F-16 belga per aeronautica ucraina
@ Aviation Report / Gianluca Vannicelli

Aeronautica ucraina: l’obiettivo è far sì che Kiev riceva i primi F-16 quest’estate

L’Ucraina sarebbe pronta a ricevere i suoi primi caccia F-16 nei prossimi mesi, ha confermato il 13 giugno scorso il Generale Charles Q. Brown Jr., in una mossa che rafforzerebbe le capacità aeree dell’aeronautica ucraina contro la Russia. “Stiamo lavorando per assicurarci che gli ucraini abbiano ciò di cui hanno bisogno, e l’obiettivo è fornire loro gli F-16 quest’estate“, ha detto Brown in una conferenza stampa a seguito di una riunione del Gruppo di contatto per la difesa dell’Ucraina, in Belgio.

Sebbene gli Stati Uniti non forniscano direttamente i propri aerei, Washington ha approvato il trasferimento dei jet di fabbricazione americana e l’aeronautica americana sta aiutando ad addestrare aviatori e manutentori ucraini per utilizzare gli F-16 Fightning Falcon.

Le osservazioni di Brown arrivano pochi giorni dopo che il ministro della Difesa olandese Kajsa Ollongren aveva dichiarato che i Paesi Bassi avrebbero consegnato alcuni dei loro F-16 all’Ucraina quest’estate. “A partire da quest’estate, mi aspetto che i primi F-16 vengano effettivamente consegnati all’Ucraina, e da lì in poi, in un flusso costante, aumentando il numero e rafforzando l’aeronautica ucraina“, aveva detto Ollogren in un’intervista ad un media ucraino lo scorso 12 giugno. “La Danimarca sarà il primo paese a fornire gli aerei e noi seguiremo dopo la Danimarca”.

Il numero esatto di F-16 che arriveranno in Ucraina quest’estate rimane poco chiaro, ma la cronologia segna un importante aggiornamento dopo che l’assistente segretario alla difesa per gli affari di sicurezza internazionale Celeste Wallander aveva detto ai giornalisti a gennaio che il Pentagono si aspetta che l’aeronautica ucraina raggiunga la Capacità Operativa Iniziale sugli F-16 entro la fine del 2024.

Oltre ai Paesi Bassi e alla Danimarca, anche il Belgio e la Norvegia si sono impegnati a inviare caccia F-16 in Ucraina. Il Belgio ha firmato un patto di sicurezza con l’Ucraina a maggio per trasferire 30 caccia entro il 2028. Sebbene la data precisa di arrivo degli F-16 belgi non sia chiarita nell’accordo, il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy ha affermato che i jet belgi dovrebbero essere consegnati entro il 2028 con i primi che potrebbero arrivare entro la fine di quest’anno .

La tempistica dei trasferimenti del Belgio, tuttavia, potrebbe dipendere dalla velocità con cui riuscirà a mettere le mani sugli F-35A per rafforzare le proprie capacità militari. Il primo F-35A di Bruxelles ha preso il volo solo di recente per il suo volo inaugurale.

Anche Norvegia, Paesi Bassi e Danimarca sono tutti in diverse fasi di acquisto dell’F-35 e potrebbero consegnare rispettivamente fino a 22, 24 e 19 F-16, secondo quanto riportato dai media. Ciò potrebbe significare che l’Ucraina alla fine avrà una flotta di 95 jet, ma il programma di consegna delle quattro nazioni europee dipende anche dal completamento dei programmi di formazione dei piloti e dei manutentori di Kiev. “Non devi avere solo i piloti“, ha detto Brown. “Ma anche la manutenzione è una parte fondamentale di tutto ciò, così come la formazione dei manutentori stessi.

Mentre il mese scorso gli Stati Uniti hanno concluso l’addestramento per il loro primo gruppo di piloti ucraini, questi aviatori sono destinati a sottoporsi ad ulteriore addestramento all’estero. Il 162nd Wing dell’Air National Guard di Tucson, in Arizona, sta addestrando un totale di 12 piloti ucraini entro la fine dell’anno fiscale 2024. Un ulteriore addestramento dei piloti da parte della coalizione europea si sta svolgendo in Danimarca e Romania.

Tuttavia, i dettagli riguardanti la formazione dei manutentori sono scarsi, anche se i funzionari statunitensi avevano precedentemente affermato che la capacità dei manutentori sarebbe stata stabilita entro la fine di quest’anno. Secondo un rapporto di POLITICO della scorsa settimana, Kiev sta cercando ulteriore assistenza per addestrare più piloti F-16. Il mese scorso i legislatori statunitensi hanno anche espresso preoccupazione riguardo al numero di piloti ucraini attualmente in programma di addestramento.

Nel frattempo, il presidente Joe Biden e Zelenskyy hanno firmato un accordo bilaterale di sicurezza decennale al vertice del G7 in Italia il 13 giugno scorso. L’Ucraina ha rafforzato la sua sicurezza firmando un totale di 15 accordi di questo tipo con altri paesi tra cui Regno Unito, Francia e Germania dall’inizio dell’invasione russa all’inizio del 2022.

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