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Elicottero MH-139 Grey Wolf: Boeing consegna l’ultima macchina di test e si avvia alla produzione a basso ritmo LRIP

@ Boeing

Boeing continua la transizione verso la produzione iniziale a basso ritmo (LRIP) dell’elicottero MH-139 Grey Wolf dopo aver completato la fase di ricerca, sviluppo, test e valutazione (RDT&E) del programma, consegnando il sesto e ultimo elicottero di test all’aeronautica militare americana lo scorso mese do ottobre.

La consegna di tutti gli elicotteri della fase RDT&E all’US Air Force consente loro di continuare i test operativi critici e consente a Boeing di concentrarsi sulla costruzione del primo elicottero di produzione“, ha detto Azeem Khan, direttore del programma MH-139. “Il Grey Wolf fornirà miglioramenti cruciali alle capacità di sicurezza nazionale dell’US Air Force. Questo è un passo importante per mettere in servizio l’elicottero.

Boeing prevede di fornire al cliente il primo elicottero della produzione a basso ritmo nel 2024. Ad oggi, l’US Air Force ha assegnato a Boeing un contratto per costruire le prime 13 macchine, con il primo elicottero già in fase di assemblaggio finale. Alla fine della fornitura, Boeing costruirà fino a 80 elicotteri MH-139A Grey Wolf per l’USAF. Per l’anno fiscale 2025 è prevista una decisione sulla produzione a pieno ritmo.

Con la consegna dell’ultimo degli elicotteri di test, ci dirigiamo verso un’entusiasmante fase di produzione. Con l’MH-139, l’aeronautica militare degli Stati Uniti avrà un elicottero più veloce e più capace per portarla in una nuova era di servizio per la sua particolare missione“, ha affermato Robert Beyer, Senior Program Manager MH-139 di Leonardo Helicopters US. “Leonardo è incredibilmente orgoglioso di questo velivolo e non vediamo l’ora di continuare la collaborazione con Boeing e l’USAF per la fornitura degli ulteriori elicotteri Grey Wolf.

Gran parte dei test di sviluppo dell’elicottero MH-139 hanno avuto luogo a Duke Field in Florida, test guidati dal 413th Flight Test Squadron e dall’US Air Force Global Strike Command Detachment 7. 

@ Boeing / Rachel Everman

L’elicottero MH-139 Grey Wolf

L’MH-139 è stato acquistato principalmente per supportare la missione delle basi e postazioni dei missili balistici intercontinentali statunitensi e sostituiranno i circa 60 Huey, dell’era del conflitto del Vietnam che sono attualmente basati anche a Fairchild AFB, Washington; Eglin AFB, Florida; Kirtland AFB, Nuovo Messico e la Yokota, in Giappone. Erano entrati nella flotta dell’US Air Force nel 1970, quando sono arrivati ​​​​come elicotteri di ricerca e salvataggio e hanno assunto altri ruoli come il supporto ai missili nucleari.

Un contratto per l’elicottero italiano della Leonardo era stato assegnato a settembre 2018 a un team Boeing/Leonardo, con la messa in campo operativa iniziale prevista per l’esercizio 2023. L’aggiudicazione è per un contratto da 2,38 miliardi di dollari per la produzione di fino a 80 nuovi elicotteri per la manutenzione dei silos dei missili nucleari, tra le altre cose. Il Grey Wolf è una versione militarizzata dell’elicottero commerciale Leonardo AW139. Nell’esercizio 2022, l’USAF aveva richiesto 16,1 milioni di dollari in RDT&E, ma nessun contratto di appalto.

Gli elicotteri forniranno sicurezza e supporto alle basi ICBM della nazione che abbracciano gli stati di Wyoming, Montana, North Dakota, Colorado e Nebraska. Il nuovo elicottero colma oggi le lacune di capacità degli HH-1N Huey, che entrò in servizio nella US Air Force nel 1970, nelle aree di velocità, autonomia, resistenza, carico utile e sopravvivenza a supporto delle missioni ICBM dell’alto comando statunitense.

Altre capacità della missione includono la ricerca e il salvataggio di civili, il supporto per il trasporto aereo, le missioni della National Capital Region, nonché la scuola di sopravvivenza e il supporto ai test. Basato sull’elicottero civile italiano Leonardo AW139, l’MH-139A è il primo elicottero acquisito dalla US Air Force per un unico comando e in particolare il primo velivolo mai acquisito dall’AFGSC – Air Force Global Strike Command.

L’MH-139 dovrebbe essere in grado di raggiungere una velocità di crociera di 135 nodi e volare per almeno 3 ore con una autonomia minima di 225 miglia nautiche senza dover essere rifornito di carburante. Come l’HH-1N Huey prima di esso, il Grey Wolf sarà in grado di trasportare nove soldati a pieno carico, sebbene ad un certo punto l’USAF avesse considerato, per il sostituto dello Huey, un elicottero in grado di trasportare un un numero maggiore di soldati.

Secondo la US Air Force l’AW139 è valutato per una velocità di crociera di 130-140 nodi con una velocità massima di 167, rispetto ai 90-100 nodi per dell’anziano Huey. Un’autonomia di circa 778 miglia contro poco più di 300 miglia per lo Huey. Queste caratteristiche avranno un ruolo importante nel modo in cui l’MH-139 potrà proteggere i convogli e rispondere alle esigenze della US Air Force nella specifica missione ICBM. L’MH-139 è inoltre dotato di un autopilota migliorato a quattro assi, un sistema di telecamere a infrarossi, è blindato e ha contromisure a bordo, tutto insieme a una mitragliatrice brandeggiabile. La sua moderna avionica gli consente di volare in ogni condizione meteo.

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Emanuele "Mané" Ferretti: Emanuele Ferretti, per gli amici Manè, è da sempre un grande appassionato di volo. Oltre ad avere all'attivo diverse centinaia di ore di volo in parapendio ed in paramotore, Mané lavora in una azienda aeronautica in provincia di Ascoli Piceno. La passione per la fotografia e per la natura lo ha portato a scoprire il mondo con i mezzi più disparati: dalla canoa, alla moto, al paramotore.

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