kratos sistema KTLS del drone XQ-58 Valkyrie
@ Kratos

Il drone XQ-58 Valkyrie ora può decollare anche da piste grazie al nuovo sistema di lancio KTLS

Kratos, azienda tecnologica attiva nei settori della difesa, della sicurezza nazionale e dei mercati globali, ha annunciato la dimostrazione con successo del secondo dei tre metodi di lancio del drone XQ-58 Valkyrie: il KTLS – Kratos Trolley Launch System.

Il KTLS consente al Valkyrie di decollare da piste tradizionali o strade dritte, senza richiedere il sistema RATO – Rocket Assist Take Off o altri dispositivi di produzione di accelerazione. Il KTLS non è alimentato, funge sostanzialmente da carrello del velivolo, ma si muove con la spinta al decollo fornita esclusivamente dal motore a reazione dell’aereo. Per il decollo KTLS, che è completamente autonomo, il motore dell’aereo accelera proprio come un decollo a reazione convenzionale e il sistema combinato, Valkyrie e KTLS, accelera lungo la pista. Alla fine, raggiunta la velocità di decollo, l’aereo vola verso l’alto e si separa dal KTLS che quindi dispiega i paracaduti frenanti e frena fino a fermarsi mentre il drone procede verso la sua missione di volo.

Per anni, il Valkyrie ha operato utilizzando il metodo RATO che consente al sistema di essere azionato da luoghi austeri e non preparati senza piste o elementi simili di supporto aeronautico tradizionali. Un vantaggio primario dei sistemi di lancio RATO e KTLS è che il carico utile dell’aeromobile e il carico di carburante possono essere massimizzati e non sono ridotti dal peso, né dal volume di stoccaggio richiesto per il carrello retrattile convenzionale. Significativamente, il costo del sistema dell’aeromobile non è influenzato anche dal costo del carrello di decollo/atterraggio.

La dimostrazione di volo finanziata da Kratos è stata condotta sul poligono North Dakota GrandSky, presso la Grand Forks Air Force Base, dove Kratos può indipendentemente (dai poligoni del Dipartimento della Difesa) utilizzare i suoi UAS più grandi della classe CCA – Collaborative Combat Aircraft, come il drone XQ-58 Valkyrie.

Steve Fendley, Presidente della Divisione Sistemi Senza Pilota Kratos, ha affermato che “la disponibilità del poligono North Dakota GrandSky e il sostegno dei senatori Hoeven e Cramer e come quella della comunità del Nord Dakota in generale è stata un incredibile facilitatore per il nostro programma. Mentre osserviamo i nostri avversari, sia nei loro sviluppi che nei conflitti attivi, allo stesso tempo vediamo gli impatti di bilancio del Dipartimento della Difesa nella nostra nazione, così ci siamo occupati in Kratos di risolvere le sfide, della difesa, odierne con soluzioni realizzabili a breve termine e accessibili. Restiamo impegnati nello sviluppo e nella produzione di sistemi che siano efficaci a breve termine e forniscano un effetto/impatto/utilità sostanziale sul costo durante tutto il ciclo di vita.

Lo sviluppo, la produzione e la dimostrazione del KTLS, finanziato internamente, sono l’incarnazione di una concettualizzazione intelligente, di una rigorosa ingegneria digitale e fisica, di integrazione, di test e di una rapida produzione rappresentativa che consente un’offerta di sistema unica ed efficace, resa possibile dai 30 anni di esperienza ingegneristica di Kratos nel decollo autonomo da pista, di velivoli a reazione senza pilota.

Eric DeMarco, Presidente e CEO di Kratos, ha affermato che “la dimostrazione di successo del nostro sistema Valkyrie e KTLS è un altro esempio recente di Kratos che ‘ascolta’ la comunità dei clienti e investe i propri fondi, consentendo di sviluppare, dimostrare e mettere in campo rapidamente sistemi pertinenti e a basso costo.

kratos sistema KTLS del drone XQ-58 Valkyrie

Kratos ha detto che il metodo KTLS sarebbe il secondo di tre metodi di lancio, quindi una terza opzione di lancio per l’XQ-58 sarebbe in lavorazione, ma finora non sono stati forniti dettagli. Rumors parlano di lancio da un aereo cargo o tramite catapulta da portaerei.

Questo volo finanziato da Kratos è l’ultimo punto rappresentativo del successo della strategia di Kratos per rinvigorire la base industriale della difesa statunitense con sistemi a basso costo, finanziati da Kratos, sviluppati e schierati rapidamente, lavorando a stretto contatto con i clienti/partner governativi

Oltre ai suoi sistemi di droni a reazione a basso costo, tra cui Valkyrie, Mako, Air Wolf, Athena, Apollo e altri, Kratos continua a eseguire con successo questa strategia con il suo banco di prova ipersonico Erinyes che ha recentemente completato un primo volo di successo, con i suoi motori TurboJet e TurboFan di nuova generazione per droni, missili, munizioni loitering nonché Kratos OpenSpace.

Dal suo primo volo nel 2019, il metodo di decollo principale dell’XQ-58 è stato tramite un lanciatore statico a terra con l’aiuto di razzi booster monouso. Il Valkyrie, che non ha carrello di atterraggio, atterra alla fine di una sortita utilizzando un sistema di recupero con paracadute. Poiché il nuovo carrello KTLS si stacca durante il decollo, il Valkyrie continuerà ad atterra comunque tramite paracadute.

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Kratos XQ-58A Valkyrie (@ US AFRL / Kratos)

Il drone XQ-58 Valkyrie ha un peso massimo di lancio dichiarato di 6.000 libbre, così come la capacità di volare fino a 45.000 piedi e fino a una gittata di 3.000 miglia, secondo il sito web di Kratos. Il Valkyrie può trasportare armi o altri carichi nel suo vano centrale interno e su punti fissi sotto le sue ali. Ha un design interno altamente modulare che gli consente di essere altrimenti facilmente configurato e riconfigurato per varie missioni, tra cui la guerra elettronica e il relay di comunicazioni.

Il KTLS amplia le opzioni per l’impiego del drone senza sacrificare i vantaggi del suo design indipendente dalla pista di decollo che è estremamente vantaggioso in eventuali future operazioni, per esempio, nell’Indo-Pacifico dove generare potenza aerea da posizioni disperse, inclusi siti remoti e austeri con infrastrutture limitate, potrebbe essere fondamentale.

E in questo contesto la capacità dell’XQ-58 potrebbe essere particolarmente importante per il Corpo dei Marines degli Stati Uniti, che si sta ristrutturando attorno a concetti di operazioni distribuite e di spedizione che vedrebbero i suoi F-35B operare da piccole piste, inutilizzabili da altri caccia, per operazioni cooperative con il Valkyrie che i Marines stanno già sperimentando anche come piattaforme di guerra elettronica.

Immagini: Kratos

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