Eurofighter spagnoli in Lituania - NATO Baltic Air Policing
@ Aviation Report / Gianluca Vannicelli

20 anni di NATO Baltic Air Policing

Il 29 marzo 2004, il primo aereo da caccia della NATO, un F-16 belga, atterrò alla base aerea di Šiauliai, in Lituania, per iniziare i compiti di allerta di reazione rapida 24 ore su 24, 7 giorni su 7, 365 giorni all’anno, nell’ambito della nuova missione NATO di polizia aerea del Baltico, la Baltic Air Policing. Lo spazio aereo sui tre stati baltici è stato integrato nello spazio aereo della NATO dopo l’adesione di Estonia, Lettonia e Lituania nello stesso anno.

Il Centro per le operazioni aeree combinate della NATO Uedem, in Germania, è stato responsabile della guida della missione nell’ambito del Sistema di difesa aerea e antimissile integrato della NATO (NATINAMDS – NATO Integrated Air and Missile Defence System). Da allora, diciassette alleati si sono alternati per salvaguardare e preservare l’integrità dello spazio aereo degli Stati baltici schierando distaccamenti di caccia a Šiauliai e, dal 2014, anche ad Ämari, in Estonia.

Da 20 anni, la missione NATO di polizia aerea del Baltico è un esempio degli accordi regionali della NATO che preservano l’integrità e la sicurezza dello spazio aereo sopra gli Stati baltici.

Per 20 anni, da quando l’Estonia, la Lettonia e la Lituania hanno aderito alla NATO nel 2004, il principio della difesa collettiva è stato esteso agli Stati baltici, e la missione Baltic Air Policing ha incarnato la promessa “uno per tutti-tutti-per-uno” della NATO, ovvero la solidarietà. e la coesione tra gli alleati.

Nell’ambito della Baltic Air Policing, la Lituania ha ospitato 64 rotazioni consecutive di aerei da combattimento alleati salvaguardando lo spazio aereo della NATO nella regione e fornendo una deterrenza credibile.

Ogni giorno, gli aerei da combattimento alleati che sorvolano il Mar Baltico – ora circondato dagli alleati della NATO – sono un forte simbolo di ciò che la nostra grande Alleanza NATO rappresenta da 75 anni: una storia di successo di un’organizzazione che garantisce la sicurezza collettiva e promuove la stabilità e la pace per un miliardo di persone in 32 Stati membri“, ha affermato il generale James Hecker, comandante del NATO Allied Air Command.

Nel 2014, in seguito all’annessione illegale della Crimea da parte della Russia, la NATO ha attivato la base aerea di Ämari, in Estonia, come seconda base per un rafforzamento della polizia aerea nella regione.

All’inizio del 2022, sempre in risposta alla guerra brutale e aggressiva della Russia in Ucraina, la NATO ha introdotto l’attività di vigilanza rafforzata (enhanced Vigilance Activities) e la missione di protezione aerea (Air Shielding). Questi sforzi mirano a rafforzare la postura e la presenza dell’Alleanza nei cieli. Forniscono ulteriori capacità di difesa aerea e missilistica integrata per scoraggiare e, se necessario, difendere i territori della NATO lungo il fianco orientale.

Da marzo a novembre 2024, i jet della NATO condurranno la missione dalla base aerea di Lielvarde, in Lettonia, mentre la base aerea di Ämari sarà sottoposta a lavori di riparazione della pista.

Fonte: NATO Allied Air Command

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