Centro Addestramento Europeo per F-16
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Centro Addestramento Europeo per F-16: l’Olanda consegna i primi 5 aerei per l’addestramento

Oggi 7 novembre 2023, i primi velivoli Lockheed Martin F-16 Fighting Falcons ex aeronautica militare olandese (Koninklijke Luchtmacht) sono stati consegnati al nuovo Centro Addestramento Europeo per F-16 (EFTC – European F-16 Training Centre) costituito sulla Baza 86 Aeriana Fetesti in Romania. Gli F-16 partiti da Gosselies in Belgio e diretti in Romania sono tre F-16AM J-010, J-019, J-366 e due F-16BM J-064 e J-210.

La base aerea di Fetesti ospita attualmente uno squadrone di F-16AM/BM Fighting Falcons della Fortele Aeriene ale Romaniei (FAR, aeronautica rumena), Escadrila 53 Vânătoare Warhawks. Prima di questi sviluppi, i membri della NATO avevano concordato per la prima volta che la Romania ospitasse un “hub regionale” F-16 al vertice di Vilnius dell’alleanza nel luglio 2023.

Il Centro di addestramento europeo (EFTC) utilizzerà innanzitutto gli F-16 per un corso di aggiornamento per gli istruttori di volo poi inizierà ad addestrare i piloti rumeni ed ucraini. Secondo le informazioni fornite dal Ministero della Difesa olandese, gli aerei rimarranno di proprietà dei Paesi Bassi che ne metteranno a disposizione da 12 a 18 esemplari. Paesi Bassi, Danimarca e Norvegia hanno promesso fino a 61 aerei a Kiev, con il Belgio che ha recentemente annunciato una possibile consegna di F-16 all’Ucraina.

A fine agosto, Lockheed Martin, la Romania e i Paesi Bassi avevano firmato una lettera di intenti per istituire un centro di addestramento piloti F-16 in Romania. Il centro sarà inizialmente utilizzato per addestrare i piloti rumeni, ma secondo le informazioni diffuse il centro dovrebbe addestrare anche i piloti ucraini e altri utilizzatori regionali dell’F-16. La lettera di intenti arriva dopo che l’amministrazione Biden aveva approvato la riesportazione dei jet di quarta generazione in Ucraina.

Lockheed Martin aveva dichiarato che “gli equipaggi di volo provenienti dai Paesi Bassi e dalla Romania attualmente si addestrano con i simulatori Lockheed Martin, e questo centro di addestramento piloti F-16 supporterà la preparazione attraverso una sequenza conveniente ed efficiente di missioni di addestramento a terra e in volo“.

Ci sono centinaia di F-16 che operano oggi in tutta Europa, consentendo a diversi paesi europei, inclusa la Romania, di proteggere il proprio spazio aereo e di far parte di una rete di copertura integrata della NATO per il mantenimento della pace, con la Lockheed Martin che continua a lavorare fianco a fianco con gli operatori europei per modernizzare l’F-16 per rimanere al passo con la minaccia in evoluzione.

Oggi, secondo il costruttore, più di 3.100 F-16 operano in 25 paesi, con l’aereo che ha volato per circa 19,5 milioni di ore di volo in almeno 13 milioni di sortite. L’ultima versione dell’iconico jet, il Block 70/72, offre capacità senza pari e verrà impiegata da circa sei nazioni.