Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha autorizzato il Giappone ad acquistare 105 caccia stealth F-35 Lightning II della Lockheed Martin come parte di un pacchetto del valore stimato di circa 23,11 miliardi di dollari.

Il potenziale accordo F-35 è la seconda più grande vendita militare estera approvata da Washington nella storia, dopo la vendita all’Arabia Saudita di 29,4 miliardi di dollari per i caccia Boeing F-15SA con l’armamento associato nel 2010.

Tokyo ha richiesto 63 esempi della variante convenzionale F-35A e 42 esempi della variante a decollo e atterraggio verticale F-35B (STVOL) tramite il programma  U.S. Foreign Military Sales (FMS), ha affermato la US Defense Security Cooperation Agency tramite un avviso consegnato al Congresso degli Stati Uniti il ​​9 luglio scorso. Inoltre, parte della vendita sono anche 110 motori Pratt e Whitney F135, tra cui cinque turbine di scorta. I caccia stealth di quinta generazione F-35 arriveranno corredati anche con il sistema di supporto globale per la logistica autonoma e il sistema informativo logistico autonomo ALIS.

Questa proposta di vendita sosterrà gli obiettivi di politica estera e gli obiettivi di sicurezza nazionale degli Stati Uniti migliorando la sicurezza di un importante alleato che è una forza per la stabilità politica e il progresso economico nella regione Asia-Pacifico“, ha affermato la US Defense Security Cooperation Agency. “È vitale per l’interesse nazionale degli Stati Uniti aiutare il Giappone a sviluppare e mantenere una forte ed efficace capacità di autodifesa“.

Il Giappone sta ordinando gli F-35B per equipaggiare le sue due portaerei della classe Izumo della Forza marittima di autodifesa (JMSDF). Originariamente costruite come portaelicotteri per gestire i velivoli F-35, dovranno essere adattate con un ponte di volo rinforzato e resistente al calore del motore F135. Le due navi della classe Izumo da 19.500 tonnellate, JS Izumo (DDH-183) e JS Kaga (DDH-184), sono le più grandi navi navali del dopoguerra del Giappone, lunghe 248 metri attualmente possono trasportare fino a 14 elicotteri.

Sebbene il Giappone disponga di una struttura di assemblaggio finale e check-out per l’F-35 (FACO), gli aeromobili di questo potenziale ordine saranno costruiti a Fort Worth, in Texas. Non sono noti eventuali accordi di compensazione come parte dell’accordo, afferma la US Defense Security Cooperation Agency. La vendita degli F-35 in Giappone non è finalizzata e richiede ancora l’accettazione da parte di Tokyo.

Il Giappone aveva selezionato la variante CT-F-35A come caccia di prossima generazione per la sua Forza di Autodifesa (JASDF) nel dicembre 2011, a seguito del processo di gara FX. Inizialmente il paese ordinò 42 F-35A. Nel dicembre 2018, il Ministero della Difesa giapponese aveva annunciato la sua decisione di aumentare l’approvvigionamento di F-35 da 42 a 147 e aveva dichiarato che l’acquisto avrebbe riguardato un mix di 105 F-35A e 42 F-35B STOVL.

Il primo F-35A giapponese assemblato dalla FACO – Final Assembly and Check Out della Mitsubishi Heavy Industries (MHI) di Komaki South a Nagoya è uscito dalla fabbrica a giugno 2017 ed è arrivato sulla base aerea di Misawa il 26 gennaio 2018 per essere preso in consega dal 3rd Air Wing. L’aereo in questione portava il numero di serie AX-5 e la registrazione 78-8705 (AX-05) aveva effettuato il primo volo il 12 Luglio 2017. Dal 2019, si prevede di produrre sei esempi all’anno, mentre IHI, che produce localmente il motore Pratt & Whitney F135, produrrà sei motori all’anno per supportare la linea della Mitsubishi Heavy Industries.

Una flotta di queste dimensioni, nonostante la perdita di un velivolo F-35 avvenuta il 9 aprile 2019, renderebbe il Giappone il secondo più grande operatore di F-35 dopo gli Stati Uniti, in vantaggio anche rispetto al Regno Unito (138 velivoli in ordine).

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