F-16 Block 70 del Bahrein
@ Lockheed Martin

F-16 Block 70 del Bahrain: i primi tre nuovissimi aerei lasciano gli Stati Uniti e volano verso il paese del Golfo Persico

A 50 anni dal primo volo del Fightning Falcon, Lockheed Martin ha segnato un’altra pietra miliare significativa del programma con la partenza del primo lotto di tre nuovissimi jet F-16 Block 70 del Bahrain (due F-16 monoposto e un F-16 biposto) da Greenville, Carolina del Sud, verso il paese del Golfo Persico. Questo evento evidenzia il ruolo del Bahrein come primo membro del Consiglio di cooperazione del Golfo a utilizzare l’F-16 e ora il primo a integrare la variante F-16 Block 70 nella sua flotta.

Ad oggi, Lockheed Martin ha prodotto cinque jet F-16 Block 70 del Bahrain, con altri 11 in varie fasi di produzione e test. Attualmente almeno altri due velivoli stanno effettuando missioni di test di volo presso la base aeronautica di Edwards, in California, con il 416th Flight Test Squadron. Il Bahrein aveva originariamente ricevuto 22 aerei F-16C/D Block 40 a partire dai primi anni ’90 nell’ambito dei programmi Peace Crown I e II.

OJ Sanchez, vicepresidente e direttore generale dell’Integrated Fighter Group della Lockheed Martin, ha sottolineato l’importanza dell’F-16 nello spazio di battaglia congiunto per la sicurezza del 21° secolo. “Con l’introduzione dell’F-16 Block 70, stiamo assistendo ad un significativo passo avanti nelle capacità dei caccia. L’integrazione di questa piattaforma collaudata consentirà alla Royal Bahrein Air Force di salvaguardare i propri cieli in modo efficace e di collaborare con alleati in tutto il mondo”, ha affermato Sanchez.

Più di 3.100 F-16 sono operativi in ​​25 paesi, a dimostrazione della reputazione dell’F-16 come caccia altamente affidabile e versatile“. Sanchez ha anche riconosciuto la duratura partnership tra il governo degli Stati Uniti, il Bahrein e Lockheed Martin, una relazione che riflette valori condivisi nella difesa, nella crescita economica e nei legami culturali.

I jet F-16 Block 70, che rappresentano un significativo passo avanti nelle capacità dei caccia, sono all’avanguardia della tecnologia di 4,5 generazione. Questi velivoli sono equipaggiati con il radar AESA APG-83, avionica avanzata e una cabina di pilotaggio modernizzata con nuovi sistemi di sicurezza e sofisticati sistemi d’arma.

In particolare, il nuovo radar AESA APG-83 offre una maggiore consapevolezza situazionale, flessibilità e un targeting più rapido in qualsiasi condizione atmosferica. Lockheed afferma che l’APG-83 fornisce agli F-16 capacità radar da caccia di quinta generazione sfruttando la comunanza hardware e software con i radar AESA di F-22 e F-35. Inoltre questo radar è in fase di integrazione con un nuovo sistema di guerra elettronica interno attivo e passivo (Viper Shield), che incorpora un nuovo ricevitore di allarme radar completamente digitale (DRWR) progettato per interfacciarsi con il radar APG-83.

Ulteriori miglioramenti includono serbatoi di carburante di tipo “conformal” per un’autonomia estesa, un motore con prestazioni migliorate e una durata di servizio strutturale estesa di 12.000 ore. Una caratteristica chiave per la sicurezza, il sistema automatico di prevenzione delle collisioni al suolo (Auto GCAS), introdotto alla fine del 2014, è stato determinante nel salvare la vita di 13 piloti su 12 jet, dimostrando le capacità superiori di sicurezza e prestazioni dell’aereo.

L’impegno di Lockheed Martin nel Medio Oriente abbraccia oltre 50 anni di storia e si concentra sulla sicurezza regionale e sulla tecnologia avanzata per missioni critiche. L’attuale portafoglio di ordini del programma F-16 Block 70 comprende 133 velivoli per sei paesi. Quest’anno, Lockheed Martin prevede che 19-21 jet verranno consegnati dalla linea di produzione dell’azienda a Greenville, sfruttando la produzione avanzata e le tecnologie digitali. Lockheed Martin prevede potenziali opportunità per un massimo di 300 jet aggiuntivi in ​​tutto il mondo.

Nelle scorse settimane, Lockheed Martin ha anche consegnato ufficialmente alla Slovacchia i suoi primi due F-16V Block 70, un modello C monoposto e un modello D biposto, che rimarranno ancora a Greenville per un corso a favore dei tecnici della manutenzione. Ad oggi il loro arrivo in Slovacchia è previsto entro la metà del 2024.

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