missile balistico intercontinentale americano LGM-35A Sentinel
@ US Air Force

La forza di deterrenza nucleare degli USA ha un nuovo ICBM: il missile balistico intercontinentale LGM-35A Sentinel

Il nuovo sistema d’arma della US Air Force, il Ground Based Strategic Deterrent, è stato ufficialmente designato LGM-35A Sentinel. Il segretario dell’US Air Force Frank Kendall ha approvato la designazione per il sistema che modernizza la parte ICBM terrestre della triade nucleare degli Stati Uniti.

La forza di deterrenza nucleare della nostra nazione, gestita dai nostri aviatori, ha fornito silenziosamente uno scudo di sicurezza strategica per decenni“, ha detto Kendall. “Per tutto questo tempo, il Dipartimento dell’Aeronautica Militare ha vigilato; sempre vigile e pronto. Il nome Sentinel riconosce la mentalità che migliaia di aviatori, passati e presenti, hanno portato alla missione di deterrenza e servirà come promemoria per coloro che opereranno, proteggeranno e manterranno questo sistema in futuro sulla disciplina e la responsabilità che il loro dovere comporta.

L’US Air Force ha stabilito che l’LGM-35A Sentinel fornirà continuità nella deterrenza strategica e avrà un costo inferiore rispetto all’estensione della vita dell’attuale flotta di missili balistici intercontinentali (ICBM), composta dal vecchio Minuteman III. La sostituzione del missile degli anni ’70 modernizza la parte terrestre della triade nucleare americana e concluderà gli oltre 50 anni di servizio del Minuteman.

Mentre l’US Air Force celebra il suo 75° anniversario quest’anno, il Minuteman III Weapon System è stato e continuerà ad essere parte integrante della difesa della nostra nazione“, ha affermato il Capo di Stato Maggiore dell’US Air Force Gen. CQ Brown, Jr. “Mentre guardiamo avanti nei prossimi 75 anni, investire nella modernizzazione nucleare è più importante che mai e ci impegniamo a passare al Sentinel, che assicurerà che la nostra nazione sia pronta a fornire la necessaria deterrenza nucleare strategica per il domani“.

Il nuovo sistema incorporerà componenti tecnicamente maturi e a basso rischio tecnologico, sarà caratterizzato da un’architettura modulare che potrà facilmente incorporare le tecnologie emergenti per adattarsi ad ambienti di minaccia in rapida evoluzione e sarà più facile da mantenere rispetto al sistema Minuteman. Il tutto consentirà risparmi sui costi e garantirà la sicurezza poiché Sentinel opererà almeno fino al 2070.

Il Sentinel è l’ICBM di prossima generazione di cui abbiamo bisogno“, ha affermato il generale Anthony Cotton, Comandante dell’US Air Force Global Strike Command. “La deterrenza nucleare è fondamentale per la nostra posizione di difesa e ora è più importante di quanto non lo sia mai stata. Questo sistema sarà un deterrente altamente resiliente e capace che porterà stabilità globale a noi e ai nostri alleati per i decenni a venire”.

Il Sentinel non sarà solo un nuovo missile, ma un sistema di lancio, volo e infrastruttura completamente integrato con moderne funzionalità di comando e controllo. Sosterrà la deterrenza integrata degli Stati Uniti e fornirà le basi per un ordine internazionale stabile per i nostri partner e alleati. Le basi missilistiche esistenti, la Warren Air Force Base nel Wyoming, la Malmstrom AFB nel Montana e la Minot AFB nel North Dakota, ospiteranno il nuovo sistema missilistico a lungo raggio. L’utilizzo delle infrastrutture nelle basi aeree attuali consentirà ai sistemi d’arma Minuteman III e Sentinel di continuare a soddisfare tutti gli standard di sicurezza nucleare durante il periodo di transizione.

LGM-30G Minuteman III

Il missile balistico intercontinentale LGM-30G Minuteman è un elemento delle forze di deterrenza strategica degli Stati Uniti sotto il controllo dell’US Air Force Global Strike Command. La “L” in LGM è la designazione del Dipartimento della Difesa per il lancio in silo; “G” significa attacco di superficie; “M” sta per missile guidato, il 30 sta per la serie di missili Minuteman e la G dopo “30” è l’attuale Minuteman III. Il Minuteman è un sistema d’arma strategico che utilizza un missile balistico di portata intercontinentale. I missili sono dispersi in silos sotterranei per il lancio e per proteggerli dagli attacchi e sono collegati ad un centro di controllo del lancio anch’esso sotterraneo con squadre di lancio composte da due ufficiali.

Il sistema d’arma Minuteman è stato concepito alla fine degli anni ’50 e sttraverso miglioramenti all’avanguardia, il sistema si è evoluto per affrontare nuove sfide e assumere nuove missioni. I programmi di modernizzazione hanno portato a nuove versioni del missile, opzioni di puntamento ampliate, maggiore precisione e sopravvivenza. Il sistema d’arma Minuteman di oggi è il prodotto di quasi 60 anni di continuo miglioramento. L’attuale forza ICBM terrestre è composta da 400 missili Minuteman III situati presso il 90th Missile Wing sulla FE Warren AFB, presso il 341st Missile Wing sulla Malmstrom AFB e presso il 91st Missile Wing sulla Minot AFB.

Una varietà di sistemi di comunicazione fornisce al presidente e al segretario alla difesa un contatto diretto altamente affidabile e praticamente istantaneo con ogni team di lancio. In caso di perdita della capacità di comando, tra il centro di controllo del lancio e le strutture di lancio dei missili, gli aerei E-6B, del centro di controllo del lancio aviotrasportato, appositamente configurati assumerebbero automaticamente il comando e il controllo del missili.

GBSD – Ground Based Strategic Deterrent

Nel settembre 2020, la US Air Force aveva assegnato a un team guidato da Northrop Grumman il contratto principale GBSD per la fase di sviluppo dell’ingegneria e della produzione. Utilizzando un approccio di ingegneria digitale, il GBSD sarà un sistema d’arma completamente integrato che soddisferà le attuali esigenze del governo statunitense, pur avendo la flessibilità per affrontare in modo economico la tecnologia in evoluzione e le minacce emergenti per i decenni a venire.