Il BelugaXL di Airbus ha ottenuto la Certificazione di Tipo dall’EASA, l’Agenzia europea per la sicurezza aerea, che porterà alla sua messa in servizio agli inizi del 2020. L’aeromobile è parte integrante del sistema industriale di Airbus e svolgerà un ruolo chiave nell’accelerazione dei ritmi di produzione richiesti dopo il 2019.

Il BelugaXL offre il 30% di capacità di trasporto supplementare, con i suoi 7 metri di lunghezza e un metro di larghezza in più rispetto al suo predecessore, il BelugaST. Il BelugaXL è dotato della più ampia sezione trasversale di stiva rispetto a qualsiasi altro aeromobile cargo al mondo ed è in grado di trasportare la sezione alare completa di un A350XWB. Il BelugaST invece ne riesce a trasportarne solo la metà.

Dotato di un carico utile massimo di 51 tonnellate, il BelugaXL ha un’autonomia di 4.000 km (2.200nm). L’aeromobile ha ottenuto la certificazione a seguito di un’intensa campagna di prove che ha visto il Beluga completare oltre 200 test di volo e registrare oltre 700 ore di volo. In totale, fra il 2019 e il 2023 saranno costruiti sei aeromobili che andranno a sostituire progressivamente l’attuale flotta di aerei cargo BelugaSt.

Lanciato a novembre 2014 e derivato dall’A330-200 Freighter, il BelugaXL, dotato di motorizzazione Trent 700 di Rolls Royce, riutilizza un numero importante di componenti e di equipaggiamenti già esistenti. In questo aeromobile il cockpit è stato ribassato e la struttura della stiva e la parte posteriore e di coda sono state nuovamente sviluppate insieme ai partner, conferendo all’aeromobile il suo look distintivo. Il BelugaXL è l’ultimo nato nel portafoglio di aeromobili cargo di Airbus.

Nonostante il fatto che quella aerea resti la principale modalità di trasporto dei componenti aerei di grandi dimensioni, Airbus utilizza anche il trasporto su strada, ferroviario e marittimo per trasportare i diversi componenti fra i propri siti di produzione. Come il BelugaST, anche questo aeromobile sarà utilizzato su 11 destinazioni in Europa, consentendo ad Airbus di continuare a rafforzare le proprie capacità industriali e rispettare gli impegni presi.

L’Airbus BelugaXL è decollato per la prima volta il 19 Luglio 2018 dall’aeroporto di Blagnac a Tolosa per effettuare un primo volo della durata di quattro ore e 11 minuti.

BelugaXL certification infographic
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