Ed eccoci ad una nuova prima per il caccia multiruolo di quinta generazione Lockheed Martin F-35 Lightning II. Il 24 Agosto 2016 il primo esemplare per la Japan Air Self Defense Force (JASDF) ha completato con successo il suo volo inaugurale.

L’aereo designato AX-1 è decollato da Forth Worth in Texas alle 11:12 locali per atterrare dopo circa 1 ora e mezza di volo con ai comandi il Test Pilot della Lockheed Martin’s Paul Hattendorf.

Il Giappone ha un ordine per l’acquisto di 42 esemplari di F-35A versione Conventional Take Off and Landing (CTOL), che ha posto attraverso il programma Foreign Military Sales del governo USA.

I primi quattro esemplari sono in fase di assemblaggio finale presso la fabbrica Lockheed Martin di Fort Worth e dovrebbero essere consegnati alla forza aerea giapponese entro la fine del 2016.

I rimanenti 38 aerei sono e saranno assemblati a Nagoya, in Giappone, presso la Mitsubishi Heavy Industries FACO (Final Assembly & Check-Out), struttura similare alla nostra FACO di Cameri.

I corsi di addestramento per i primi sono già iniziati presso la base aerea di Eglin AFB in Florida, mentre i primi piloti militari giapponesi della Japan Air Self Defense Force inizieranno l’iter addestrativo sull’F-35A presso la Luke AFB, Arizona, il prossimo Novembre 2016.

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