Venerdì 27 maggio è terminata l’edizione 2016 dell’esercitazione NATO Tiger Meet che ha visto la partecipazione delle “tigri” di 15 Paesi diversi, tra cui l’Italia, operanti con 97 aeromobili e circa 1500 partecipanti, costituendo di fatto una tra le più grandi esercitazioni aeree per numeri di aeromobili e partecipanti che hanno effettuato circa 1000 sortite in due settimane.

Dal 16 maggio, infatti, assetti italiani  – composti dagli elicotteri HH-212 del 21° Gruppo del 9° Stormo di Grazzanise (CE) e dagli Eurofighter del 12° Gruppo Caccia Intercettori del 36° Stormo di Gioia del Colle (BA) – si sono rischierati presso la base area di Saragozza (Spagna). Oltre alle due unità di volo, alla Tiger Meet 2016 ha partecipato anche personale italiano facente parte del programma internazionale Tactical Leadership Programme (TLP) ed equipaggi italiani operanti su velivolo AWACS della NATO.

Scopo dell’esercitazione è stato quello di incrementare le capacità operative, la professionalità e l’interoperabilità tra le nazioni NATO mediante l’impiego in scenari e missioni complesse con lo svolgimento di operazioni aeree composite.

L’esercitazione, che è stata quella tra le più numerose degli ultimi anni in termini di partecipazione, ha visto l’aggiudicazione di importanti premi per le unità italiane per spirito di attaccamento, professionalità e integrazione quali, il Tiger Spirit Award al 12° Gruppo e per la migliore combinazione di volo (Best Looking Tiger Uniform) al 21° Gruppo. Il Tiger Spirit Award viene assegnato al gruppo che si è eccezionalmente distinto per spirito di attaccamento, professionalità e integrazione all’interno del contesto Nato.
​Il XII (12°) gruppo Caccia Intercettori del 36° Stormo di Gioia del Colle, al momento della fusione con il 21° gruppo proveniente dal 53° Stormo di Cameri (NO), avvenuta nel marzo 2001, ha ereditato la 351^ squadriglia avente come simbolo una tigre bianca. A seguito di tale fusione il gruppo è Full Member della Nato Tiger Association.

Gli altri premi assegnati sono stati:
Silver Tiger: 31 Smd, Belgian Air Force
Best Looking Tiger Aircraft: 221 LtBvr, Czech Air Force
Best Skit: 338 Skv, Royal Norwegian Air Force
Best Flying Operations: Flottile 11F, French Navy
Tiger Games: 31 Smd, Belgian Air Force

Nella giornata del 25 maggio, il Comandante della Squadra Aerea, Generale S.A. Maurizio Lodovisi – accompagnato dal Comandante della 1ª Brigata Aerea di Cervia, Generale  B.A. Francesco Saverio Agresti e dal Comandante del 9° Stormo, Colonnello Ivan Mignogna – ha effettuato una visita presso il rischieramento italiano coinvolto nell’esercitazione.

Dopo essersi complimentato con tutti i partecipanti il Comandante della Squadra Aerea ha sottolineato l’impegno del personale e degli aeromobili dell’Aeronautica Militare impiegati in territorio spagnolo evidenziando come

“…i riconoscimenti nazionali ed internazionali ricevuti sono motivo di soddisfazione per l’Italia e fungono da stimolo per tutte le importanti sfide operative che la Forza Armata sarà chiamata ad affrontare per il futuro”

Fonte e photo credits: UCOM Aeronautica Militare, 9° Stormo

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