F-16 americani di Aviano - piloti militari ucraini
@ Aviation Report / Michele Monteleone

Ad agosto i piloti militari ucraini inizieranno l’addestramento al volo sull’F-16

I piloti militari ucraini inizieranno presto l’addestramento sul caccia Lockheed MartinLockheed Martin F-16, in base ad un accordo annunciato al vertice Nato in Lituania dell’11 luglio.

Organizzato dalla cosiddetta coalizione di 11 paesi che sostengono l’Ucraina nella sua guerra contro l’invasione russa, il patto vedrà i piloti della Danimarca e dei Paesi Bassi guidare l’addestramento per le controparti ucraine a partire dal mese di agosto.

La coalizione comprende i membri della NATO Belgio, Canada, Danimarca, Lussemburgo, Paesi Bassi, Norvegia, Polonia, Portogallo, Romania, Regno Unito e l’aspirante membro Svezia, secondo il ministero della Difesa danese.

Il ministro della Difesa ucraino Oleksii Reznikov ha confermato il nuovo accordo l’11 luglio, elogiandone lo sviluppo. “Gli F-16 proteggeranno i cieli dell’Ucraina e il fianco orientale della NATO“, ha twittato Reznikov. “L’aviazione militare ucraina è pronta a controllarli il più rapidamente possibile“.

Il ministro della Difesa ucraino ha elogiato in particolare la leadership eccezionale di Danimarca e Paesi Bassi nell’organizzazione della coalizione. Reznikov afferma che piloti militari ucraini, tecnici e personale di supporto parteciperanno tutti al programma. Sebbene l’addestramento inizierà alla fine dell’estate, i primi piloti ucraini probabilmente non si qualificheranno sugli F-16 fino al prossimo anno con, ad oggi, l’assenza di piani concreti per quando, o se, l’Ucraina otterrà i Viper per far volare questi piloti.

Lo scopo dello sforzo di addestramento è che l’aeronautica militare ucraina abbia le competenze e i prerequisiti di base per pilotare, riparare e mantenere gli aerei F-16“, afferma il ministero della Difesa danese. La formazione iniziale per il personale ucraino sarà condotta in Danimarca, mentre un sito a più lungo termine sarà stabilito in Romania.

Come sappiamo, l’aeronautica militare ucraina attualmente gestisce aerei da combattimento dell’era sovietica, vale a dire i MiG-29, Su-24, Su-25 e Su-27. Kiev ha cercato il trasferimento di velivoli da combattimento occidentali per aumentare le sue capacità e reintegrare le perdite della guerra di quasi 18 mesi.

Le valutazioni dell’intelligence americana, trapelate all’inizio di quest’anno, stimano che l’Ucraina abbia perso 60 aerei ad ala fissa al mese di febbraio 2023, una cifra pari al 53% della flotta di caccia prebellica del paese. Non è ancora chiaro da dove arriveranno gli F-16. La Polonia e la Slovacchia hanno trasferito i MiG-29 all’Ucraina, ma deve ancora emergere un fornitore o i fornitori degli F-16.

Gli Stati Uniti hanno resistito per mesi alle richieste di fornire aerei da combattimento all’Ucraina, adducendo preoccupazioni per un’eventuale escalation da parte della Russia e per la capacità dell’aeronautica militare ucraina di mantenere jet avanzati occidentali come l’F-16.

In quanto prodotto da un’azienda della difesa americana, il governo degli Stati Uniti si riserva l’approvazione di qualsiasi vendita di F-16, ma anche di altri equipaggiamenti, a clienti esteri e il trasferimento di aeromobili esistenti a terzi.

Sebbene l’amministrazione Biden non si sia impegnata a fornire direttamente gli F-16 all’Ucraina, Washington ha segnalato la disponibilità a consentire ai governi europei di trasferire i loro jet a Kiev. Al vertice del G7 di maggio, l’amministrazione Biden aveva rivelato un cambiamento di mentalità, con funzionari che hanno affermato che Washington era finalmente disponibile a consentire tali trasferimenti.

Il supporto si è evoluto nel tempo, come si è evoluta la guerra“, ha detto il coordinatore delle comunicazioni del Pentagono John Kirby. In particolare, gli Stati Uniti non sono stati elencati come membri della coalizione, nonostante la richiesta diretta di Kyiv di unirsi al gruppo. Durante una visita formale a Washington ad aprile, il primo ministro ucraino Denys Shmyhal aveva chiarito che il governo di Kiev stava cercando quel sostegno.

Stiamo invitando gli Stati Uniti a diventare il partecipante più importante della coalizione. L’America può dimostrare ancora una volta la sua leadership fornendo all’Ucraina aerei  F-15 o F-16″, aveva detto Shmyhal.