggio verso lo zero netto prima degli obiettivi per l’aviazione fissati dalla Race to Zero delle Nazioni Unite. Mentre gli abilitatori tecnologici vengono messi in atto, l’attenzione deve essere sull’infrastruttura, gli investimenti e l’inquadramento politico necessario per assicurare la crescita dell’uso di carburanti sostenibili vitali per l’aviazione (SAF).

Secondo gli obiettivi della Race to Zero dell’ONU, l’attuale “svolta” richiesta per la decarbonizzazione dell’aviazione è di raggiungere un minimo del 10% di uso di SAF entro il 2030, con una proporzione che non raggiunga il 100% prima del 2050. Rolls-Royce, Airbus e Shell stanno investendo nella tecnologia che potrebbe consentire che accada prima.

Rolls-Royce annuncia oggi che entro il 2023 tutti i suoi motori “Trent”, utilizzati in una gamma di aerei a lungo raggio, saranno compatibili al 100% con SAF. Questo si basa sul suo precedente impegno di testare i modelli Trent attualmente in produzione e significa che entro due anni Rolls-Royce avrà dimostrato che il funzionamento a zero emissioni di carbonio è possibile con circa il 40% dei motori di aerei a lungo raggio del mondo.

Tutti gli aerei Airbus sono attualmente certificati per funzionare con una miscela al 50% di SAF mescolato con cherosene e Airbus punta a raggiungere la certificazione del 100% di SAF non miscelato entro la fine di questo decennio.

Shell si è impegnata a produrre 2 milioni di tonnellate di SAF all’anno entro 2025. Questo è più di 10 volte la quantità totale di SAF prodotta oggi a livello globale. Entro la fine del decennio SAF costituirà almeno il 10% delle vendite globali di carburante per l’aviazione di Shell, che sta già costruendo uno dei più grandi impianti di biocarburanti d’Europa nei Paesi Bassi, la cui produzione dovrebbe iniziare nel 2024.

Le nuove tecnologie completamente elettriche, ibride-elettriche e a idrogeno avranno un ruolo nella riduzione dell’uso di combustibili fossili da parte dell’industria aeronautica nel medio e lungo termine. Per l’aviazione a lungo raggio, la sfida della decarbonizzazione è particolarmente difficile e SAF rappresenta un chiaro percorso verso il volo a zero netto sulle lunghe distanze. L’aviazione ha bisogno di circa 290 Mt¹ di carburante all’anno, e si prevede che questa cifra aumenterà con la continua crescita del settore dopo la pandemia.

La produzione globale di SAF dovrà quindi aumentare significativamente nei prossimi anni per sostituirlo. Di conseguenza, per scalare la produzione di SAF e aumentare significativamente il ritmo della decarbonizzazione all’interno del settore, sono necessarie una collaborazione e un ambiente politico globale che corrisponda alla portata delle ambizioni tecnologiche dell’industria aeronautica.

Rolls-Royce-SAF Infographic

Warren East, Chief Executive, Rolls-Royce, ha detto: “Alla Rolls-Royce, crediamo nel potenziale positivo e trasformativo della tecnologia. Crediamo di avere gli abilitatori tecnologici per rendere l’aviazione a lungo raggio compatibile con il carbonio netto zero. Il volo genera tra il 2% e il 3% delle emissioni globali, ma con la decarbonizzazione nei settori più facili da abbattere, quella proporzione aumenterà, quindi accorciare il passaggio dell’aviazione verso lo zero netto con l’azione già nella prima fase di questo ‘Decennio decisivo’ sarebbe una grande vittoria per il mondo. Tuttavia, creeremo l’attenzione e lo slancio necessari per raggiungere questo obiettivo se spostiamo la nostra ambizione collettiva oltre l’attuale obiettivo di raggiungere il 10% di utilizzo del SAF entro il 2030. Abbiamo bisogno di partner che condividano la nostra visione dell’uso dei SAF come soluzione per ridurre le emissioni dei voli a lungo raggio, per aiutare tutti noi a passare con successo a un futuro a zero emissioni di carbonio“.

La dottoressa Sabine Klauke, Chief Technical Officer di Airbus, ha dichiarato: “Ci sono molteplici soluzioni per catalizzare la transizione globale verso un’aviazione decarbonizzata, sia che si tratti di sviluppare e far maturare nuovi percorsi tecnologici, sia che si cerchi di migliorare le operazioni e le infrastrutture, sia che ci si impegni ad aumentare in tutto il settore l’adozione e la produzione di combustibili sostenibili per l’aviazione. Oggi, tutti i velivoli Airbus possono funzionare con miscele fino al 50% e stiamo lavorando a stretto contatto con i nostri partner per accelerare questa tendenza fino al 100% entro il 2030. Nel frattempo, accelerare i nostri progressi sul SAF richiederà uno sforzo collettivo; il momento di agire attraverso i settori e le aziende è ora“.

Anna Mascolo, Presidente Global Aviation, Shell, ha detto: “Il settore dell’aviazione si sta muovendo verso lo zero netto, ma dobbiamo accelerare. L’impegno di Shell è chiaro: entro quattro anni, produrremo 10 volte più SAF di quanto è attualmente fatto da tutti i produttori del mondo, con altri attori del settore che dovrebbero intervenire per completare questa ambizione. Con partner come Rolls-Royce e Airbus, Shell sta plasmando un futuro in cui possiamo ancora beneficiare del volo mentre le emissioni vengono ridotte. Possiamo rafforzare lo slancio dell’industria con un quadro normativo che supporti i nostri investimenti in tecnologia e infrastrutture, aiutandoci a costruire la domanda dei clienti“.