primi sei caccia rafale croati
@ Croatian MoD / T. Brandt

Caccia Rafale croati: i primi 6 saranno trasferiti tra poche settimane dalla Dassault a Zagabria

Nell’hangar del centro di addestramento della compagnia francese Dassault Aviation, il personale dell’aeronautica militare croata è nella fase finale di preparazione per lo storico volo verso Zagabria dei primi sei caccia Rafale croati.

In conformità con gli annunci del Governo e del Ministero della Difesa, questa primavera arriveranno in Croazia i primi 6 dei 12 aerei da combattimento multiruolo Rafale; mancano così solo poche settimane all’arrivo dei nuovi potenti guardiani dei cieli croati. Gli altri 6 voleranno in Croazia all’inizio del prossimo anno, quando sarà completata la formazione degli ulteriori piloti croati.

I piloti croati in Francia si trovano infatti in diverse fasi di addestramento e hanno condiviso alcune delle loro prime esperienze di volo sull’aereo Rafale. Uno dei piloti è in Francia da un anno e, come dice, fin dall’infanzia sogna di pilotare un giorno un potente velivolo militare come il Rafale, uno dei migliori aerei da combattimento oggi in servizio.

Fin da piccolo sognavo di diventare un pilota e di volare, ed è per questo che il volo sull’aereo Rafale è stato per me la realizzazione di quel sogno d’infanzia. È stata una sensazione meravigliosa in cui ti senti libero, hai una macchina potente sotto di te e non riesco a trovare le parole per descrivere questo aereo“, ha detto uno dei piloti dell’HRZ e ha aggiunto che è stato un grande onore per lui essere scelto nel primo gruppo di formazione in Francia.

Non vediamo l’ora di volare in patria, è un onore speciale“. Uno dei piloti che voleranno su uno dei sei Rafale che presto arriveranno in Croazia ha parlato più in dettaglio del corso di addestramento e della preparazione dei piloti croati. Secondo lui, rispetto ai MiG, volare sul Rafale è più complesso e impegnativo, e il trasferimento verso la Croazia rappresenta per lui un onore e una responsabilità eccezionali.

La formazione era composta da due fasi. Prima nell’aula tecnica, poi è iniziato l’addestramento al simulatore e poi il volo. Volare con il Rafale è più impegnativo e complesso. È un grande passo avanti, ma ci si abitua presto a cose migliori“, ha detto e ha aggiunto alla fine “… io sono uno di quelli che voleranno in Croazia con il Rafale, ed è un onore e una responsabilità eccezionali perché questi aerei rimarranno in servizio per molto tempo anche dopo che avrò smesso di volare. Per questo sono orgoglioso e felice“.

Uno dei tecnici croati, che è in Francia da sei mesi e che è membro dell’HRZ da cinque anni, ha detto che non vede l’ora di tornare a casa con il nuovo aereo. “Ho lavorato sull’aereo MiG-21 come tecnico per quasi quattro anni e poi sono venuto qui. Mi sto formando per diventare un tecnico che lavora sul sistema d’arma dell’aereo Rafale e modifica le configurazioni per un certo tipo di missione che i piloti di questo aereo potrebbero avere”.

Ricordiamo che le dinamiche e le scadenze per la formazione del personale tecnico di volo e di aviazione dell’aeronautica militare croata sono definite dai contratti stipulati e vengono svolte in Francia. Di conseguenza, circa 90 tra donne e uomini del personale sono stati inviati a corsi di formazione in Francia. La formazione del personale tecnico è iniziata alla fine del 2022, e del personale di volo nel primo trimestre dello scorso anno.

I caccia Rafale croati

Con la decisione del Governo della Repubblica di Croazia del 28 maggio 2021, l’offerta della Repubblica francese era stata ritenuta la più favorevole, e il 25 novembre 2021 erano stati firmati un accordo tecnico e tre contratti con le società Dassault Aviation, MBDA France e Safran Electronic & Defence, il cui pagamento sarà effettuato in un periodo di sei anni dal 2021 al 2026.

Il valore totale dell’accordo tecnico e di tutti e tre i contratti per la fornitura dei caccia Rafale della Croazia è pari a 999.068.493 di euro, ovvero 1.152.496.307 di euro con costi stimati di indicizzazione dei prezzi e IVA. Le risorse finanziarie saranno previste nel bilancio del Ministero della Difesa. Secondo i contratti, verranno acquistati dalla Repubblica francese 12 aerei Rafale F3-R usati (dieci monoposto e due biposto) con gli stessi standard degli aerei utilizzati dall’aeronautica militare francese.

Insieme ai 12 aerei, c’è anche un simulatore di volo che consentirà una gamma completa di formazione e validazione di tattiche, attrezzature di terra e di prova, pezzi di ricambio e supporto completo da parte dei rappresentanti autorizzati delle aziende produttrici in Francia e Croazia. L’intero supporto è valido fino all’ultimo trimestre del 2026, oltre a una garanzia di 12 mesi per l’aereo, il motore, le attrezzature e i pezzi di ricambio consegnati.

Secondo le proiezioni di molti analisti sull’impiego nell’aeronautica militare croata, l’acquisto di questi aerei pienamente compatibili con la NATO sarà sufficiente per i prossimi 30 anni e più, mentre l’uso operativo degli aerei Rafale nell’aeronautica militare francese è previsto fino al 2060.

I caccia Rafale croati sono della versione F3-R, una variante avanzata del caccia francese sviluppata dalla società Dassault Aviation. Questa versione rappresenta un miglioramento significativo rispetto all’originale Rafale, con maggiori capacità in termini di avionica, sistemi d’arma e prestazioni generali.

Il Rafale F3-R è dotato di un radar AESA ad array attivo a scansione elettronica RBE2 migliorato, che fornisce una maggiore capacità di rilevamento e tracciamento. L’aereo include anche un avanzato sistema optronico che consente un migliore rilevamento, identificazione e designazione. Inoltre, la variante F3-R è dotata del pod di nuova generazione Talios, per la designazione laser degli obiettivi. In generale le capacità del Rafale F3-R sono ampie ed è in grado di svolgere missioni di supremazia aerea, interdizione, ricognizione, supporto di terra, attacco, attacco antinave e deterrenza nucleare.

Immagini: Croatian MoD / T. Brandt

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