E’ stata una cerimonia sobria e ristretta al solo personale del IX Gruppo, quella tenutasi lo scorso giovedì 18 giugno presso l’aeroporto “Amedeo d’Aosta” in occasione del passaggio del testimone tra il Tenente Colonnello Michele N., Comandante uscente del IX Gruppo Caccia e il Maggiore Roberto S., Comandante subentrante. Nonostante l’obbligo delle mascherine e l’imposizione delle distanze sociali secondo quanto dettato dalle prescrizioni volte a contenere l’attuale situazione emergenziale in atto, lo spirito è stato forte ed in linea con i tratti che ormai da anni caratterizzano il “Meraviglioso”.

Con un totale di 3600 sortite, ben 6500 ore di volo complessive e 750 turni di allarme mirati a garantire la difesa dello spazio aereo nazionale e NATO, dopo ben 629 giorni volge al termine il comando del T.Col. Michele N., che lascia il Gruppo per recarsi negli Stati Uniti per frequentare il prestigioso Air War College.

Sono stati due anni particolarmente intensi e ricchi di soddisfazioni, nei quali il IX Gruppo e tutti i suoi uomini si sono distinti partecipando a numerose missioni di difesa in giro per il mondo, arrivando a contare nel secondo semestre del 2019, l’impiego contemporaneo su ben tre scenari in campo internazionale: Islanda, Kuwait e Romania. Questo, oltre ad assolvere con regolarità il quotidiano compito di difesa dello Spazio Aereo nazionale. Si è trattato di uno sforzo notevole sia per la linea F-2000 che per il personale, ma che ha permesso di evidenziare la notevole capacità operativa del Gruppo e l’assoluta professionalità di tutti i suoi uomini.

Il Comandante uscente Ten. Col. Michele N. ha ringraziato sentitamente tutti quanti i suoi uomini per averlo sempre supportato, corretto e per essere stati una guida nel corso di questi giorni. “Non ho remore nel dire che oggi per me cambia tutto perché sono costretto a chiudere il libro da protagonista della vita operativa. Ho cercato di imparare ogni giorno da tutti, ho cercato di travasare la mia esperienza ispirando la mia azione di comando all’esempio e allo spirito di maestri, senza considerare grado o età. Questa parentesi della mia vita è stata indimenticabile solo grazie a voi. Grazie!

Nel suo discorso di inizio mandato, il Maggiore Roberto S. ha voluto citare l’importanza di alcuni fondamentali valori quali il rispetto, la fiducia e la passione, ponendo in risalto proprio quest’ultimo sentimento .“La passione è ciò che ci spinge a fare sempre meglio il nostro lavoro, anche se spesso ci porta lontano da casa per assolvere il nostro dovere, ma sempre con la voglia di raggiungere obiettivi d’eccellenza; perché un Gruppo non è fatto solo di passione e volontà ma anche di traguardi raggiunti”.

Il comando del IX Gruppo è un incarico professionale di assoluto rilievo, che nel passato ha visto come protagonisti gli attuali vertici della Difesa italiana, quali Alberto Rosso, Generale di Squadra Aerea ed attuale capo di SMA oltre a Enzo Vecciarelli, Generale di Squadra Aerea a capo di SMD.

Il Comandante del 4° Stormo, Generale B.A. Urbano Floreani nel suo discorso, ha ringraziato il comandante uscente per il suo lodevole operato e per aver vissuto l’ultimo giorno del suo incarico proprio come fosse il primo. “Respiriamo un’aria impregnata di tradizioni, orgoglio e sacrificio ed è proprio nel ricordo di chi ha servito prima di noi e ci ha lasciato una eredità così pesante che ci sentiamo piccoli e ritroviamo la giusta dose di umiltà. Ringraziare ci dà la possibilità di scrivere oggi la nostra pagina di storia su un libro già iniziato e ricco di gloria è un doveroso segno di rispetto per chi ha vissuto una vita di sacrifici e privazioni”.

Rivolgendosi al neo-comandante, Floreani ha voluto invece ricordare l’importanza di dare l’esempio, di consigliare e stimolare i giovani e di confrontarsi sempre con i propri Luogotenenti.

​Il IX Gruppo è uno dei Gruppi di volo che assicura quotidianamente il Servizio di Sorveglianza dello Spazio Aereo Nazionale. Compito istituzionale del 4° Stormo è quello di “assicurare la difesa aerea dell’area di interesse nazionale, concorrendo al controllo, sin dal tempo di pace, dello spazio aereo relativo ed effettuare operazioni di difesa aerea nelle aree assegnate, nel quadro di partecipazione a operazioni internazionali e gestione della crisi”. Nello specifico, il Reparto è impegnato nel servizio di allarme, 365 giorni all’anno, 24 ore al giorno, attraverso l’impiego del velivolo Eurofighter. Inoltre, il 4° Stormo si occupa di assicurare la conversione operativa dei piloti della Forza Armata da impiegare nella linea F2000.

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