mig-31k con i missili ipersonici kinzhal - MiG-31I
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MiG-31I russo: la versione più moderna aggiornata con nuove capacità di colpire ancora più lontano

Il MiG-31I delle forze aerospaziali russe, una variante aggiornata del MiG-31 Foxhound, ha ricevuto un aggiornamento chiave che consentirà all’aereo di essere rifornito di carburante in volo. Secondo le informazioni fornite da una fonte anonima della difesa al media Izvestia e alla TASS, l’aereo da caccia MiG-31I è stato modificato e dotato del meccanismo di rifornimento aereo per espandere il suo raggio di combattimento.

I caccia MiG-31I dell’aviazione russa a lungo raggio hanno avuto la possibilità di fare rifornimento in volo e aumentare la distanza di combattimento“, ha detto la fonte alla pubblicazione. Grazie a ciò, il loro raggio d’azione sarà di migliaia di chilometri e potranno usare armi ipersoniche contro obiettivi situati nelle profondità delle difese nemiche, dicono gli esperti.

Il Mikoyan MiG-31 (nome in codice NATO Foxhound), è un caccia intercettore supersonico di epoca sovietica, ora russa, biposto a lungo raggio. L’aereo da combattimento operativo “più veloce” del mondo è in servizio da più di 40 anni, sviluppato negli anni ’70 dal team del Separate Design Bureau dello stabilimento n. 155 (ora – RAC MiG JSC come parte della United Aircraft Corporation) sotto la guida del capo progettista Gleb Lozino-Lozinsky, e non sembra voler andare in pensione tanto presto.

Nel corso degli ultimi 40 anni, l’aereo è stato sottoposto a numerosi aggiornamenti significativi, tra cui l’aggiornamento per il rifornimento in volo è il più recente. La variante MiG-31I è già una variante altamente modernizzata del Foxhound originale. Sebbene spesso confuso con il MiG-31K, un’altra fonte che ha parlato alla TASS in condizione di anonimato ha affermato che il MiG-31I ha “motori, avionica e missili diversi” rispetto alla variante MiG-31K popolare come vettore del missile aero-balistico ipersonico Kinzhal.

Nel 2021, alcuni media internazionali affermavano che la Russian Aircraft Corp., MiG, aveva ricevuto un ordine per la “revisione e ammodernamento dell’aereo MiG-31K nella variante MiG-31I” e si ipotizza che, alla fine, tutte le varianti del velivolo MiG-31 che possono utilizzare il missile Kh-47M2 Kinzhal (“Dagger”) assumeranno la designazione MiG-31I.

L’analista militare Vijainder K. Thakur commentando su X le implicazioni della nuova capacità del MiG-31I ha dichiarato che “operativamente, la maggior parte dell’Europa sarà ora suscettibile agli attacchi dei Kinzhal. Per quanto riguarda l’Ucraina, le AFU (Forze Armate dell’Ucraina) dovranno essere in uno stato di allerta elevato per un periodo piuttosto lungo dopo che gli AWACS USA/NATO le avranno avvertite del decollo del MiG-31I”.

Il MiG-31K è già stato abilitato al rifornimenti in volo dal tanker russo Il-78. Poiché un singolo Il-78 o Il-78M ha la capacità di rifornire due aerei tattici, è possibile rifornire di carburante due MiG-31 contemporaneamente. Con un MiG-31 che richiede fino a 17,7 tonnellate di carburante a bordo, un Il-78(M) dovrebbe essere in grado di trasportare carburante sufficiente per uno o tre rifornimenti completi.

In precedenza, il MiG-31I aveva un equipaggiamento speciale, ma a causa delle caratteristiche di progettazione, il rifornimento in volo non veniva effettuato e gli equipaggi non avevano mai ricevuto l’addestramento, hanno detto a Izvestia fonti della difesa russa. Ma ora è stata completata una serie di lavori speciali con i sistemi di rifornimento in volo che sarebbero stati ripristinati su tutti i MiG-31I e gli equipaggi dei velivoli che avrebbero completato il necessario addestramento di volo.

La differenza principale tra il MiG-31I e la versione “K” è quindi la presenza di speciali sistemi elettronici che aumentano le caratteristiche di volo e le capacità dell’aereo. Tuttavia, come hanno notato le fonti di Izvestia, anche l’aereo MiG-31K continuerà a prestare servizio, anche con il missile Kinzhal.

Ciò aumenterà significativamente la portata dell’aereo. È sempre positivo quando esiste una tale opportunità“, ha detto a Izvestia l’ex comandante della 4a armata delle forze aeree russe, il tenente generale Valery Gorbenko. “In effetti, si scopre che l’aereo diventerà un intercettore strategico e un cacciabombardiere e aumentare la possibilità di influenzare obiettivi situati a grandi profondità non è mai superflua. Il rifornimento può avvenire prima del completamento di una missione o al ritorno“.

Sebbene i dettagli sull’aereo siano scarsi, la realizzazione del MiG-31I è la più moderna. Si ritiene che questa versione sia dotata per la prima volta di sistemi digitali che ne rafforzano le caratteristiche e le capacità di volo. Inoltre, l’aereo sarebbe dotato di un sistema di controllo fly-by-wire, di un sistema di controllo remoto elettronico e di computer di bordo che permetterebbero di posizionare il caccia sulla traiettoria di lancio desiderata in modo completamente automatico, senza l’intervento del pilota, e di lanciare un missile ipersonico in un momento calcolato con precisione.

Proprio come il MiG-31K, che è stato ampiamente schierato dalla Russia nella guerra in corso in Ucraina, anche il MiG-31I è utilizzato come lanciatore dei missili ipersonici Kinzhal. Nel settembre dello scorso anno, il sistema missilistico Kinzhal con il MiG-31I era stato mostrato al leader nordcoreano Kim Jong Un dal ministro della Difesa russo Sergey Shoigu presso l’aeroporto di Knevichi nella zona di Primorye.

All’aeroporto di Knevichi, il ministro della Difesa generale dell’esercito russo Sergei Shoigu ha presentato il caccia russo MiG-31I e le ultime armi come il missile ipersonico Kinzhal al leader della Repubblica popolare democratica di Corea Kim Jong Un“, aveva detto il Ministero della Difesa della Federazione Russa in una dichiarazione su Telegram.

Kinzhal è l’ultimo sistema missilistico utilizzato dalle forze aeree russe. Lo aveva annunciato per la prima volta il presidente Vladimir Putin nel 2018. Secondo i dati ufficiali, il missile è in grado di raggiungere Mach 10 e si ritiene che sia quasi impossibile intercettare tali armi ipersoniche, poiché i sistemi di difesa aerea possono rilevare un oggetto così veloce troppo tardi per reagire.

Dal 2022, i missili Kinzhal sono stati utilizzati ripetutamente durante l’operazione militare in Ucraina. L’ultimo lancio di questi sistemi fino ad oggi è avvenuto il 22 marzo. Il Ministero della Difesa ha riferito che gli attacchi sono stati effettuati contro centri decisionali delle Forze Armate ucraine, basi logistiche, punti di schieramento temporaneo per forze speciali e mercenari stranieri. È stato sottolineato che tutti gli obiettivi degli attacchi aerei ipersonici sono stati raggiunti e distrutti.

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