F-16 per l'Argentina
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F-16 per l’Argentina: il paese sud americano acquista 24 aerei dalla Danimarca

L’Argentina ha chiuso lo scorso 16 aprile un contratto da 300 milioni di dollari con la Danimarca per 24 aerei da caccia F-16 di seconda mano della Royal Denmark Air Force durante una cerimonia presso la base aerea di Skrydstrup in Danimarca, ma non è stato reso noto quando saranno consegnati i primi F-16 per l’Argentina.

Il vice primo ministro e ministro della Difesa danese Troels Lund Poulsen e il ministro della Difesa argentino Luis Alfonso Petri hanno firmato il contratto, secondo una dichiarazione del Ministero della Difesa danese. Non viene menzionata una cifra in dollari per il contratto, ma una cifra di 300 milioni di dollari è stata ampiamente riportata dai media internazionali attribuita al governo argentino.

Dopo la firma dell’accordo, è stato presentato il primo F-16 con le insegne della Fuerza Aérea Argentina. L’aereo, un F-16BM biposto matricola 86-0199/ET-199, è stato verniciato con la livrea “Have Glass”, e la bandiera argentina.

“Sono molto lieto che gli aerei F-16 danesi, che ci hanno servito bene nel corso degli anni e sono stati accuratamente mantenuti e aggiornati tecnologicamente. Saranno ora utilizzati nell’aeronautica militare argentina”, ha affermato Lund Poulsen. “Con l’accordo rafforziamo la cooperazione sui temi della difesa danese-argentina, mentre l’Argentina entrerà a far parte della famiglia globale degli F-16”.

La firma del contratto arriva meno di un mese dopo che Alfonso Petri e Lund Poulsen avevano concordato una lettera di intenti per la vendita degli aerei Lockheed Martin, la cui cessione è già stata approvata dal governo americano.

Il Ministero della Difesa danese non ha rivelato quando avranno luogo le consegne, ma i jet sono destinati a ricostruire le capacità di combattimento dell’Argentina, quasi un decennio dopo il ritiro degli aerei da caccia Dassault Mirage III, andando a sostituire gradualmente anche gli A-4AR Fightinghawk ancora in servizio. Secondo i media argentini, il contratto comprenderebbe anche pod da ricognizione, armamenti da addestramento, e missili AIM-9X e AIM-120.

Respingendo un’offerta per il caccia JF-17 Thunder del Pakistan Aeronautical Complex (PAC)/Chengdu Aircraft Corporation (CAC), l’Argentina si è schierata contro la cooperazione con la Cina, una prospettiva alla quale gli Stati Uniti si erano fortemente opposti. Buenos Aires ha rifiutato anche i jet Tejas della Hindustan Aeronautics Limited (HAL) offerti dall’India.

Il veto del Regno Unito sul trasferimento di armi al paese sudamericano ha frustrato gli sforzi dell’Argentina di modernizzare la sua potenza aerea a partire dalla guerra delle Falkland del 1982. In questo scenario, la produzione congiunta Cina-Pakistan di caccia JF-17 è emersa come un’opzione praticabile per l’Argentina. Il Dipartimento di Stato americano si è affrettato a fare i salti mortali per contrastare l’offerta della Cina di fornire JF-17 a Buenos Aires.

Anche la candidatura indiana per la LCA Tejas si è scontrata con l’ostacolo della componente britannica, dato che il seggiolino eiettabile è di Martin Bakers. Il Dipartimento di Stato americano aveva invece confermato che la vendita degli F-16 all’Argentina non richiede l’approvazione del Regno Unito poiché non ci sarebbero componenti britannici come il seggiolino eiettabile ACES che è prodotto dalla statunitense Collins Aerospace.

Gli F-16 per l’Argentina, in versione F-16AM/BM Block 15/20, dovrebbero essere ancora in buone condizioni e dovrebbero avere a disposizione ore di volo per un altro decennio. La Danimarca si è inoltre impegnata a fornire all’Ucraina 19 altri F-16, il primo dei quali sarà consegnato quest’estate con altri 26 aerei promessi da altre nazioni europee.

Gli F-16 danesi, 33 caccia F-16AM e dieci addestratori biposto F-16BM, saranno sostituiti da 27 aerei da combattimento Lockheed Martin F-35A di quinta generazione, i primi quattro dei quali sono stati consegnati alla base aerea di Skrydstrup nell’ottobre 2023. Il produttore ha dichiarato all’epoca che altri sei aerei danesi erano basati presso la base aerea di Luke, in Arizona.

Ulteriori consegne previste per la prima metà del 2024 sono state ritardate alla seconda metà dell’anno, a causa delle difficoltà incontrate da Lockheed Martin nello sviluppo e nel test dell’aggiornamento del software di Technology Refresh 3 (TR-3), secondo il Ministero della Difesa danese.

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