I clienti di Boeing hanno cancellato più di 400 ordini per i 737 MAX messi a terra del costruttore statunitense quest’anno, mentre le consegne complessive degli aeromobili della compagnia sono scese a solo quattro a luglio 2020, come da risultati rilasciati dalla Boeing l’11 agosto scorso. Boeing ha dichiarato di aver perso altri 43 ordini per il jet 737 MAX a luglio, portando il numero totale di ordini annullati, compresi quelli in cui gli acquirenti hanno convertito un MAX in un modello diverso, a 416 per quest’anno.

Sulla base di uno standard contabile più rigoroso, Boeing ha affermato che le cancellazioni e le conversioni degli ordini ora ammontano a 864 per il 737 MAX, la cui ricertificazione è ancora in bilico a più di un anno dopo la sua messa a terra in tutto il mondo a causa dei due incidenti mortali.

Le quattro consegne – un cargo 767 per FedEx, un cargo 777 per DHL e due 787 Dreamliner uno per Air France e uno per Turkish Airlines sono diminuite rispetto alle 19 dell’anno precedente, portando il totale a 74 aerei quest’anno.

Nel 2018 Boeing aveva consegnato ben 806 velivoli, prima che scoppiasse la crisi del 737 MAX e che la pandemia di Covid-19 indebolisse la domanda di nuovi jet gettando il trasporto aereo in una crisi mai vista prima.

Gli analisti hanno previsto che Boeing consegni 138 aerei nel 2020, in calo, rispetto ai 380 dell’anno scorso. Boeing non ha avuto nuovi ordini a luglio e le cancellazioni hanno incluso 35 ordini precedentemente cancellati per il 737 MAX dai locatori di aeromobili AerCap e Alafco.

Nuove cancellazioni del 737 MAX il mese scorso sono state effettuate da Canada Jetlines, che ha cancellato cinque ordini, Avolon ha annullato due ordini e un cliente di un business jet ha annullato un ordine. Inoltre, Boeing ha rimosso nove aerei 737 MAX dal suo arretrato per adeguarsi ai jet ordinati negli anni precedenti ma è improbabile che vengano consegnati attualmente. Boeing ha quindi confermato che 52 aerei sono stati cancellati il ​​mese scorso, portando gli ordini persi a 836 per l’anno alla fine di luglio 2020.

Ricordiamo che Boeing aveva ripreso la produzione del suo 737 MAX nello stabilimento dell’azienda a Renton, Washington. Il programma 737 aveva iniziato la produzione dei velivoli a basso ritmo in quanto implementa più di una dozzina di iniziative incentrate sul miglioramento della sicurezza sul lavoro e della qualità del prodotto. Già a fine marzo 2020 Boeing aveva affermato di poter riavviare la produzione del 737 MAX entro maggio ponendo fine alla sospensione dei voli e della produzione innescata da un divieto di sicurezza sul suo jet più venduto dopo due incidenti mortali.

Il 2019 è stato l’anno nero per la Boeing con il primo incidente del 29 ottobre 2018 in Indonesia (Lion Air 610) che ha ucciso le 189 persone a bordo e poi il successivo incidente del 10 marzo 2019 in Etiopia (Ethiopian Airlines 302) che ha ucciso 157 persone. Questi due tragici eventi hanno avuto come conseguenze la messa a terra di tutti i velivoli in servizio e in consegna a livello globale a marzo 2019, ingenti perdite economiche sia alle compagnie aeree che al costruttore nord americano e lo stop della produzione del velivolo a gennaio 2020. L’emergenza sanitaria non ha fatto altro che aggravare la già difficile situazione economica di Boeing.

Licenziamenti del personale Boeing

La crisi sanitaria, che ha martellato l’industria aeronautica, compagnie aeree e fornitori in tutto il mondo, si è aggiunta ai guai di Boeing che è alle prese con un blocco della produzione e un arresto durato un anno del 737 MAX.

Boeing ha dichiarato lunedì che offrirà, per la seconda volta quest’anno, ai dipendenti un pacchetto di licenziamento volontario con retribuzione e benefici, costretta dal rallentamento indotto dal coronavirus e dalla richiesta di nuovi jet e dalla riduzione dei viaggi aerei in tutto il mondo. Il pacchetto verrà offerto ai dipendenti degli aerei commerciali e delle attività di servizi, nonché alle funzioni aziendali, ha scritto l’amministratore delegato Dave Calhoun in una nota ai dipendenti, una copia della quale è stata vista dalla Reuters.

Sfortunatamente, i licenziamenti sono un passo difficile ma necessario per allinearsi alla nostra nuova realtà, preservare la liquidità e posizionarci per un eventuale ritorno alla crescita. Prevediamo di vedere un mercato significativamente più piccolo nei prossimi tre anni.“, ha detto Calhoun nella nota.

Il costruttore statunitense aveva detto ad aprile che avrebbe tagliato la sua forza lavoro di 160.000 persone di circa il 10%, molte delle quali sarebbero state completate entro la fine di quest’anno nella sua divisione di aerei commerciali. Maggiori dettagli saranno resi disponibili ai dipendenti a partire dal 24 agosto, secondo la nota del CEO.

Boeing 737 MAX

La genesi del 737 MAX deriva dalla pressione commerciale dell’Airbus A320neo lanciato nel 2010 dal costruttore europeo. Nel 2011 il progetto del MAX venne approvato dalla Boeing. La famiglia del 737 MAX è basata sulla precedente versione 737NG – Next Generation che avrebbe dovuto sostituire. Una delle modifiche più importanti rispetto alla generazione precedente è l’adozione dei più grandi ed efficienti motori CFM International LEAP-1B che hanno visto il loro riposizionamento più in avanti e più in alto rispetto alle configurazioni precedenti.

Proprio l’adozione di questi nuovi motori ha portato all’introduzione del sistema di controllo automatico MCAS – Maneuvering Characteristics Augmentation System che avrebbe dovuto correggere il comportamento instabile del velivolo solo in alcune circostanze del suo inviluppo di volo, attivando gli stabilizzatori orizzontali di coda solo dopo aver confrontato i dati di un sensore di AoA – Angle-of-Attack e di un accelerometro. In una seconda versione del MCAS, per rispondere ad altre instabilità del velivolo, i dati dell’accelerometro (che nella prima versione impediva l’attivazione del sistema alle basse velocità) furono eliminati, lasciando la decisione dell’attivazione del MCAS solo a quelli del sensore di AoA.

Parlando sempre del MCAS, il nuovo sistema sviluppato da Boeing dovrebbe semplificare la prima versione sviluppata e raccoglierà i dati da due sensori AoA invece di uno e se i dati dei due sensori risulteranno differenti entro certo limiti il MCAS non entrerà in funzione, ma se correttamente innescato la piattaforma memorizzerà tutte le operazioni fatte precedentemente per analizzarle ad ogni sua attivazione stabilendo così dei limiti di utilizzo.

Una delle più gravi accuse mosse a Boeing è quella di aver descritto l’esistenza di questo impianto solo nel manuale di manutenzione del velivolo e di averlo rimosso dai manuali di volo dei piloti. Inoltre Boeing nel 2016 chiese di rimuovere ogni riferimento al MCAS perchè secondo il costruttore era un sistema che aveva un limitato impatto sulla condotta del velivolo. Dopo l’incidente della indonesiana Lion Air tutti i manuali di volo sono stati aggiornati con la descrizione del sistema MCAS.

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