prime immagini del nuovo B-21A Raider in volo
@ Courtesy US Air Force

Le prime immagini in volo del B-21A Raider

L’US Air Force ha pubblicato la prima immagine in volo del suo nuovo bombardiere strategico B-21 Raider. Dopo la sua presentazione ufficiale, il 2 dicembre 2022, il B-21A Raider ha iniziato i test di volo e continua a fare progressi per diventare la spina dorsale della flotta di bombardieri strategici dell’aeronautica militare americana. Le immagini dell’aereo altamente segreto sono ancora molto rare. Al di fuori della sua presentazione ufficiale nel dicembre 2022, l’US Air Force ha rilasciato solo una manciata di foto.

Nel complesso, l’immagine del B-21A Raider in volo, che dovrebbe essere di aprile, dà maggiori dettagli del design molto particolare del bombardiere. Pur avendo molto in comune con il suo predecessore, il B-2 Spirit, rappresenta chiaramente un grande passo avanti nella tecnologia stealth.

L’8 maggio 2024, durante la testimonianza presso la commissione per i servizi armati del Senato, Andrew Hunter, vice segretario dell’aeronautica militare per gli acquisti, la tecnologia e la logistica, ha sottolineato che i test di volo del B-21 sono sulla buona strada per rispettare le scadenze e consegnare alla forza armata.

Siamo nel programma di test di volo, il programma di test di volo sta procedendo bene“, ha detto Hunter in risposta a una domanda sul programma B-21. “Sta facendo ciò per cui sono progettati i programmi di test di volo, ovvero aiutarci a conoscere le caratteristiche uniche di questa piattaforma, ma in un modo molto, molto efficace“. Hunter ha spiegato che questo è il primo aereo più digitale mai prodotto, il che contribuisce a soddisfare i requisiti del programma stesso.

Il B-21 è un bombardiere stealth a lungo raggio, altamente resistente e penetrante che sostituirà progressivamente i bombardieri B-1 Lancer e B-2 Spirti, affiancando l’iconico B-52 Stratofortress, e svolgerà un ruolo importante nel supportare gli obiettivi di sicurezza nazionale e nel garantire capacità operativa ad alleati e partner degli Stati Uniti in tutto il mondo.

Il sistema d’arma B-21 è prodotto nell’ambito del contratto dell’Aeronautica Militare con Northrop Grumman. È progettato con un’architettura di sistema aperta, che consente il rapido inserimento di future tecnologie consentendo all’aereo di rimanere efficace mentre le minacce si evolvono nel tempo. Si prevede che l’aereo entrerà in servizio a metà degli anni ’20 con un obiettivo di produzione di un minimo di 100 velivoli.

prime immagini del nuovo B-21A Raider in volo
@ Courtesy US Air Force

L’US Air Force Rapid Capabilities Office (AFRCO) gestisce il programma di acquisizione, concentrandosi sul rendere gli aerei di test il più rappresentativi possibile della produzione. Gli aerei di test sono costruiti sulla stessa linea di produzione e utilizzano lo stesso personale e gli stessi strumenti che verranno utilizzati nella produzione finale.

A gennaio 2024 il sottosegretario alla Difesa per l’acquisizione e il sostegno William LaPlante aveva dichiarato che “la produzione del bombardiere B-21 Raider sta andando avanti. Lo scorso autunno, sulla base dei risultati dei test di terra e di volo e dei piani del team per la produzione, ho dato il via libera per iniziare a produrre B-21 a un ritmo basso“.

La strategia dell’AFRCO prevede la costruzione di velivoli di prova quanto più rappresentativi possibile della produzione. Piuttosto che un approccio tradizionale al prototipo di volo, gli aerei di test B-21 vengono costruiti includendo sistemi di missione utilizzando gli stessi processi e attrezzature per gli aerei di produzione. Questo approccio allo sviluppo ha gettato le basi per un avvio più rapido della produzione.

Quando il B-21 entrerà in servizio, la base aeronautica di Ellsworth, nel South Dakota, sarà la prima base operativa principale del B-21 e sede della Formal Training Unit. Whiteman AFB, Missouri, e Dyess AFB, Texas, sono le località preferite per le restanti basi e riceveranno gli aerei non appena saranno disponibili.

Come sappiamo, sviluppato con la nuova generazione di tecnologia stealth, capacità di rete avanzate e architettura di sistemi aperti, il B-21 Raider fungerà da spina dorsale della flotta di bombardieri americana, nonché della triade nucleare. Il B-21A Raider fa parte della famiglia Long Range Strike che include sistemi che saranno integrati con l’aereo, come armi e sensori, e altri sistemi che lo equipaggeranno.

prime immagini del nuovo B-21A Raider in volo
@ Courtesy US Air Force

Il requisito fondamentale e che il bombardiere B-21 Raider dovrà essere in grado di attaccare qualsiasi bersaglio sulla faccia della Terra grazie ai suoi avanzati sistemi stealth e di guerra elettronica progettati per consentirgli di penetrare le più sofisticate difese aeree che una nazione possa mettere in campo. A questo di aggiunge anche la capacità di persistenza sul territorio nemico, per raccogliere informazioni e fornirle in tempo reale ad altre risorse di combattimento in tutti i domini, cielo, mare, terra, spazio.

Beneficiando di oltre tre decenni di innovazione tecnologica sul tema della capacità di attacco e su quelle sulla bassa osservabilità, il B-21 è la prossima evoluzione della flotta di bombardieri strategici dell’aeronautica militare americana e il primo aereo di sesta generazione al mondo a solcare i cieli.

Il primo volo del B-21A Raider è stata una pietra militare per Northrop Grumman che oggi dovrebbe avere anche sei velivoli in varie fasi di sviluppo con l’US Air Force che intende ordinare circa 100 B-21 Raider che andranno a sostituire 20 bombardieri stealth B-2 Spirit e 43 bombardieri convenzionali B-1B Lancer ma che affiancheranno gli iconici B-52H Stratofortress in corso di aggiornamento.

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