Airbus H135 della NASA
Copyright: Airbus Helicopters / Dianne Bond

Airbus consegna due elicotteri H135 a supporto dell’esplorazione spaziale della NASA

Airbus continua ad espandere il suo portafoglio prodotti a supporto del futuro dell’esplorazione spaziale con la consegna di due nuovi elicotteri H135 alla National Aeronautics and Space Administration (NASA). Gli elicotteri provengono dallo stabilimento di produzione e completamento di Airbus Helicopters, Inc. a Columbus, Mississippi.  Si tratta della prima collaborazione in assoluto tra il programma spaziale statunitense e il costruttore europeo.

Questi elicotteri, con un terzo previsto in consegna all’inizio del prossimo anno, saranno in servizio presso il Kennedy Space Center della NASA in Florida e opereranno per una serie di missioni, tra cui i servizi di sicurezza aerea durante il lancio di razzi, servizi EMS, ricerca e trasporto di personale qualificato.

Durante il mese di ottobre, uno degli H135 accompagnerà i membri dell’equipaggio della SpaceX Dragon alla storica rampa di lancio al 39A, dove partirà per una spedizione di sei mesi verso la ISS. Gli elicotteri supporteranno anche gli sforzi per preparare ed eseguire Artemis, una spedizione pianificata per far atterrare la prima donna e il prossimo uomo sulla luna entro il 2024.

Gli elicotteri sono stati comprati tramite l’accordo della General Services Administration del Governo degli Stati Uniti con la Davenport Aviation, una piccola impresa certificata e appaltatrice della HUBZone, azienda specializzata nella fornitura di attrezzature aerospaziali alle agenzie governative federali, statali e locali.

Il bimotore leggero H135 di Airbus è dotato delle più avanzate tecnologie disponibili, inclusa la suite avionica Helionix di Airbus Helicopters. Operato da quasi 300 clienti in tutto il mondo, l’elicottero è noto per le sue eccellenti prestazioni, l’autonomia, l’affidabilità e la versatilità.

La NASA ha inoltre recentemente firmato un contratto di assistenza HCare Infinite del valore di 15 milioni di dollari per un massimo di 10 anni, che prevede il pieno supporto da parte di Airbus Helicopters Inc. alla flotta H135 della NASA, comprese la manutenzione e le operazioni di volo con due piloti, due meccanici e un program manager presso il Kennedy Space Center.

HCare Infinite è il livello di assistenza clienti più completo di Airbus e per garantire la piena disponibilità operativa della flotta del cliente, compresa la manutenzione, il supporto tecnico e la fornitura di parti di ricambio, utensili e materiali di consumo. La gamma di servizi di gestione dei materiali HCare di Airbus Helicopters inizia con Easy (servizi a catalogo su richiesta) e Smart (quattro opzioni a ore), prima di arrivare progressivamente a Infinite (impegni per la piena disponibilità).

Airbus Helicopters Inc. è il fornitore leader di elicotteri negli Stati Uniti, con una quota di mercato di quasi il 65% e una presenza che risale a 50 anni fa. Un team di oltre 750 dipendenti gestisce la produzione locale e gli impianti di completamento per gli elicotteri H125 e UH-72 Lakota e fornisce formazione di livello mondiale, supporto aftermarket e assistenza tecnica per la flotta regionale nordamericana in servizio per un totale di quasi 3.100 elicotteri.